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领导力

请不要挡他的道

Andrew Zaleski 2017年10月27日

17岁的乔治·霍茨是第一位破解iPhone手机的人。如今,他正在破解家用汽车的自动驾驶潜力。

在德国休假的霍茨:“最终我关心的还是胜出。” 图片:Aubrey Wade
 
《财富》(中文版)——在旧金山郊外的高速路上,一辆讴歌(Acura)ILX轿车正在以每小时55英里(约88.51千米)的速度巡航。车内的立体声音响轻柔地播放着20世纪40年代的爵士乐。后视镜下方的长方形盒子里放着一部智能手机,手机把汽车内置摄像头拍摄的夜间高速路的情形以氖绿色的线条投影出来。驾驶员并没有手握方向盘,因为这是一辆自动驾驶的汽车,但它所采用的技术并不归功于在自动驾驶汽车领域里激烈厮杀的诸多公司。这辆汽车的自动驾驶能力来自于乔治·霍茨(George Hotz),27岁的霍茨是卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon)的辍学生,他把美国的公共道路当作自己的个人实验室。

作为Comma.ai网站的创始人,霍茨掌舵的这家位于湾区(Bay Area)的新创企业把技术交给普通大众,让他们自己研发,从而巧妙战胜了特斯拉(Tesla)、Waymo等研发自动驾驶汽车的公司。

一年前,当美国国家高速公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration)发出警告,如果霍茨的新创企业把未经测试的自动驾驶技术应用到道路驾驶上,将按日对之处以罚款时,霍茨正准备销售实现该技术的产品Comma One,当时该产品的定价为999美元。

于是霍茨放弃了这项技术,去年11月,他免费拿出他的技术,发布成立Openpilot自动驾驶开源平台。他还公布了开源计划Neo,这台智能手机驱动的设备可以接入一些兼容的本田(Honda)和讴歌车型,从而控制汽车的汽油、刹车和转向,并且利用Openpilot导航。

“解决自动驾驶问题只要有工程师就够了。根本用不着制造商和监管机构。”霍茨说。“他们只要不碍手碍脚就是天大的帮助。”

霍茨向来语不惊人死不休,更要命的是他离经叛道的行为。他第一次闯出名声是在17岁,当时为大家熟知的是他的黑客绰号“geohot”,他是第一位破解iPhone手机的人,因此他的手机可以在任何无线运营商的网络上使用。他大胆的想法具有清晰的目的性,但由于他说起话来像打机关枪,所以听上去总感觉毫无逻辑性。

霍茨说,73名驾驶员正在使用Openpilot。他说,1,000多人使用与车载记录仪相连接的智能手机应用程序Chffr来记录驾驶情况,并且将之上传至旧金山一幢三层建筑的地下室,霍茨的新创企业的12名员工就在那里工作。

这两样工具总共收集了超过100万英里(约160.93万千米)的驾驶数据,这就是Comma.ai掀起的自动驾驶革命的核心。

他的工程师利用这些数据培养驾驶行为模式。但其他完善自动驾驶汽车技术的公司则是通过确定不同的道路条件来调教汽车,并且人工标记驾驶数据—这是超车道,这是停止标志—Comma.ai则依靠日常驾驶员的行为模式来调教Openpilot平台所使用的模式。

“大部分人都在努力收集数据并且为之标记。他却没有这样做。他用电脑记录各种情况,如果目标静止不动,那就是棵树;如果目标在移动,那它就是行人。他希望他的计算机可以自我认知。”自动驾驶技术领域的一位律师兼咨询顾问吉姆·麦克弗森(Jim McPherson)说。

霍茨说,这是正确定义驾驶的唯一方式:观察驾驶员如何驾车,分门别类地记录这些数据,然后利用它调教车辆。(他把驾驶车辆比作跳舞,尽管在美国仅2016年一年这种行驶在沥青路面上的、重达2吨的机械化设备几乎导致近4万人死亡。)

这正是自动驾驶技术领域里的观察家们对Comma.ai感到担忧的原因。如果普通驾驶员教会Openpilot如何驾驶,那Openpilot就不会形成被曲解、甚至是不安全的驾驶观念吗?

“如果有人决定在自己的车辆上安装这些内容,随后在公共场合出现意外,对此我就会感到恐慌。”克莱姆森大学(Clemson University)汽车工程系(Department of Automotive Engineering)的一位教授文卡特·克罗维(Venkat Krovi)说。“如果汽车遇到了某种从未见到过的情况,我们很难了解它会如何应对。”

但霍茨坚决反对这种观点,他声称随着Comma.ai收集的数据越来越多,系统会变得越来越智能。目前,他租用了一辆丰田(Toyota)普锐斯(Prius),让它与Openpilot系统兼容,Comma.ai最近又开始出售Panda,这种售价为88美元的设备接入汽车仪表台的诊断接口,收集关于刹车力度、转向、速度等方面的数据,随后他会利用这些数据对那些还不支持Openpilot系统的汽车做反向工程。

Comma.ai仍然在依靠风投资本公司安德森-霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)提供的310万美元种子基金运转,它雄心勃勃地想要在零部件市场推销软硬件包,随后以订购的方式出售其驾驶网络的数据。“我们计划进一步提高平台的开源水平,因为最终我关心的还是胜出。”霍茨说。“许多正在努力与我们竞争的人很快就会发现,我们会让他们的全部业务实现开源。”(财富中文网)

译者:钱志清

 

主要对手

Waymo:这家从谷歌(Google)拆分出来的无人驾驶汽车公司目前已经在公共道路上完成了300万英里(约482.8万千米)的自动驾驶。4月,公司开始向菲尼克斯(Phoenix)的居民提供可自动驾驶的微型货车服务。

特斯拉:目前销售的每一辆Model S和Model X汽车都配备了特斯拉开发的Hardware 2感应器、摄像头和雷达套装。CEO埃隆·穆斯克(Elon Musk)声称,经过未来的软件升级,Hardware 2将达到第5级自动驾驶,换言之,驾驶员可以完全放开,不用驾驶车辆和观察道路。

Cruise Automation:2016年,通用汽车公司(General Motors)以超过10亿美元的价格收购了Cruise Automation公司。目前公司正在底特律、斯科茨代尔(Scottsdale)和霍茨的大本营旧金山测试30辆配备了自动驾驶技术的雪佛兰(Chevrolet)Bolt汽车。

 

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