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欧迪办公日子难熬
 作者: Suzanne Kapner    时间: 2010年05月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百六十三期         
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欧迪办公公司首席执行官史蒂夫·奥德兰正在应付经济衰退及来自前雇员、检察长和证券交易委员会的指控。
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    在这场对企业和消费者开支影响尤为严重的经济衰退期间,零售商欧迪办公公司(Office Depot)诸事不顺也许不足为奇:这家美国第二大办公用品连锁供应商在过去5个季度里连连亏损,今年的亏损额可能高达9,600万美元。但是,总部设在佛罗里达州博卡拉顿的欧迪公司面临的麻烦远远甚于市场对纸笔需求的下降,那就是:证券交易委员会(SEC)对其进行调查——这是结案前的最后阶段——以及新一轮有关该公司是否对政府客户索价过高的调查。

    欧迪办公公司首席执行官史蒂夫·奥德兰(Steve Odland)自2005年以来一直主管着这家营业额达145亿美元的连锁企业。他认为,欧迪公司是心怀不满的前雇员攻讦的受害者。说实话,曾任投资人埃迪·兰珀特(Eddie Lampert)旗下Autozone公司首席执行官、现年51岁的奥德兰深受公司董事会和许多投资人的爱戴——其中包括英国风险投资公司BC Partners,后者在去年6月同意向欧迪公司施以援手,追加投资3.5亿美元。“史蒂夫在成本控制方面成绩卓著,并且组建了一支忠心耿耿的管理班子。”公司多年的合作伙伴詹姆斯·鲁宾[James Rubin,前财政部长罗伯特·鲁宾(Robert Rubin)的儿子]说。不过,政府审计部门正在着手查实对该公司的部分指控,一些客户也开始退出与它的业务往来。

    去年12月,欧迪公司宣布同意缴纳民事罚款,以了结一宗由证券交易委员会于2007年发起的调查。这次调查主要针对的指控是,欧迪公司向分析师透露消息,违反了禁止不公平披露财务信息的《公平披露法规》。调查内容还包括卖方付款方式、公司间贷款和其他会计手段。欧迪公司不愿就该调查发表评论。这宗仍在等待批准的结案,相关的规定之一是要求当事人表态,但它既不承认也不否认自己有过失。

    如今,又出现了新一轮的指控,称该公司每年向各州、市多收了高达1亿美元的办公用品购置费。这些指控源自一名前雇员戴维·舍温(David Sherwin),此人曾任公司高级项目经理,2008年被解雇(他本人也承认,自己为告发欧迪公司一事收受了公司竞争对手的钱)。但是,他在2008年提出的这些指控,导致司法部及六个州的检察长的调查——政府审计部门也开始查证他提出的各项指控。此后,欧迪公司已经向一些州、市——从佛罗里达州的利县(12.1万美元)到加利福尼亚州(250万美元)——退回了多收的钱款。这些钱数远远低于舍温估算的1亿美元总额,但仍在不断增加:去年12月,旧金山市公布的审计结果表明,该公司向该市多收了575万美元。

    奥德兰说,这些卖价上的差异是由少数几个流氓雇员造成的,这些人已经被赶出公司。他还说,欧迪公司是一场诽谤阴谋的受害者。他指出,公司新建了一套集中控制的订货系统,并且加强了职业道德教育,采取“开放”政策,以鼓励员工举报不良行为。但是,旧金山市和利县已经把各自的订货合同(价值1,800万美元以上)转到同行业排名第一的史泰博公司(Staples),加利福尼亚州则将其订货合同公开招标。鉴于欧迪公司的股票已从2007年的35多美元左右跌到7美元,这些变故的后果还是来得越快越好。

    译者:于少蔚




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
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