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1999年最酷的公司
 作者: Henry Goldblatt    时间: 1999年10月11日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第十六期>>科技         
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    作者:Henry Goldblatt

    我们在美国各地四处搜索炙手可热的技术公司,结果选择了 12 家最酷的公司。这些公司把建筑工人的安全帽与掌上计算机、百万富翁与互联网、消费者与食品杂货店、儿童与时髦的运动鞋联系在一起。

    每年一度,《财富》杂志试图选出 12 家最酷的技术公司。什么样的公司可以入选?它可以像频率技术公司(Frequency Technology)那样提供检查数以百万计设计芯片故障的微型线路。它可以是一家由言语不多的贾斯廷•弗兰克尔(Justin Frankel)这样的人经营的 Nullsoft 网上音乐公司;我们一直认为他非常优秀,直到他把自己的公司卖给了美国在线公司(America Online)。现在,20 岁的弗兰克尔只不过是美国一名普普通通的亿万富翁。或者它可以提供帮助人们日常生活需要的某种东西,如财务引擎公司(Financial Engines)的软件,这种软件根据每个人的风险承受能力、退休年龄和财务目标设计 401(k)退休金计划。这家公司因此得到了疯狂的支持。 

    我们的成绩记录就是这些。去年,我们选择了一些令人倾倒的公司,包括长期以来一直从事电信业务的老手亚历克斯•曼德尔(Alex Mandl)经营的智慧公司(Teligent),这家公司正在建立一个无线地方网络。它的股票价格在过去的一年里上升了 107%,它的最大股东联合集团(Associated Group)刚刚被自由媒体公司(Liberty Media)吞并。当然,我们选择的公司中也有命蹇时乖的,诸如生产网络安全防火墙的检验点软件公司(Check Point Software)。由于内部的权力斗争,这家公司的股票价格在过去一年中节节下降。 

    随着这12 家新兴公司股票上市,成为人们竞相争夺的投资目标,或者它们研制出来热门的软件,我们认为今年会有很多人谈论这些公司。不管怎样,咱们就此打住。让你先睹为快。

    第三声音公司 (Third Voice) 

    网址记事本 

    总部:加利福尼亚州雷德伍德城 

    创建年份:1998 年 

    销售额:没有资料 

    雇员人数:27 

    性质:私营 

    网址:www.thirdvoice.com 

    陈永祥缩回放在便携式计算机键盘上的手指,笑着说道:“你觉得怎么样?”这是第三声音公司首席执行官在三周内第 20 次示范他的产品,而且他还是一副不厌其烦的样子。这可能是因为当人们看到他示范如何使用自己的技术时,总是兴奋不已。人们恰如其分地把这种免费软件称作是互联网上的“报事贴”,这种软件可以让在网上冲浪的人利用长度可达数段的“贴子”评注他人的网址。国际数据公司(IDC)互联网战略部主任巴里•帕尔(Barry Parr)兴高采烈地说:“我不记得曾经有过一家新公司让我这样惊叹不置,`哇,这家公司真酷!'这家公司可能会改变人们看待和使用互联网的方式。” 

    这种软件在新加坡研制出来,当时,36 岁的陈永祥和他的一帮朋友在一家政府资助的研究所工作。第三声音公司这种软件的工作原理是:从 www.thirdvoice.com 中把免费软件下载到你的浏览器里。当你冲浪到一个新的网址时,你会发现一串串小小的补注号,代表其他用户贴在那里的便条。在一个补注号上点一下鼠标,一张便条就会出现。关闭第三声音公司的软件,这个网址就会恢复正常状态。当你张贴便条时,任何装有第三声音软件的用户都能看到,除非你点一下只允许你个人阅读的特殊设置。这些便条通常不会改变网址,因为它们驻留在第三声音的服务器上。因此,这家公司没有违反版权的规定。 

    这种东西的应用潜能没有止境,从平凡无奇的东西(进入名人崇拜者俱乐部网址,告诉他你对他是多么地崇拜),到便于使用的东西(在你访问的网址上贴上有你的密码的受到保护的便条),再到令人生厌的东西(访问一位竞争对手的网址,宣称他的产品不起作用)。陈永祥和他的两位共同创始人希望开发一些张贴便条的群体,他们有相同的兴趣,或者在一些项目上合作。陈永祥解释说:“我们把一个网址的人团结在一起,他们可能一直都在那里,但是并没有意识到彼此的存在。现在他们可以发展成为社区。” 

    随着兴趣小组的形成,第三声音计划帮助调整他们的思想交流方式。它将增加一种过滤功能,从而让用户对“你是否喜欢这张便条?”这个问题做出“是”与“否”的回答。大多数用户表示赞同的贴子放在首位,那些不受青睐的贴子放在末尾。另外一个拟议之中的功能是一种去除不想要信息的过滤器,从而让用户可以有选择地不去阅读某个人贴在网上的便条。 

    陈永祥希望通过在第三声音的菜单条上出售横幅广告的方式赚钱,当你阅读便条时,这种菜单条就在你的浏览器的左侧。国际数据公司的帕尔警告说:“在至少发展到 200 万用户之前,这不能成为一种生意。”但是,陈永祥认为第三声音的社区会不断扩大,广告客户会蜂拥而至。 

    ──梅拉尼•沃纳(Melanie Warner)

     互信公司 (InterTrust) 

    管理数字版权 

    总部:加利福尼亚州森尼韦尔 

    创建年份:1990 年 

    销售额:没有资料 

    雇员人数:130 

    性质:私营 

    网址:www.intertrust.com 

    80 年代末,互信公司的创始人维克托•希尔(Victor Shear)注意到,互联网内容供应商开始变得焦躁不安,因为它们发表的任何数字式的东西都很容易复制和传阅。他说:“没有人有办法保护网上发表的内容。”因此,1990 年他聘请了一群科学家,研制一种管理数字式权利的系统。工程技术人员生产了许多专利产品,但是,他们提前了九年。只是到了现在,当政府、报纸到唱片公司都试图在网上出售产品的时候,希尔的设想才开始迅速发展。互信公司的第一种产品“Commerce 1.0”将由客户在今年晚些时候投入使用。 

    这种软件的工作原理如下:互信公司研制了一种称为“数字盒”的数字包装工具,这种“盒子”可以容纳你希望存取的一切内容──文章、照片和歌曲。举个例子,当你希望购买一个音乐文件时,在一个网址的连接指令上点一下鼠标,一个盒子就会跃现在你的屏幕上。盒子里面可能存着免费促销材料,诸如一支歌曲的片断,但是,只有在你付费之后,你想要的音乐文件才会打开。这些文件甚至在盒子售出之后仍然存在里面,所以,内容不会遭到非法复制和散发。 

    互信公司技术的卓越之处──这一点使内容供应商兴奋莫名──是它不仅仅可以防止非法复制,还可以通过共享的方式开辟一条新的促销和送货途径,例如,音乐公司可以把产品以这种方法安装起来:如果你用电子邮件把数字盒包装的音乐文件发给一个朋友,她只有在购买之后才能打开。但是,她可以看看免费的促销材料,然后点击,再购买。希尔称之为“超级经销方式”。 

    通过数字盒投递的产品都是数字式产品,因此,他们可以通过多种途径进行配置。唱片公司可以一次让你免费听一首歌曲,或者三次收费 25 美分;如果交纳 1.5 美元,它就可以授权你把一首歌曲下载到你的个人计算机里或者诸如帝盟公司的 Diamond Rio 这样的 MP3 随身听中。这种系统非常适合於混合推销,因为当盒子出现在用户的屏幕上时,它们可以推销各种各样的商品。在互信公司为奥尔曼兄弟乐队(Allman Brothers Band)设置的示范上,用户可以购买音像制品和音乐会的门票以及 T 恤。首席财务官欧文•莱诺维茨(Erwin Lenowitz)说:“我们在环球公司(Universal)的熟人将其称为`感恩而死'(Grateful Dead)的商业模式。`感恩而死'摇滚乐队存在了四分之一个世纪,他们通过出售随身用品获利千百万美元。” 

    互信公司同美国音乐公司(MCA)下属的环球音乐公司合作,由互信公司帮助安装的第一种音乐产品将在今年的圣诞节面世。不过,Commerce 1.0 并不是唯一的音乐用软件系统:IBM 公司、AT&T 公司和其他一些公司也在抢夺这块阵地。但是,希尔认为他拥有最好的技术,如果未来的音乐不是包装在数字盒中,那么,还有别的公司已经接受了他的产品,包括哈里斯公司(Harris)下属的一家为指定的用户生产数字式政府地图的公司。希尔的时代可能终於来临。 

    ──厄林•布朗(Eryn Brown)

    频率技术公司 (Frequency Technology) 

    芯片设计软件 

    总部:加利福尼亚州圣克拉拉 

    创建年份:1995 

    1998 年销售额:300 万美元(估计数) 

    雇员人数:50 

    性质:私营 

    网址:www.frequency.com 

    伍德赛德的巴克餐馆是硅谷中风险投资家和企业家早餐常去的地方。早上 7 时 30 分,餐桌上的谈话内容不是专利产品,就是游戏计划,别无其他。频率技术公司的创始人马蒂•沃克(Marty Walker)在这个环境中如鱼得水。他向大家解释他的公司将会如何改变世界。至少是设计微型芯片的世界。 

    沃克说:“我们正在解决设计人员面临的最为棘手的问题。”频率技术公司的电子设计自动化(EDA)软件可以帮助诸如 IBM 公司、大规模集成电路逻辑公司(LSI Logic)、日本电气公司(NEC)和硅图公司(Silicon Graphics)的线路工程技术人员避免因为在一小块硅片上装进数百万根微型线路造成的变形。 

    利用传统的 EDA 软件检查今天的高性能芯片的设计,就像是在测量一条公路时,试图用误差为一英里的工具去测量一英寸的精度。随线路越来越小,检查一种设计电路是否行得通,几乎是一件不可能的事情。举个例子,去年秋天,NEC 公司反复进行了上百次的设计,试图为世嘉公司(Sega)的 Dreamcast 电子游戏机研制一种控制芯片。虽然 NEC 公司的软件预测每一项设计都会运转自如,但是,总有一些地方出毛病。NEC 公司转而使用频率技术公司的软件,对这种利润丰厚的芯片再次尝试。现在日本销售的 Dreamcast 电子游戏机用的都是 NEC 公司的芯片。 

    频率技术公司的软件设计人员说,该公司的软件性能较好,因为这种软件的重点放在芯片的线路,而不是它的晶体管。直到最近,设计人员在很大程度上把线路放在次要的位置──晶体管是芯片性能的主宰。但是,随着芯片越来越小,一件有趣的事情发生了,频率技术公司两创始人之一的安迪•拉帕波特(Andy Rappaport)说:“现在,在芯片性能的问题上,线路的影响占据了主导地位。” 

    这种软件可以创造一个三维模型的资料库,其原理是:设计人员就像装配垒高拼装玩具一样,模仿不同的线路进行设计。对比之下,传统的 EDA 软件利用数学方程式粗略估计芯片上的线路性能,随着线路之间的距离降到 0.25 微米甚至更小(一微米相当于百万分之一米),这种数学方程式的误差变得令人难以接受。而现在最强大的芯片已经降到 0.25 微米,甚至更小。举个例子,频率技术公司的软件正在帮助硅图公司在明年年初利用 0.15 微米的芯片建造特殊效果的工作台。 

    走在技术的前列可能要面对营销上的挑战。频率技术公司的首席执行官阿兰•拉巴特(Alain Labat)说:“我们给人们带来一些新的工具,有的时候,他们并不知道他们需要这些工具。”拉巴特在 EDA 行业上有丰富的经验,同时心也是一位教育家。他和计算机制造商 Be 公司的首席执行官让─路易•加赛(Jean-Louis Gassé)一道在加利福尼亚州森尼韦尔创建了一所法美小学。与他的学生一样,拉巴特的客户有时从惨痛的经验中明白了一些事理。大规模集成电路逻辑公司曾经一度使用过频率技术公司的软件,但是后来放弃了,转而使用另外一家公司一套用途比较广泛的产品。几个月后,该公司的工程技术人员和它的主要客户太阳微系统公司开始抱怨说,这家公司的软件不够精确,此后,大规模集成电路逻辑公司重又上门找到频率技术公司,签订了一项价值 200 万美元的协议。研究部门的负责人张可英(Keh-Jeng Chang,音译)说,在竞争激烈的芯片世界上,“三个月的拖延意味着毫无利润。”频率技术公司的客户会发现,它的产品是一种不可或缺的工具。

    财务引擎公司 (Financial Engines) 

    自动化 401(K)计划 

    计划总部:帕洛阿尔托 

    创建年份:1996 年 

    销售额:500 万美元以下(估计数) 

    雇员人数:70 

    性质:私营 

    网址:www.financialengines.com 

    你相信退休金存款制度;因此就在你的 401(k)计划中储蓄数千美元。但是必须承认:当你把资金分开投资於几个 401(k)基金的时候,这是一种业余投资,人们称之为“中餐菜单”投资法──这里一点,那样一点,有这样或那样的风险。你有其他的选择吗?你的害怕承担责任的老板不会提供多少忠告。也没有一个财务计划人员帮你忙。 

    请到财务引擎公司来吧,这家公司希望为在 401(k)储蓄计划中存入 15,000 亿美元的 3,500 万美国人提供改善这些投资的工具。该公司创建于三年前,当时,发明了资本资产定价模式的诺贝尔经济学奖获得者威廉•夏普(William Sharpe)──这种模式包括人们普遍接受的投资风险衡量标准 β(因素)──决定为他在斯坦福大学的学生建立一种易于使用的财务模式计算方法。里根总统时代的证券交易委员会委员帕尔•乔•格伦德费斯特(Pal Joe Grundfest)也敦促他帮帮投资散户。 

    他们两人聘请了一位首席执行官──杰夫•马金卡尔达(Jeff Maggioncalda),当时他 27 岁,为英特尔公司(Intel)的安迪•葛鲁夫(Andy Grove)撰写了一些互联网个案研究报告,正准备进入麦肯•公司(McKinsey)工作。他们还筹集了 430 万美元的赞助基金,开始建立这种软件的网上版本。其原理如下:投资者输入几条信息,如打算退休的年龄、年收入、目前(和计划)持有的共同基金金额以及风险承受能力。这个程式于是对他有多大的可能达到目标做出一个大概的预测。如果前景暗淡,这种系统就会建议做出改变。投资者可以假设情况变化而做些修改,比方说如果他推迟退休日期或者将资金从一个基金转到另外一个基金,看看会发生什么样的情况。 

    听起来是不是很简单?其实不然。这种技术可以在 30 秒钟内对每种变化情况作出数以千计的二次方程计算。财务引擎公司去年在加普公司(Gap)、克劳洛克斯(Clorox)和网景公司(Netscape)对这种产品进行了试验,十月份投入市场。该公司通过三种方式出售这种服务。首先,雇主(如网景公司或者拥有 52,000 会员的航空公司驾驶员协会)支付费用,作为一种赢利待遇给顾员提供这种软件。其次,诸如道富环球顾问公司(State Street Global Advisors)、休伊特联合公司(Hewitt Associates)、安永会计师事务所(Ernst & Young)和美林证券公司(Merril Lynch)这些 401(k)基金管理者把这种服务与其他的 401(k)产品一道出售,财务引擎公司参加分成。第三,6 月 15 日,财务引擎公司计划向客户直接出售这种服务。投资者只要每年交纳 50 美元,就可以通过互联网访问这些工具。这个版本可以跟踪 401(k)计划中常见的 5,500 种股票和 9,000 种共同基金。 

    6月16日是创始人夏普的生日,也就是这种新产品面世一天之后。现在,网上财务的竞争非常激烈,在这种情况下,过了退休年龄很久之后他仍将会十分忙碌。 

    ──简•霍奇斯(Jane Hodges)

    myCFO公司 (myCFO) 

    为富人设计的财务计划 

    总部:加利福尼亚州芒廷维尤 

    创建年份:1998 年 

    销售额:700 万美元(估计数字) 

    雇员人数:20 

    性质:私营 

    网址:www.mycfo.com 

    付帐并不是一件开心的事情──即便你是 SGI、网景公司和 Healtheon 的创始人、亿万富翁吉姆•克拉克(Jim Clark),钱已经不是问题。当然,克拉克有个替他管帐的人,但是,一旦到了计算税款的时候,事情就会变得真的复杂起来。他的帐房先生的系统与税务会计的系统没有连在一起,如果要跟踪哪张支票与哪项开支有关,这真是一件耗费时日的可怕事情。 

    克拉克的第四家新兴公司应运而生──专门为非常富有的人设计的计算机化财务计划。克拉克解释说:“没有首席财务官、审计师和会计师,企业就不能考虑开办。我们正在替个人做这种企业应该做的事情。”这家公司的第一个客户是思科系统公司(Cisco Systems)的首席执行官约翰•钱伯斯(John Chambers)。 

    设想有人替你支付费用,计算你的税款,跟踪你的投资。体育明星和名人经常这样做,这也正是 myCFO 公司目前离网做的事情:为大约 15 个客户定制设计个人计算机软件。克拉克说,这些客户的资产加在一起超过 60 亿美元。然后再设想将这种服务上网,你可以从网上一个综合的安全服务系统中跟踪帐单、付款、投资,等等。纳税会成为一件不费吹灰之力的事情。这是克拉克的计划。现在,克拉克开始让这个计划变成一个充分发展的网上业务(他称之为“建立资产的机会”),这家公司正在雇用更多的工程技术人员──优秀的工程技术人员往往身价很高。这是否意味着克拉克会再次通过股票上市的手段筹集资金?他眼里闪烁喜悦的光芒。没有明言的答案既响亮又清晰:“噢。” 

    当被问及什么样的人会遇到棘手的财务问题,从而需要 myCFO 公司帮助的时候,克拉克指的是那些少说也有数千万美元资产的人。但是,他越是深入考虑这个计划,这位亿万富翁越是认识到,甚至那些只有 100 万美元的人(打个比方)也有可能遇到非常棘手的财务问题。美国的百万富翁大约有 800 万人。 

    myCFO 公司面临着大量的问题:如果它的潜在客户是如此富裕,为什么他们不雇用自己的财务顾问,反而把如此敏感的材料委托给一个网址呢?他们是否会要求提供一流客户应该得到的服务?有多少人会希望上网管理他们的资产?但是,这些担心并没有吓跑投资者。很多人都知道克拉克称风险资本家是猛禽,但是,他得到了风险资本家克莱纳•珀金斯(Kleiner Perkins)的支持。钱伯斯和家中乐趣公司(Excite@Home)公司的董事长兼首席执行官汤姆•杰姆卢克(Tom Jermoluk)也是他的投资者。 

    myCFO 公司负责工程技术的副总裁埃德•塞舍克(Ed Sesek)说,克拉克的想法在他的心中产生了共鸣:“我讨厌付帐。”塞舍克曾经在加利福尼亚州圣马特奥的 Actuate 企业软件公司里工作过。他说,当吉姆•克拉克请你加入一家新兴公司的时候,“你根本不用去考虑太长的时间。”在硅图公司、网景公司和 Healtheon 公司(该公司刚刚同 WebMD 达成一项 55 亿美元的兼并协议)取得成功之后,投资者们可能会有同样的感觉。 

    ──约迪•马尔德西什(Jodi Mardesich) 

    boo.com公司 (boo.com) 

    服装电子零售商 

    总部:伦敦,纽约 

    创建年份:1998 年 

    销售额:没有资料 

    雇员人数:215 

    性质:私营 

    网址:www.boo.com 

    有一件事值得注意,J.P. 摩根公司(J.P. Morgan)一位决定支持 boo.com 公司私人配售股票的投资银行家同一位组织马戏比赛的女人结了婚。其他的银行家可能发现 boo.com 公司的创始人有些怪怪的。28 岁的恩斯特•马尔姆斯滕(Ernst Malmsten)身高 6.5 英尺,长得很像埃尔维斯•科斯特洛(Elvis Costello),28 岁的凯萨•莱安德(Kajsa Leander)一头金发,曾在纽约当模特,两人都是瑞典人,看上去更像伦敦夜总会中的人物,而不是华尔街的公司董事或者硅谷中的怪人。比他们的外表更加奇怪的是他们的计划──建立一个全球电子商务网址,向那些不出汗的人出售运动服装和运动鞋。 

    莱安德和马尔姆斯滕的确想干一番大事:他们将依靠几十家国际性公司在美国和欧洲提供各种最新款式的服装,包括North Face、阿迪达斯(Adidas)、彪马(Puma)以及诸如 Vans 和 Cosmic Girl 这样一些特殊的商标,这些品牌虽然也受到一群人的狂热喜爱,但是,在连锁店里很难发现。Boo.com 将从伦敦、纽约、斯德哥尔摩和慕尼黑的办事处向六个国家提供服务。它将在美国和德国设立分销中心,处理免费送货和退货的问题。这个网址将利用五种语言进行操作(包括英式和美式英语),接受每个国家的货币,计算每个国家的税款。整个事情将在六个月之内完成。 

    而且需要大量的资金;J.P. 摩根公司帮助筹款,其办法是把 boo.com 与支持者联系起来,其中包括 LVMH 董事长贝尔纳•阿尔诺(Bernard Arnault);贝内顿服装公司(Benetton)首席执行官卢恰诺•贝内顿(Luciano Benetton)之子亚历山德罗•贝内顿(Alessandro Benetton);以及诸如波士顿贝恩资本公司(Bain Capital)这样的高技术投资商。有谣传说,boo.com 筹集了将近一亿美元。 

    各个办事处、分销中心和 200多名雇员准时到位;boo.com 在 6 月 21 日开始投入服务。马尔姆斯滕和莱安德准备紧跟服装的潮流提供产品。由於像普拉达(Prada)和唐娜•卡兰(Donna Karan)这样一些著名公司开始生产运动服装,运动服装一时成为街头巷尾最时髦的服装。这种服装有着内在的电子商务优势──它往往分为小号、中号和大号。 

    访问 boo.com 网址的人可以根据颜色、品牌、运动类型、价格和样式搜寻产品。这个网址具有三维空间──你可以让新型的 Royal Elastic 运动鞋在屏幕上转动起来。如果你想征求意见,可以向 boo 小姐打听,这是一位栩栩如生的个人服装设计师,她会告诉你柏林的孩子喜欢什么样的运动鞋俱乐部(由一位英国时装作家提供建议)。如果你需要了解某种特殊的东西──比方说,5 月份穿着哪一种 North Face 的夹克衫在尼泊尔旅行非常合适──你可以打电话给该公司的客户代表;boo.com在世界上拥有四队客户代表。 

    一个时髦的网址,向时髦的人出售时髦的服装,这并不是一种创新的想法。boo.com 与众不同的一点是,莱安德和马尔姆斯滕大展拳脚,并且说服了一些大供货商一道合作。安永会计师事务所电子商务研究部主任约翰•乔丹(John Jordan)说:“首先采取行动的一两家企业可以瓜分市场。”供货商们在这个网址上都会有自己的网页来控制他们的形象。所有的商品都将全价出售,从而抚慰这些供应商的传统零售商。顾客可以得到忠诚积分,将来买东西时可以打折扣。 

    boo.com 公司的挑战是保持与顾客一样时髦。在美国和欧洲网址建立起来之后,boo.com 计划在亚洲开展业务。一个适合 11 至 15 岁孩子的网址计划在今年秋天建立。《BOOMagazine》的作者们正在追踪德国街头的流行趋势。一名雇员正在收集街头部落的资料──他将用他了解到的东西帮助 boo 小姐向顾客提供建议。 

    ──劳伦•戈尔德施泰因(Lauren Goldstein)

    VA Linux 系统公司 (VA Linux Systems)

    Linux 计算机 

    总部:加州森尼韦尔

    创建年份:1993 年 

    销售额:5,000 万美元(估计数字)

    雇员人数:132 

    性质:私营 

    网址:www.valinux.com 

    想一想,六年前你还是斯坦福大学的一名学生,就开办了一家公司出售装有 Linux 操作系统的便宜、但是功能很强的个人计算机。另外,你帮助两名同学为创办互联网名录──称为 Yahoo──拟定商业计划。你的同伴杨致远和戴维•菲洛(David Filo)后来成了亿万富翁,而你决定继续办你的小公司──VA Linux 系统公司。 

    生活不公平,是吗?且慢。六年后Linux(类似 Unix 那样的免费操作系统)吸引了大量爱好它的技术人员,他们对它的热情大大超过对微软公司的 Windows NT,而 VA Linux 公司的创始人拉里•奥古斯丁(Larry Augustin)也终于可以梦想发财了。国际数据公司报告,Linux 在服务器操作系统市场所占的份额 1997 年为 7%,1998 年上升到 17%。这使 VA Linux 系统公司成为硅谷发展最快的公司,客户包括 IBM、SGI 和 WinStar 等公司。 

    VA Linux 系统公司的生活正在飞跃。去年 12 月公司有 17 名雇员,现在增加到 132 名,增长速度超过了公司在森尼韦尔的办公用房。公司不愿透露它的收入,但是奥古斯丁说,销售额每个季度翻一番,他希望年销售额在不到五年的时间里达到 10 亿美元以上。财务数字不久就可能公开──估计今年股票上市,这将使塞阔亚资本公司(Sequoia Capital)和英特尔公司这类投资者得到回报。 

    但是 VA Linux 系统公司的竞争对手也在飞跃。北卡罗来纳州达勒姆的红帽软件公司(Red Hat Software)已经申请股票上市。更重要的是,几家个人计算机销售商现在提供装有 Linux 操作系统的计算机,其中包括行业巨头戴尔公司和一家称为 Linux 商店的新公司,这家新公司以几乎只有 VA Linux 系统公司一半多一点的价格(起始价格 700 美元,VA Linux 原价 1,300 美元)出售功能较小的计算机。 

    为了保持领先地位,VA Linux 系统公司大举收购,兼并了一些公司,其中包括它最大的竞争者 Linux 硬件解决方案公司(Linux Hardware Solutions)。它还争得了互联网地址 Linux.com 的所有权。对这个网址的竞争相当激烈,争夺者出价可能高达 500 万美元(据说微软公司也投标了,但公司发言人说不能证实这个消息)。这个网址的出售者──Linux 编程员弗雷德•范肯彭(Fred van Kempen)要求申请购买者写一篇文章说明他们买下网址后将如何处理。VA Linux 系统公司保证把这个网址继续作为 Linux 技术知识的一个非商业性来源──它将让有意购买 Linux 计算机的访问者去 www.valinux.com,因而取得胜利。公司以股票支付范肯彭,范肯彭决定到 VA Linux 系统公司工作。 

    他在那里与 Linux 界的许多明星一起工作。5 月 VA Linux 系统公司成立了一个称为 Linux 实验室的部门,25 名编码专家在那里从事各种项目的研究,包括改进 Linux 在台式计算机上的形象和使它适应英特尔公司即将推出的 IA-64 芯片(这是英特尔公司投资该公司时达成的协议的一部分)。其他值得注意的人有圣•梅赫特(San Mehat),他在办公室的示波器上运行 Linux 系统;Linux 权威乔恩•“疯狗”•霍尔(Jon“Mad Dog”Hall);用户接口专家杰夫•“曼德拉克”•哈里森(Geoff“Mandrake”Harrison),他希望使 Linux 接口“不那么麻烦”。VA Linux 系统公司为什么要雇用这些超级怪人?哈里森说:“这是 VA Linux 系统公司对社区作出贡献的另一种方式。” 

    对编程员和奥古斯丁来说,研究 Linux 不是一种商业行为。它是使世界摆脱微软公司主宰所进行的斗争。奥古斯丁说:“这是围绕我们的研制方式所进行的一场革命。它正在使软件业发生革命性的变化。”从目前的情况看,它也是一场可能使奥古斯丁的耐心得到很大回报的革命。 

    ──约迪•马尔德西什 

    比德科姆公司 (Bidcom) 

    建筑业的网络服务 

    总部:旧金山 

    创建年份:1997年 

    销售额:无统计数字 

    雇员人数:52人 

    性质:私营 

    网址:www.bidcom.com 

    首席执行官达赖尔•马加纳(Daryl Magana)从旧金山闹市区 29 层高的比德科姆公司新总部看到一幅美丽的景色,但是使这位 30 岁的企业家激动的并不是跨过水域连接奥克兰的海湾大桥,而是利用比德科姆公司的技术已经建成或正在建造的大楼。那里有嘉信理财公司(Charles Schwab)大楼──耗资 4,500 万美元于 1997 年竣工的一座光彩夺目的黑曜石大楼,这是比德科姆公司的第一个大项目。紧挨着它的是刚刚动工的加普公司(Gap)的新总部。马加纳慢慢地解说:“看到那边靠着水边停车处的一块地方了吗?那是我们在为旧金山市建设的一个把市交通系统与新的棒球场连起来的项目。”这个项目使马加纳特别自豪,因为那是比德科姆公司第一次在建筑项目中使用掌上型计算机。到建筑工地走一走,你会看到穿工作服、戴安全帽的工人在那里摆弄掌上型计算机。 

    建筑不是那种你认为会成为计算机技术热销市场的行业,但是马加纳认为现在进行网络化的时机已经成熟。比德科姆公司的服务(称为 in-Site)把互不关联的东西──大部分是项目的纸面材料,如蓝图、现场报告、采购定单、工作许可证等──变成比特和字节,把它们联到互联网上。比德科姆公司在服务器上存储这些文件,让在项目进行期间共同工作的人(拥有大楼的公司的经理、建筑师、总承包商、分承包商、供货商)通过网络浏览器方便地得到它们。承包商可以共同使用工作日程安排表,工地工程师可以提交现场报告,建筑师可以修改蓝图,经理可以核查整个项目的进展情况。升阳微系统公司(Sun Microsystems)是比德科姆公司的大客户,人们都知道首席执行官斯科特•麦克尼利(Scott McNealy)对比德科姆公司的时间要求非常严格。马加纳说:“这些项目关系到公司千百万美元。” 

    除了比德科姆公司以成本价转售的掌上型计算机外,比德科姆公司的客户(包括联合百货公司 Federated Department Stores 和通用电气公司 General Electric)不必买任何硬件或软件。比德科姆公司根据项目有多少人使用按月收取费用。马加纳计划增加电子商务的功能,使工程师和承包商能通过比德科姆公司订购建筑材料,公司为每次采购收取很少的交易费。马加纳说,他已经能进入共有一万名供应商的数据库。他接着说:“我们有机会成为以网络为基础的建筑业操作系统。” 

    马加纳相信每年总收入 6,500 亿美元的建筑业需要比德科姆公司,因为可以从抛弃纸张中省很多钱。他说,利用比德科姆公司的服务,现在可能要两周的批准过程可以缩短到几天。嘉信理财公司大楼的承包商提前三周完成了计划在六个月竣工的项目,这是闻所未闻的,承包商把功劳归于比德科姆公司。 

    ──梅拉尼•沃纳 

    家常食品销售公司(HomeGrocer) 

    网络超市 

    总部:华盛顿州贝尔维尤   

    创建年份:1997 年 

    销售额:100万美元   

    雇员人数:234 

    性质:私营 

    网址:www.homegrocer.com 

    26 岁的戴维•霍尔(David Hoare)不是普通的卡车司机。他为家常食品销售公司工作,这意味着他除了每天给 30 户家庭送食品外,还得收集顾客的反馈,宣传网上采购食品的好处,递送名片,分发作为礼物的免费食品,记住换上干净的拖鞋以免弄脏顾客起居室的地毯。 对一个人来说这样的工作量是很大的,但是首席执行官特里•德雷顿(Terry Drayton)认为,用心注意网络外一件件具体的事情是建立一个精明的网络食品企业非常重要的一部分。网络销售食品业务一个有意思的情况是:现实世界中的一些因素,如顾客家里的厨房和公司经销设备上的变化决定了公司能否增长和获利。 

    尽管家常食品销售公司不是第一家在线销售食品的公司──第一家是皮波德公司(Peapod),它在八个城市有10万顾客,但是德雷顿认为他采取的是最佳的经营模式。在1996年,当他开始与肯•迪林(Ken Deering)和迈克•麦克唐纳(Mike McDonald)计划创办家常食品销售公司时,他坚持两点:第一,公司建立自己的仓库;第二,公司雇用自己的司机以便为公司与顾客的关系打下基础。 

    德雷顿说,这种模式很简单:建立仓库并通过跟踪购物者的即时订单每天进货,赚的钱可以超过普通的食品店。他说:“我们的模式是挣约 5% 的税前利润,普通食品店约 1.3%。” 一些大投资者也支持他的主张。克莱纳•珀金斯风险资本公司(Kleiner Perkins)、前网景公司的首席执行官吉姆•巴克斯代尔(Jim Barksdale)以及亚马孙网上销售公司(Amazon.com)投资 5,500 多万美元(亚马孙公司 5 月份购买了 35% 的股票)。西雅图和波特兰已有顾客通过他们的网络浏览器向家常食品销售公司订货,德雷顿期望到今年底在加利福尼亚四个市场有他的顾客,到 2000 年 12 月再增加 18 个。这将使现有一万顾客的家常食品销售公司的顾客数量超过其他任何网络食品公司。 

    家常食品销售公司的顾客可以在 15,000 种商品中选择,75 美元以上的订单免费送货。虽说当地的人可以订购面包房的面包和像科珀河的马哈鱼那样的时令食品,德雷顿估计大部分的生意仍然来自那些需要定期发送普通食品的购物者。 

    德雷顿最好确保他的模式有利可图,因为网上采购食品可能要过数年才会成为主流。丘比特通信公司(Jupiter Communications)的分析家肯•卡萨尔(Ken Cassar)指出,即使网上销售像他期望的那样增长(从 1999 年的 3.5 亿美元增加到 2002 年的 35 亿美元),它们在美国食品销售总额中占的比例仍然不到 1%。 

    当然,这种服务性企业最终取决于像霍尔那样的人,他们必须风雨无阻地发送那些褐色的物品袋。霍尔回想起一个特别困难的送货地点,他不得不用人力把装满食品的小车拉到 63 级台阶下,送到湖边购物者的家中。他小心地一步一个台阶走下去,不让任何物品掉下来。这次送货的经历可以用来比喻家常食品销售公司今后得怎样发展它的生意。 

    ──简•霍奇斯 

    信息之光公司 (InfoRay) 

    企业软件 

    总部:马萨诸塞州剑桥  

    创建年份:1994年 

    销售额:600万美元(估计) 

    雇员人数:60 

    性质:私营 

    网址:www.inforay.com 

    罗纳德•泰特鲁(Ronald Tetteroo)为当一名音乐家作出了很大努力。听过乔•科克尔(Joe Cocker)的经典作品《无拘束的心》(Unchain My Heart)吗?听过他打鼓吗?这就是泰特鲁吗?但是,由于合成电子敲击音乐用得越来越多,36 岁的泰特鲁想到他面临被轰走的可能。所以,他去商学院对付另一种不同的挑战:他能开发出使公司的许多数据库协调一致的软件吗? 

    结果是 1994 年泰特鲁在家乡荷兰成立了信息之光公司。公司生产的软件使经理能看到并综合包括销售报告和消费者情况的各种数据。如果一家公司的数据分散在世界各地互不兼容的系统里,那是一项相当艰巨的工作。信息之光公司对所有数据进行泰特鲁所讲的 X 光透视(拍下两维方格坐标)。方格坐标使经理可以综合和对照信息,处理和回答重要的问题。例如,库存足以满足下个月运货日的需要吗?某种产品公司能从每个顾客中获利多少? 

    信息之光公司的软件对财务公司的购并业务特别有用。把两家公司的系统联为一体,然后查明有关两家公司客户基础的有用信息,往往需要几个月的时间。但是,信息之光公司可以加快这一过程。1996年,在福尔蒂公司(Fortis,荷兰一家金融服务公司)收购了一批小型银行和保险公司以后,经理请来了信息之光公司。不到 12 个星期,他们就准确查明了还没有买保险的顾客。这是推销的机会! 

    泰特鲁现在把目光放在电子商务上。信息之光公司可以用图表显示一家公司的整个供应链,一旦订货,订单就会出现在个人计算机的显示器上,经理能更好地跟踪库存。加利福尼亚州伯克利的企业应用软件咨询公司(Enterprise Applications Consulting)的负责人乔舒亚•戈林鲍姆(Joshua Greenbaum)说:“在电子商务方面,你需要即时的商业信息和分析材料。你必须知道此刻正在发生的事,这是信息之光要进入的真正激动人心的领域之一。” 

    泰特鲁希望电子商务能帮助公司今年将去年 600 万美元的收入增加一倍。迄今为止公司的资金(约 1,000 万美元)大部分来自风险资本公司,其中包括硅谷的梅菲尔德基金(Mayfield Fund)。下一个重大的步骤是与美国的大型咨询公司合作。资本双子座咨询公司(Cap Gemini Consulting)和剑桥技术合伙公司(Cambridge Technology Partners)的欧洲分部已经在欧洲使用信息之光公司的软件。 

    泰特鲁 1 月份从荷兰搬到波士顿,在那里建立了新总部,增加了雇员,在办公室一角放了一套引人注目的鼓。员工们说,有时大清早可以看到他在那里,敲到上班。但是,当《财富》杂志的记者采访他时,他说他没有时间。这位前摇滚歌手希望我们相信他现在已经长大成人。 

    ──朱莉•克雷斯韦尔(Julie Creswell) 

    梧桐网络设备公司 (Sycamore Networks) 

    光连网设备 

    总部:马萨诸塞州切姆斯福德   

    创建年份:1998年 

    销售额:2,800 美元(两个季度)   

    雇员人数:105 

    性质:私营 

    网址:www.sycamorenet.com 

    这可能是德什潘德过去一幕的重演吗?德什•德什潘德(Desh Deshpande)和丹•史密斯(Dan Smith)这对董事长与首席执行官搭挡创建了喀斯喀德通信公司(Cascade Communication, 1996 年最酷的公司),两年后以 26 亿美元卖给了升达通信公司(Ascend Communications)。他们希望以最新的风险企业──一年前成立的梧桐网络设备公司来超越自我。他们已经研制出首批光连网产品,从 3 月份以来获得了近 3,000 万美元的收入。从来没有一家连网设备公司,不管是喀斯喀德公司和西纳公司(Ciena),还是思科公司,会那么快起跑。 

    1997 年圣诞节,德什潘德在马特里克斯合伙公司(Matrix Partners)(马萨诸塞州沃尔瑟姆的一家风险资本公司,资助过喀斯喀德公司)举办的宴会上遇见了梧桐网络设备公司的另两位创始人──里克•巴里(Rick Barry)和埃里克•斯旺森(Eric Swanson),决定经营光连网设备。巴里和斯旺森是麻省理工学院林肯实验室的研究员,在林肯实验室建了世界上第一个完全由高速光纤和纯光设备组成的网络,而不是以电子设备为基础的网络。马特里克斯公司希望他们离开学术界,但直到见过德什潘德后,他们才感到遇到了建立一家新公司的合适伙伴。史密斯离开升达公司后,也于 1998 年夏天加入梧桐公司。这两位前喀斯喀德公司的人使梧桐公司比其他新兴公司具有更大的优势,因为他们已经认识大部分潜在的客户──大型电信公司的首席执行官。 

    德什潘德和史密斯希望同这些电信公司一起改变互联网的性质,办法是让它的主干网具有对突然出现的带宽要求作出反应的灵活性。梧桐公司称为“光传输节点”的首批产品使电信公司能以低于现在标准设备的价格给两个客户提供较大的带宽链路。随着这些节点的增加,主干网将能提供更大的带宽。实际上,主干网最终将非常迅速地输出大量数据,这就需要更加先进的产品,即梧桐公司计划下一步生产的“光交换机”。今天安装光设备需要一组穿白大褂的技术人员在电信公司的网络上干几个月。德什潘德预料,在不远的将来,“如果你需要大管线,电信公司给梧桐公司打个电话,网络第二天就装好了。” 

    梧桐公司的设备到时可以帮助电信公司向客户收取带宽使用费──比如说,一种是发电子邮件的价格,另一种是较高的视像会议的价格。电信公司还可以在互联网内建专用特大带宽网:例如,一个用于所有流向 Yahoo 网址的数据,另一个用于同迪斯尼网址的联系。同现在一样,梧桐公司的对手仍将是朗讯、北电网络和西纳公司。 

    一些最有见识的技术投资者支持梧桐公司。除了马特里克斯公司外,它们中还有美洲印第安人投资顾问公司(Amerindo Investment Advisers)、鲍曼资本管理公司(Bowman Capital Management)和因特格拉尔资本合伙公司(Integral Capital Partner)。因特格拉尔公司的罗杰•麦克纳米(Roger McNamee)每年大约向 20 家私营技术公司投资。他说:“没有什么领域比这个领域更酷的了。互联网上没有比从铜向玻璃纤维过渡更重要的。”梧桐公司会像喀斯喀德公司那样出售吗?马特里克斯公司的总合伙人保罗•费里(Paul Ferri)是梧桐公司董事会成员。他说:“这不是我们要考虑的。我们的目的不是创立一家价值 10 亿美元的公司,然后把它卖给其他什么人。”当记者问到上市计划时,德什潘德巧妙地说:“我们的目标是从客户那里筹集资金。”尽管如此,如果这家年幼的公司在 12 个月内上市,不要吃惊。 

    ──埃里克•舍恩菲尔德 

    韵律网络连接公司(Rhythms NetConnections) 

    高速地方电话服务 

    总部:科罗拉多州恩格尔伍德   

    创建年份:1997 年 

    销售额:528,000 美元   

    雇员人数:550 人 

    股票:RTHM(NASDAQ 股票交易所) 

    网址:www.rhythms.com 

    凯瑟琳•哈普卡(Cathrine Hapka)知道一些酷公司的情况,特别是它们完全失败的情况。在网络公司(Nets Inc.)──一家从事企业间电子商务的公司,是 1996 年最酷的公司──破产前的最后几周,她离开美国西部公司,当了网络公司的总裁。哈普卡说:“这段经历给了我勇气。那是可能出现的最糟糕的局面。现在没有什么能与之相比。” 

    今天她领导的企业前景好得多。韵律网络连接公司正在建立数字用户线,并向公司客户销售这种服务。数字用户线是一种把普通电话线变为高速数据传送线的技术,分析家赞扬数字用户线是一种把国际数据网直接与各家各户或者企业联接的理想办法。它的运行速度最高可达每秒 7.1 兆比特(是电话线上 56K 调制解调器的速度的大约 125 倍)。 

    韵律公司已经打入 14 个城市,其中包括旧金山和纽约,到年底将增加到 33 个。在一个城市建立数字用户线服务需时六个月,耗资相当大──每个城市 1,000 万美元。吸引和留住客户的工作将是艰巨的,因为现在几乎所有电信公司都为客户提供这种最有利可图的连接服务。 

    哈普卡面临来自各个方面的激烈竞争,其中有像加利福尼亚州圣克拉拉的科瓦德公司(Covad)和旧金山的北角公司(NorthPoint)这样的新成立的数字用户线服务公司,有在弗吉尼亚州维也纳的智慧公司(Teligent)和纽约市的赢星公司(WinStar)──这两家公司正在建立地方无线网,还有AT&T公司。最厉害的对手可能是小贝尔公司。所有这些公司都在争夺数据服务市场。据旧金山托马斯-魏泽尔合伙公司(Thomas Weisel Partners)的吉姆•利纳汉(Jim Linnehan)说,数据服务市场 1997 年为 59 亿美元,2002 年应能增加到 117 亿美元。 

    尽管公司开支巨大、面临有钱的对手并有 4.65 亿美元的债务,华尔街仍然看好韵律公司。当它 4 月上市时,第一天股价就上升 229%,达到 69 美元一股,在上市股首日涨幅中居第八位(现在股价在 59 美元左右)。公司总共从证券、债务和风险资本市场筹集到 7.81 亿美元。 

    分析家说,韵律网络连接公司应能兴旺发达,原因有两个。第一,它有地位稳固、腰缠万贯的支持者。微软公司和美国 MCI-世界通信公司(MCI WorldCom)各持约 7.5% 的股份,位于丹佛的奎斯特公司(Qwest)拥有 2%。第二,45 岁的哈普卡是难得的人才。她建了 !nterprise(美国西部公司备受称赞、相当成功的数据服务部),成为这个由男性主宰的行业中最能干的女性之一。她认识到这些挑战;当她太紧张时,就击鼓放松。她说:“我们每天都在冒风险。我们负债很大,但是我们有熟练的技能。尽管如此,这一行不是懦夫干的。”谁也不会责备哈普卡懦弱。 -─亨利•戈德布拉特

    译者:杨柯 任美芬




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
@DuoDuopa:彼得原理,是美国学者劳伦斯彼得在对组织中人员晋升的相关现象研究后得出的一个结论:在各种组织中,由于习惯于对在某个等级上称职的人员进行晋升提拔,因而雇员总是趋向于晋升到其不称职的地位。    参加讨论>>
@Bruce的森林:正念,应该可以解释为专注当下的事情,而不去想过去这件事是怎么做的,这件事将来会怎样。一方面,这种理念可以帮助员工排除杂念,把注意力集中在工作本身,减少压力,提高创造力。另一方面,这不失为提高员工工作效率的好方法。可能后者是各大BOSS们更看重的吧。    参加讨论>>


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