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Zippo打火机公司开始东山再起
 作者: Susan Q. Stranahan    时间: 1998年02月03日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第六期>>企业         
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    作者:Susan Q. Stranahan

    1986年迈克尔•舒勒开始就任Zippo打火机制造公司董事长兼首席执行官之际,这个公司的经营计划就像是身患绝症听天由命的遗嘱。它出售一种打火机,五十四年几乎一成不变,它的顾客群日益老化,它在国内的销售额停滞无增,而华盛顿又在谈论禁止吸烟。十一年过去了,今年是宾夕法尼亚州布拉德福德的这个小公司有史以来最红火的一年,它新扩建的工厂每天生产八万只Zippo打火机。销售额可望达1.5亿美元,那将是前所未有的水平。

    这个有六十五年历史的公司的复兴在很大程度上是偶然的。早先,Zippo打火机公司以海外市场为目标,它的产品在海外极受欢迎(今天,它的出口占销售额的60%)。然而,这个公司后来发现,Zippo打火机竟是有些人终日在跳蚤市场和二手货商店里觅宝似地寻找的东两。得克萨斯州人朱迪思•桑德斯热情洋溢地说:“它们是我们的历史的一部分。”桑德斯是打火机爱好者俱乐部的合伙人。这个俱乐部是全球七个收藏者俱乐部之一。(为了保证质量,Zippo打火机的发明者、ziPPo打火机公司的创始人乔治•布茱斯德尔一开始就在每一只打火机的底部打上一个印记。在生产了3.68亿只打火机之后,它还在这样做。这种独具匠心的印记大大提高了Zippo打火机的收藏价值。)公司负责人很快意识到这种铜和铬的小小打火机可能会风糜一时。今天,Zippo打火机公司每年生产l800万只、1.7万种款式的打火机,其中80%是按顾客要求定制的。Zippo打火机上饰有猫王艾尔维斯(有七种款式)、三小丑(四种款式)和一些美国总统的头像,还有纪念二次大战盟军开始大规模反攻日、代托纳500英里汽车赛和美国南北战争的款式。此外还有形态设计变异的打火机、锡脳打火机和贝雕打火机。Zippo打火机公司总共生产一百多万个花色品种。

    收藏者的热情极其强烈。今年7月,大约有7000人来到布拉德福德(当地居民人口为9625人),参加Zippo打火机公司的第三届交换者年会。热情者从55个国家飞来,这个举动可不一般——连最近的城市巴法罗离这里也有70英里。这次交换会变了两天狂热的买与卖。这可以说是一种费钱的癖好:一个特别抢手的款式,如1933年出的第一批带花纹的铬打火机,竞开价5000美元,甚至更高。(一种新的无纹铬打火机只要12.95美元)。

    舒勒1978年在布莱斯德尔的葬礼上见到他的两个女儿时承认,他的策略有点非同一般。毕竟,他依赖的顾客,其爱好会从Zippo打火机突然转向Pez糖果盒或芭比娃娃。然而,就现在而言,他肯定收藏品市场将会发展。舒勒说:“这是一个逐渐发展的过程。在一个年轻的新市场,你可以出售款式简单的产品。在市场成熟后,你得出售比较精制的款式,第三个阶段便是收藏品阶段。”日本和最近欧州早就进入了收藏阶段,那次交换会的客人名单和最近来自日本、法国的摄影组前来拍摄有关Zippo的记录片清楚地说明了这一点。中国的吸烟者有三亿,比美国的总人口还要多。正如Zippo打火机公司副总裁詹姆断•巴尔多所说,那里特别大有可为。前小久在北京举行的一次交易会一天就吸引了十万打火机爱好者。巴尔多说:“光中国一个国家就能吸纳我们在全世界的全部产品。”

    但足,在让每个亚洲吸烟者的口袋里都装有一只印着艾尔维斯头像的打火机之前,巴尔多和舒勒正在制定一项新的国内推销策略,他们谓之“宣传另一种用途”。从秋季起,将会出现显示用Zippo打火机点燃生日蜡烛和营地篝火的广告。巴尔多说:“我们想宣传一种观念,即不吸烟的人也可以备一只打火机。你不吸烟,但家里可以有火柴,那么为什么不可以有一只Zippo打火机?”或许正是因为这个原因,当初使数不清的Zippo打火机被放进了衣柜的抽屉里和跳蚤市场的货摊上。记得打火机液化气吗?记得火石吗?记得你到底把它放在什么地方了吗?

    译者:吴学华




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