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你是点火狂吗?
 作者: Patricia B. Gray    时间: 2007年10月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百一十八期>>财富创业         
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    你是那种有一点小问题就煽风点火的经理人吗?

    作者:Patricia B. Gray

    直到现在,每当想起从前是怎样管理手下的,她还是感到难以启齿。她是一家以蓝筹企业为客户的小型生物技术研究公司的唯一女性合伙人。她深感压力,全身心地投入,她的部下年轻、聪明而有抱负,渴望让她满意。但她从不相信他们可以独立执行任务。每个项目都成了一场危机,每次会议都搞得像消防演习。她会在夜里和周末布置任务。出去拜访客户的时候,她通过电子邮件,让所有人都忙个不停。每封邮件都标“紧急”,甚至包括例行报告里脚注中的一个打字错误。“我把所有人都逼疯了,我甚至意识不到这一点。”她说。

    这位野蛮姐姐(隐去真名) 终于开始寻求帮助。针对其在家庭和工作中的专横行为,她接受了 6 个月的家庭疗法。“这是我打算认真解决的事。”她说。

    但她已经无法避免给她的小公司造成伤害。仅在这 6 个月内,她的 9 位员工有 6 位辞职,只为逃离她的恐怖统治。

    管理咨询公司 Genesis Advisers(网址:genesisadvisers.com)的创始人迈克尔.沃特金斯(Michael Watkins)称她这种人为“点火狂”(pyromaniac),即禁不住在组织里一次又一次点火的老板。紧急情况不断出现,具有极强的破坏性。它们浪费了时间和资源,把人们的注意力从企业的要务上引开,使员工忙碌过度,做不好日常工作。尽管老板们明察秋毫,但公司还是可能错过解决更危险的长期威胁的机会。

    听起来有点熟悉吗?“创业者属于最严重的点火狂之列。”沃特金斯说。“他们顽固而冲动。这些品质或许很有助于他们创办公司,但并不能帮助他们管理公司。”大多数成功的创业者极为注重细节,追求精确的目标,对竞争性的威胁保持警惕。但他们还把自己看成是高瞻远瞩的思想家,认为没有他们,企业就不存在。这些特质助长了点火狂的习性。

    沃特金斯说:“大批的人得了点火狂。”他的公司位于马萨诸塞州牛顿市,负责培训领导人,尤以企业所有者为重点。沃特金斯给这种管理风格起名为“点火癖”,最早是在 3 月他在哈佛商业在线(Harvard Business Online)上发表的一篇短文。这篇文章很快引发了超过 10,000 条回复。

    虽然点火癖一词可以用来形容一种古老的管理风格(比如罗马皇帝尼禄),但它进入管理学词典却是在技术使煽风点火变得更容易、甚至更普遍的时候。“技术减少了实施这种行为的障碍。”沃特金斯说。“多年前,一个点火狂的冲动也许会因为要撰写备忘录或打电话而被冲淡一些。你想想,相比之下,向 5 个人、10 个人甚至更多的人发送电子邮件是多么容易。电子邮件是一种一对多的媒体,可能导致应激性的歇斯底里。”沃特金斯把电子邮件、即时信息、黑莓称为“点火设备”。

    管理学大师说,点火癖与真正的领导艺术是截然对立的。康涅狄格州米尔福德市的约翰.塞弗 John Seiffer 是位经理人培训师,曾为数位点火狂做过咨询。他说:“点火癖是一种膝跳反射,从根本上说,是强大的破坏力量。领导是一件艰难的工作,因为它需要有思想、能自律、有时间、有耐心。”

    塞弗有位客户是餐厅老板,他就是典型的点火狂。他喜欢到用餐区与顾客聊天,对服务管理极为细致。但他不愿坐在后台的桌边研究数字。结果,他没有针对生意的季节性做好规划,又没有理由地开除员工,使他在旺季到来的时候缺少人手。为了让他摒弃凭感觉管理,塞弗让他开列一个清单,强迫他把重点放在公司的长期业务上。塞弗说:“点火狂把时间浪费在看来很紧急却并不重要的事情上。而首席执行官总是解决重要但可能并不紧迫的问题。”

    什么导致了点火癖?有些人渴望拥有强大和重要的感觉,成为点火狂满足了他们。还有些人发现把焦虑传递给下属可以减轻自己的焦虑。有些点火狂只是怀疑所有人在他背后偷懒。对于不相信员工会老实干活的人来说,制造一种狂乱的氛围会让他们心里感觉踏实。

    有些风气助长出了点火癖。一位生物技术公司的高级经理说,她的点火风格是跟她的第一个上司学的。他们为一家大咨询公司工作,这家公司每年夏天都招一批 MBA。“让他们在工作中发狂,是我们折磨人的方式。”她说。“我们只是想清除顶不住压力的人。”

    点火管理术也许是发现弱点的极好方法,但用来激励却很糟糕。它让员工丧失了士气,感到压抑,使日常工作变得难以预见,不如人意。工作环境逐渐被毒化。有能力的人走了,留下了一群马屁精,适应了火险不存在的每日紧急消防演习。沃特金斯说:“在一些公司,首席运营官、首席财务官和首席执行官像走马灯一样换来换去。这可能意味公司的创办者或总裁是个点火狂。”

    有办法治吗?沃特金斯说,关键在于对冲动的控制。把手机等移动设备关上几个小时,给每天的电子邮件数量设一个限制。如果这不太现实,那么就写一封邮件,但别马上发出去。强迫你自己等几个小时,而不是几分钟,然后重读一遍,自问此事有没有一开始想的那么紧急。写邮件时要学会克制,只要不是生死攸关的事,就不要设定为“紧急”。记住不要用惊叹号,除非对方是小姑娘。不要用粗体大写字母,除非大楼里真有颗炸弹。

    消除点火癖不是件容易的事。不久前,野蛮姐姐出城演讲,她在最后时刻决定,她需要新的资料,叫她的助手回办公室。她说:“我让他忙活了 16 个小时。但这确实不算点火狂。我需要更多的资料,最新的资料。我们归根到底是一家资讯公司。他在我上飞机之前就该清楚这一点。”

    译者:古正




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
@DuoDuopa:彼得原理,是美国学者劳伦斯彼得在对组织中人员晋升的相关现象研究后得出的一个结论:在各种组织中,由于习惯于对在某个等级上称职的人员进行晋升提拔,因而雇员总是趋向于晋升到其不称职的地位。    参加讨论>>
@Bruce的森林:正念,应该可以解释为专注当下的事情,而不去想过去这件事是怎么做的,这件事将来会怎样。一方面,这种理念可以帮助员工排除杂念,把注意力集中在工作本身,减少压力,提高创造力。另一方面,这不失为提高员工工作效率的好方法。可能后者是各大BOSS们更看重的吧。    参加讨论>>


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