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给底特律带来高科技
 作者: Michael V. Copeland    时间: 2010年05月05日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百六十三期         
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底特律一家企业孵化器意图推出上百家科技公司,以帮助这座汽车城的经济转型。
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    戴夫·肖(Dave Shaw)费力地挤进底特律一间狭小的办公室,那里放满了管件和液压管,还有一台连接着超级电脑、看起来像气泵的设备。他开始向我总结自己的生活发生了怎样的变化。这位汽车公司的前高管坐进了一把廉价的办公椅中,指着他办公的折叠桌下方。“我们曾经有许多员工。”肖说着,结实的胳膊环抱在胸前。“而现在都得自己动手了。看到那个垃圾桶了吗?满了我得自己去倒。”

    肖在Clean Emission Fluids公司的两位同事露出了会意的笑容。他们三人都曾经为汽车公司或它们的供应商效力。正如肖所说,如今他们比在为汽车业三巨头工作时兼任更多的职务:他们正在设计、装配及营销一种极为复杂的生物柴油混合机,希望以此来推动其建立三年的新公司取得巨大成功。不管卡车司机或车队选择的是何种传统柴油和替代柴油,这台机器都能使其便捷地混合使用生物柴油。这让引擎更为清洁。“我们不会坐等汽车行业来拯救我们。”Clean Emission公司的首席执行官奥利弗·拜尔(Oliver Baer)说道。拜尔曾为蒂森克虏伯集团(ThyssenKrupp)工作。“我们要设法自救。”

    Clean Emission公司是底特律中部名为TechTown的一家非营利性孵化器的160家创新型公司之一。这一研究园区由韦恩州立大学(Wayne State University)于2000年建立,旨在让科技和企业家精神成为这个过于依赖引擎的城市的经济增长动力。随着美国汽车工业陷入一片混乱,TechTown的使命似乎显得比以往任何时候都更为关键。

    目前,底特律并不以创业精神或科技才能著称。然而,TechTown一带遍地都能让你想起底特律富有创新力和雄心壮志的历史:许多装饰华丽的大厦里都空无一人,那里曾经是通用汽车公司及其卡迪拉克(Cadillac)部门和供应商的总部所在地。根据当地流传的说法,通用汽车公司的工程师们是在TechTown的三楼构想和设计出了偶像级的Chevy Corvette车。

    这些日子,TechTown十分热闹。去年整个夏季有将近1,000人登记参加针对未来企业家而开设的一系列培训课,其中几乎有1/4的人来自通用汽车、福特(Ford)及克莱斯勒(Chrysler)公司,而且有快一半的人年龄介于35到55岁之间。孵化器的执行董事兰德尔·查尔顿(Randal Charlton)表示,TechTown希望通过在接下来三年内成立400家新企业,为他们创造就业机会。

    它们都会获得成功吗?显然不会,但别仅仅因为底特律不是硅谷就否定它。这个地区拥有众多技术熟练的电气、机械和软件工程师,而且底特律人在某些有增长潜力的行业掌握着极高的专长,如替代能源(别忘了电动汽车)、医疗技术[到2008年为止,辉瑞公司(Pfizer)在本地区建有其最大的研发中心之一]及物流和供应链管理,这要归功于其制造业的根基。

    底特律未来的企业家还拥有着加州山景城和桑尼维尔的同行们所缺乏的东西:团体精神。别笑。许多著名工程师和高管往往唯利是图,总乐于跳槽到提供最高薪酬或最多优先认股权的公司和地区。但克雷格·奥纳(Greg Auner)并非如此。“我在底特律出生和长大。”奥纳说道。他是韦恩州立大学教授及Visca公司的创始合伙人,Visca是TechTown一家生产手持传感器的公司。设立Visca公司总部时,奥纳本有许多地点可以选择,但他坚持留在家乡。“我要致力于这个地区的复苏。”

    莉亚·罗宾逊(Leah Robinson)和艾莎拉·谢泼德(Ashara Shepard)也同样被市民的骄傲感所激励。她们是博士生,曾当过教师,推出了类似教育界Facebook的COOL School Technologies网站。两位女士想创立一个启迪和激励底特律学生的工具,他们不再有父辈们拥有过的汽车行业工作机会。话说回来,如果谢泼德、罗宾逊和TechTown的其他人能够成功,那么底特律的下一代不会再惦记那些汽车业的工作,因为他们将为科技公司效力。

    译者:陈晔




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
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