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破坏的欲望
 作者: Lester Brown    时间: 2006年11月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百零一期>>专栏         
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    乙醇需求量的大幅增加,已经开始导致全球谷物供应量减少

    作者: Lester Brown

    玉米是解决人类能源危机的万应灵药──这个越传越离奇的神话有可能正在把我们引向一场危险的、争夺粮食的全球大战。眼下最时兴的能源替代品──主要是从玉米提炼出来的乙醇──虽然可能是一条既能使我们的油罐一直充盈、又不让我们感到愧疚的出路,但事实上,过量利用我们的农业资源也许会产生恶果,其严重程度要比(比方说)不让使用多功能越野汽车(SUV)有过之而无不及。这样做可能使世界上许多人陷于饥饿之中。

    我们正面临著一场悲壮的争斗,对立双方是 8 亿要求保护自己驰骋四方之权利的开车族和 20 亿只求温饱的世界上最穷的人。其实,超级市场和加油站如今就在争夺同一种资源。今年,全球谷物消费增长的大部分将被汽车──而不是人──消耗掉。问题很简单: 农产品将有一大块被用来生产数量微不足道的汽车燃料。比如,用来生产加满一辆 SUV 25 加仑油箱的乙醇所需的谷物,可供一个人吃上一年。假如美国今年打下的粮食全都用来生产汽车燃料,也只占美国燃油需求量的六分之一不到。

    美国农业部报告说,全球谷物消费今年将增加 2,000 万吨,增幅近 1%。其中的 1,400 万吨将被用来为美国人生产汽车燃料,只有 600 万吨用以应对世界上不断增长的食品需求。初级产品的价格已经节节上升。糖价在过去的 18 个月里翻了一番(部分是因为巴西用甘蔗来生产燃料),今年全球玉米和小麦的价格迄今为止也上涨了四分之一。对世界上最贫穷的人来说──他们当中有许多人把收入的一半用来买食物──不断攀升的粮价可能很快就影响到他们的生计。

    过去,生物燃料的生产只是在政府的补贴下进行,如今则主要受到如脱之马的油价的刺激。许多用来生产食品的谷物──如玉米、小麦、大米──和大豆、甘蔗等农作物都可以用来生产燃料,这使得食品和能源业开始合二为一。市场正在依据农产品相当于石油的价值为之定价。由于油价节节攀升,食品的价格也水涨船高。

    在美国几个产粮大州里,乙醇生产企业正在争夺谷物的供应。在衣阿华州,已经投产的乙醇厂有 26 家,正在建造的有 4 家,还有 25 家也在筹建之中。衣阿华州立大学经济学家鲍伯•威斯纳(Bob Wisner)发现,这些工厂全部建成后,将消耗掉该州的全年玉米产量。在南达科他州,乙醇工厂已经消耗了该州一半以上的粮食产量。降低粮食需求的关键在于,把乙醇生产商业化,即用荆条或杨树等纤维材料做原料,但这一前景至少还需要 5 年才能实现。

    棕榈油出口大国马来西亚正在成为亚洲的生物燃料生产大国。可是,在过去 15 个月里批准建立 32 座生物燃油精炼厂后,政府对本国的棕榈油供应量进行了摸底,并在最近暂停发放新的生产许可证。由于全球对棕榈油的需求──用来生产食品或燃油──剧增,加上国内需求也在上升,马来西亚政府开始担心棕榈油会供不应求。

    人们确实有一些用来替代食物性燃油且无须为之感到愧疚的方法。如果把油效标准提高 20%,就能使相当于占美国汽车燃油供应 3% 的乙醇带来的效益提高好几倍──而且成本只有几分之一。(可惜,几大汽车制造商拒绝这样做,它们宁可生产既可用汽油又可用乙醇的双燃料汽车。)假如我们在 10 年后改用油、电两用汽车,短途出行──比如上下班或购物──时是不是可以用电动引擎?假如我们不像现在这样投资建立成千上万个靠风力发电的农场,而是投资建立成千上万座风力发电站,把成本低廉的电力并入电网,美国的汽车就可以基本靠风能来驱动,转换成汽油来计算,还不到每加仑 1 美元。

    显然,办法是有的。这个世界迫切需要一项战略来应对这场刚刚打响的食品-燃料争夺战。作为世界粮食生产和出口大国,同时又是最大的乙醇生产国,美国掌握著主动权。

    译者: 王恩冕




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