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没有免费的午餐
 作者: Richard Siklos    时间: 2009年09月11日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百五十二期         
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未来学家斯图尔特·布兰德是首先提出“信息想要免费”的人。
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    未来学家斯图尔特·布兰德是首先提出“信息想要免费”的人,但人们忘了他还说过,信息“想要有个高价”

    作者:Richard Siklos

    在媒体和技术圈里,几乎天天都有人高喊“信息想要免费!”以此作为传播、复制他人内容的正当理由─并且以此来解释为什么如此之多的传统信息传播者正面临危险。

    因此,我觉得我应该给想出这句话的人─硅谷的未来学家斯图尔特·布兰德(Stewart Brand)─打个电话。毕竟,今年是第一届黑客大会(Hackers Conference)召开25周年,而上面那句话正是在那次会议上提出的,即1984年布兰德帮助筹办的黑客大会。根据当时的会议记录,布兰德在回应苹果公司(Apple)共同创始人[他前不久还参加了《与明星共舞》(Dancing With the Stars)的竞赛]史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)的观点时,首先提出“信息想要免费”。沃兹尼亚克对来到加利福尼亚州索萨利托市参加会议的125位程序员说,如果公司决定不推销工程师开发的产品,那么不把产品的权利交给工程师就是件可耻的事。布兰德随即补充说:“一方面,信息想要高价,因为它的价值很高。在合适的地点出现的合适信息,能改变你的生活。”

    “但另一方面,信息想要免费,因为它的开发成本总是越来越低。所以二者之间总在博弈。”他继续说道。

    沃兹尼亚克回答说:“信息应该是免费的,但你的时间不应该免费。”

    这段对话预示了音乐行业发生的情况:艺术家推销其音乐作品所获得的收益越来越少,但他们在巡回演出中赚的钱却越来越多。“在某种程度上,这让音乐公司偏离了中间位置,但那又怎样呢?”现年70岁的布兰德说。“我的本意是,由于技术不断进步,免费与高价之间的矛盾将因此而始终存在,所以它从来都不会稳定下来。在某种意义上,这可以奖励创新,惩罚那些没有创新能力或无法迅速变革的人。”

    布兰德说,在当前的辩论中,人们经常曲解他的标志性语言,甚至是谷歌(Google)高管那样的自以为是的人也是如此。企业界面临的难题似乎是,是否应该用广告、订阅或小额支付的方式来支持内容,而不是这些材料是否应该真正地实现彻底免费(尽管知识产权保护一如既往,仍然是至关重要的问题)。但是,布兰德也指出,以电子化传播的方式实现信息免费,并不是报纸行业财务状况迅速恶化的罪魁祸首。“免费并不是那里的主要问题。”他说。

    他表示,报纸必须接受双向的社交互动和即时信息世界的到来(如Twitter)。他还认为,这个行业错过了把分类广告转移至网上的机会。早在上世纪90年代初,布兰德就建议《华盛顿邮报》(Washington Post)这样做。“当然,编辑人员认为,分类广告是廉价内容,它应该紧挨价值高的东西,即社论之类的内容。”他回忆说。“他们给我的回答大概是:‘感谢你抽时间光临,我们把支票寄到哪儿?’”

    似乎每天都会出现新的事例,支持布兰德着名的自相矛盾的观点。“我们为前几天德黑兰妇女被杀的视频总共支付了多少钱?没人为此花过一分钱。”布兰德说。“它不仅是免费的:它也没有奖励拍摄这段视频(的人)。”人们还会在下一个25周年时高唱“信息想要免费”的赞歌吗?对此,布兰德并不肯定。但是,唉,他说他想不出更好的话来取代原来的观点。

    译者:萧艾




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