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券网成为重要经济指标
 作者: PAUL SLOAN    时间: 2008年09月15日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百三十四期         
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Coupons最近学到了如何让自己成为一个出人意料的理想经济指标。
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    Coupons.com 从它 10 年的经营中学到了许多东西:如何幸免于网络泡沫的冲击,如何在衰退期保持生意兴隆,最近又学到了如何让自己成为一个出人意料的理想经济指标

    作者:PAUL SLOAN

    斯蒂芬·博尔(Steven Boal)完全有理由接听对冲基金经理打来的咨询电话,谈他对美国经济形势的看法。作为小型网络公司 Coupons Inc.─目前首屈一指的可下载优惠券供应商─的首席执行官,博尔拥有一个非同寻常的窗口,通过这个窗口他可以随时了解到美国消费者对当前经济形势的感觉。他的数据表明,眼下他的用户─那些点击下载优惠券的人,如果愿意,你可以简称他们为“券民”─比以往任何时候都活跃,但这意味(经济)出问题了。

    我们先来了解一下事情的来龙去脉。43 岁的博尔是纽约人,10 年前,他跑到硅谷去创业,成立了 Coupons Inc.。那时,一批新兴企业在谁都能发大财的情绪鼓动下,很看好把优惠券生意搬上互联网。与对手不同的是,博尔的公司幸存下来了─而且现在生意很红火。

    网上优惠券生意如今仍然是个小买卖,在总规模 66 亿美元的整个优惠券行业只占大约 2%,但纸质优惠券向网络转化的速度正在加快;私人控股的 Coupons Inc. 年收入大约为 5,500 万美元,眼下正在以每季度 35% 的速度快速增长。只要是可以打印的优惠券,该公司全都经营。博尔说,他这家拥有 100 名雇员的公司盈利颇丰,并打算在 2009 年上市。它最吸引广告主的地方是,据说夹在报纸里的优惠券的兑换率还不到 1%,相比之下,博尔公司的优惠券兑换率竟高达 17% 左右。

    该公司的主要网站是 Coupons.com,但它还向一个有 2,500 多个目标的分销网络分发优惠券,比如 Kroger.com(克罗格食品)和 Yahoo Coupons(雅虎优惠券)。若要使用这些优惠券,你必须下载一个专用打印软件。这有点麻烦,但那是免费的,大约有 3,300 万人已经下载了这个软件。安装了合适的应用软件后,你就可以打印你要的优惠券、条型码,等等;商店在扫描这些优惠券时,上面的信息会传回博尔的公司。他的系统每天都提供多达 1,600 种不同的优惠券,大部分是带包装的商品─麦片、果汁、纸巾,等等。博尔正准备推出一个名叫 Brandcaster 的网络,使用类似谷歌的技术来译解你正在网站上阅读的内容,然后给你提供相应的优惠券。举例来说,你如果是一位睡眼惺忪的婴儿家长,正在 iVillage.com 上读一篇介绍新生儿睡眠习惯的文章,那你就可能收到纸尿布或婴儿食品的优惠券。

    进行这样的微观目标分析,需要有大量的信息,而博尔就是个十足的数据迷。他曾经主管过 J.P. 摩根(J.P. Morgan)的衍生工具部门,即便是谈起优惠券─尤其是谈起优惠券─他讲话还是那副口吻。比方说,他经常用“区间”这个词,如:“这个曲线的自然起伏表明了这个区间”,“我们从来没有实质性地超越过这个交易区间”。他和手下的团队自 2005 年 1 月份以来一直在喜孜孜地做计算,因为从那年起,他们的优惠券的点击量已经大到可以进行有意义的统计的程度了。

    他们发现,某类优惠券竟然可以视同一种反映美国消费者情绪的重要有效指标。具体而言,博尔十分关注他所谓的中等质量优惠券,即可享受 20% 至 30% 折扣的名牌产品优惠券。接,他跟踪第一次接触到这类优惠券的人的打印率,然后将其与兑换率进行对比,最后计算出平均值,再与历史常规数字作对比,结果就是你在本页下方看到的这个图表。趋势线在去年 9 月猛然抬升,超越了一个在博尔看来有意义的点位─这个点是根据该指数以往的表现确定的,它是一个初期信号,表明消费者开始注意节省日常开支了。这个指标越高,整个经济的问题就越大。

    目前,博尔只是在公司内部使用这些数据,以便跟踪市场趋势。那么,这些数据现在表明了什么?“我们的指标在不断创造新高。”他说。这条曲线在不断上升,没有任何止步的迹象。这对博尔来说是喜讯,但对其他所有人而言则是噩耗。

    译者:王恩冕




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