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盘点“《财富》美国500强”历史上的19位黑人CEO

盘点“《财富》美国500强”历史上的19位黑人CEO

Phil Wahba 2021年02月13日
黑人CEO数量少的问题已经被讨论很久,但数字变化仍然不大。每份稀有的背后,都有一段特别的故事

1月底传出消息,星巴克的首席运营官罗兹·布鲁尔将在3月中旬成为沃博联的CEO。这一信息在华尔街引起了热烈反响,因为这家大公司将迎来一位口碑极佳的新任CEO。

另外,大家高兴的是,“《财富》美国500强”企业终于又将迎来一位黑人CEO了,而且还是一位女性,这在美国商界中也是极为罕见的。

不过到3月底,随着养老基金TIAA的CEO小罗杰•弗格森结束13年的任职,到站退休,“《财富》美国500强”里的黑人CEO又少了一位。

到时候,“《财富》美国500强”里的黑人CEO就只剩下4位了,分别是沃博联的布鲁尔、默克公司的肯•弗雷泽、劳氏公司的马文•埃里森,和以及M&T银行的雷内·琼斯。

2012年是“《财富》美国500强”里黑人CEO最多的一年,但也只有区区6人而已。

这让我们不禁去想,既然大家很多年前就意识到了这个问题,这个数字为什么就是一直上不去呢?

自1955年第一份“《财富》美国500强”榜单发布以来,总共有1,800位CEO先后上榜,其中只有19位是黑人。

1987年,克利夫顿·沃顿执掌TIAA,成为美国黑人当上大公司CEO的历史第一人。虽然TIAA的体量很庞大,但是当时,TIAA被单列在了一个服务业公司排行榜上,所以并未进入“财富500强”主排行榜。

如果刨去几位过渡CEO,和任职不满一年的CEO,情况就惨淡了——黑人CEO只剩下15位,而黑人却占了美国总人口的八分之一,所以这个数字是很不成比例的。

更令人担忧的是,观察家和企业高管们都认为,培养一位合格的CEO,是没有捷径可走的,必须经历多年的历炼。

可问题是,很少有黑人在职场生涯早期就被安排到管理路线上。正常来说,一名后备干部会分管一摊业务,并且有自己的损益标准,这样一来,高管层和董事会就可以评估他是不是一个当CEO的材料。

咨询公司光辉国际的首席多元官迈克尔•海特表示:“要想当上CEO,主要要看他在盈亏上的表现。美国的很多有色人种从事的都是辅助性岗位(比如会计、营销等等),但这些并不是能让你当上CEO的岗位。”

以劳氏公司的CEO马文•埃里森为例,他曾担任过彭尼公司的CEO,所以他也是唯一一位曾经领导过两家“财富500强”企业的黑人CEO。

他最早从事零售业是在塔吉特百货公司,主要负责业务止损。后来他又在家得宝干了很多年,然后跳到了门店管理岗位,这样一来,他才有了能够帮他进入高层视线的损益标准。2014年家得宝换CEO的时候,他没能成功晋位,所以他去了彭尼公司。

大公司挑选CEO还会考虑很多其他因素,比如大公司通常会考虑学校背景,也就是传统的几大精英名校。不过在雷内·琼斯的领导下,M&T银行整改了招聘上的学校歧视问题,开始放眼于更多院校进行人才招募。

不过琼斯表示,帮助人们在大企业升职加薪,这只是解决方案的一部分。要成为“《财富》美国500强”的CEO,是无数商学院学子走上人生巅峰的终极梦想。但年轻的黑人创业者,也可能成为新的“财富500强”的缔造者,并且以这种方式,在商界金字塔的顶端占据更宽阔的一席之地。

琼斯表示:“我们经常把目光放在‘《财富》美国500强’公司上,而实际上,下一批的领导者,很有可能并不在今天的‘500强’公司里,这也是很合乎逻辑的。”

琼斯执掌M&T银行已经三年了。“我们的任务是找到他们,并且帮助和指导他们达到下一阶段。”

同时,在这19位曾经登上过“《财富》美国500强”排行榜的黑人CEO身上,也有很多东西值得当下的创业者和奋斗者学习。

尽管“样本库”比较小,但他们多数命运多舛,这大概也是大多数CEO的人生缩影。

这其中有三位过渡CEO(分别是Bed Bath & Beyond公司的CEO玛丽•温斯顿、礼来制药CEO德里克·赖斯、波音公司CEO詹姆斯·贝尔);三位曾在战略问题上与董事会和大股东发生过冲突的CEO(分别是西尔斯百货的埃尔文•刘易斯、美泰克公司的劳埃德•沃德、麦当劳的唐纳德•汤普森);一位被激进投资者赶走的CEO(达登餐厅的小克拉伦斯•奥蒂斯)。

此外,还有一位因涉嫌会计违规问题被迫离职(房利美的富兰克林•雷恩斯),一位因公司内部爆雷而下台(美林公司的斯坦·奥尼尔),还有一位因个人作风问题黯然出局(Tapestry的吉德·泽特林)。

以上是没有得到善终的几位。

不过往好的方面看,美国运通的肯•切诺特、德尔福汽车的罗德尼•奥尼尔、TIAA的弗格森、施乐的乌尔休拉•伯恩斯、默克公司的肯•弗雷泽、安泰的罗纳德•威廉姆斯、时代华纳的理查德•帕森斯等人,则都有过传奇般的职场生涯,在行业内外都享有盛誉。

而在琼斯的领导下,M&T银行也实现了增长。埃里森在劳氏任职以来的表现,也比他在彭尼公司还要成功得多。

无论等待未来黑人CEO的是什么,如果美国企业界不解决黑人人才的晋升管道问题,将来“《财富》美国500强”的黑人CEO可能还会变得更少。

不过,光辉国际的首席多元官海特表示,好的一面是,自去年夏天美国因种族问题而爆发社会动荡以来,黑人的晋升渠道问题已经被更多人重视了起来。

他表示:“如果你总是为找不到优秀人才而沮丧,不妨先看看你们公司的晋升机制,看看你们公司是如何培养人才的。”

现任CEO

小罗杰•弗格森

2008年4月14日至今

摄影:Monica Schipper,照片来源:Getty Images/纽约女性论坛

TIAA是一家管理着1.2万亿美元资产的金融服务业巨头,它也是美国唯一一家曾两次由黑人出任CEO的大公司。(上一位是克里夫顿•沃顿,曾在1987年至1993年间担任CEO,但当时该公司并未进入“《财富》美国500强”主榜单,因为该榜单当时主要关注的是工业企业。)

弗格森执掌TIAA已经13年了,他将在今年3月底离任,不过他留给TIAA乃至整个美国商界的影响是十分深远的。

弗格林是一名哈佛大学毕业的律师,在2008年加盟TIAA之前,主要负责帮助美联储应对“911”事件。后来,他又领导TIAA挺过了2008到2009年的全球金融危机。

弗格森一直积极呼吁黑人CEO们公开反对种族主义。

去年他在接受《财富》采访时表示,他以前在商业活动,曾经被人误认为是一名服务生。

他也是谷歌母公司Alphabet、通用磨坊公司以及史密森学会等企业和机构的董事会成员。

肯尼斯·弗雷泽

默克公司

2011年1月1日至今

摄影:Eric Piermont,图片来源:法新社/Getty Images

弗雷泽并非一个特别有政治色彩的人。但在2017年,他突然退出了特朗普领导下的美国制造业委员会,原因是当时弗尼吉亚州的一些白人,组织了激烈的种族主义游行示威,而该委员会发表了一些被认为是同情白人种族主义者的言论。弗雷泽退会之后,其他人也纷纷效仿,该委员会只能解散大吉。

在特朗普时代,特朗普经常说的一个问题就是降低药价,而弗雷泽却是美国最大的制药企业的负责人。对于“退会事件”,弗雷泽表示,这与其说是政治问题,不如说他是在捍卫美国的基本价值观。

去年12月,他参与成立了一个由37家大企业的CEO组成的组织,包括IBM、耐克、塔吉特百货、达美航空和默克公司等。该组织承诺未来10年将雇佣100万名黑人工人。

在担任默克公司CEO期间,弗雷泽将重点放在了研发上,特别是在一些早期研究上。弗雷泽已经为默克公司奉献几十年了,其中还包括担任公司法务顾问的时间。这期间,他为公司打了不少官司,积级维护公司利益,比如在止痛药万络(罗西非布)的召回问题引发的诉讼上。

他还是埃克森美孚等多家公司的董事会成员。

马文•埃里森

曾任彭尼公司CEO,现任劳氏公司CEO

彭尼公司:2015至2018年,劳氏公司:2018年7月2日至今

摄影:Andrew Harrer,图片来源:彭博社/Getty Images

埃里森是唯一一位曾执掌两家“《财富》美国500强”企业的黑人CEO,而且两家都是零售业公司。第一家是做门店零售的彭尼公司,另一家是家装巨头劳氏公司。

埃里森在田纳西州一个叫布朗斯维尔的小地方长大,他有六个兄弟姐妹,生活十分贫寒。虽然日子过得很艰难,但每隔半年,父母都会带他去彭尼公司购一次物,这也让他对零售业有了初步印象。

但他从事这个行业却十分偶然。当年为了支付书费和大学房租,他在塔吉特百货找了一份兼职保安的工作,这份工作一干就是15年,他在安保部门的职位也一路攀升。

2002年,他跳槽到了家得宝,然后当上了美国门店业务的负责人。

2014年,没能上位CEO的埃里森转投彭尼公司,当时,彭尼公司正面临一场生死危机。原本作为公司总裁的埃里森第二年就被推上了CEO宝座。他掌权后,立即大刀阔斧对千创百孔的公司进行修整。但在沉重的历史包袱下,这些修修补补的效果毕竟有限(彭尼公司去年已经申请了破产保护,现在是一家规模小得多的连锁店) 。

后来埃里森跳槽去了劳氏,在那里,他领导公司实现了一次令人信服的转型,与体量更大的竞争对手家得宝也有了一战之力。

雷内·琼斯

M&T银行

2017年12月20日至今

图片来源:M&T银行

在黑人男子弗洛伊德之死引发全美骚乱之前,琼斯并不是一个特别喜欢在社会问题上发声的CEO。

不过最近,他经常强调,像M&T银行这样的大企业需要提高招聘对象的多元化水平。M&T银行也在这个方向上先行一步,将校招对象更多瞄准了那些历史上有招收黑人传统的大专院校。

琼斯的父亲是一位二战时期的退伍军人,父亲在欧洲认识了琼斯的母亲。

琼斯在1992年进入M&T银行,3年前被任命为CEO。任职以来,他把员工的多元化放在了更重要的位置上。

琼斯也是一名经过专业培训的注册会计师。现在他还在加大力度,从布法罗(即公司总部所在地)当地招聘更多人才。

退役老将(按离职时间倒序排列)

吉德·泽特林

2019年9月4日至2020年7月20日

图片来源:Tapestry/Business Wire

Tapestry就是蔻驰和凯特斯蓓的母公司。2019年,泽特林被任命为Tapestry的CEO。他的任务很明确——帮助公司重振蔻驰这个旗舰品牌,然后让凯特斯蓓品牌扭亏为盈。

凯特斯蓓是泽特林的前任在2017年收购的,这位前任的突然离职,给泽特林留下了两笔不小的烂摊子。

从2014年起,泽特林就担任了这家公司的董事长,所以他对公司和零售业的情况是非常熟悉的。虽然在担任CEO之前,他并没有具体的相关管理经验,但他仍然是一名公认的成功的商人。

职场生涯早期,他曾在高盛工作过19年。泽特林是一名哈佛毕业的MBA,他曾在种族隔离时代的南非工作过,主要通过劳工组织对黑人矿工提供帮助,他也亲眼目睹了黑人的理想和抱负是如何被系统性地碾碎的。

在去年夏天,突然从Tapestry离职的前几周,泽特林在领英上发布了一篇有力的文章,讲述了弗洛伊德之死对他的影响,并且简洁地说出了“黑命贵”三个字。

不过去年7月,公司董事会对他进行了一项个人作风方面的调查,原因是有一名女子控诉他2007年曾经假扮摄影师,引诱她与他谈恋爱。调查启动后不久,泽特林便离开了公司。

肯尼斯·切诺特

美国运通

2001年1月1日至2018年2月1日

摄影:Michael Cohen,图片来源:Getty Images/《纽约时报》

切诺特掌舵美国运通17年之久,因此他也是美国历史上担任大企业CEO时间最长的黑人。

他于1981年加入美国运通,从事战略规划工作,此后一步步晋升。在被前任哈维•戈卢布选为继任者之前,他还担任过美国运通的运营总监。

人们普遍认为,他也是世界上“死忠粉”最多的CEO之一。就连“股神”巴菲特也是他的死忠粉。

在切诺特退休时,巴菲特的伯克希尔哈撒韦公司已经成为美国运通的最大股东。去年,巴菲特还提名切诺特取代比尔·盖茨进入伯克希尔哈撒韦的董事会。

切诺特毕业于哈佛法学院,早年曾在贝恩公司工作,并且受到过米特·罗姆尼的指导。

在担任CEO期间,切诺特面临的最大考验,就是带领公司走出“911”事件之后的危机。当时,纽约世贸双子塔旁边的写字楼里有几千名美国运通的员工。

现在,切诺特的商业头脑受到了很多年轻公司的追捧,他也因此进入了Airbnb的董事会。

去年他还当上了风投公司General Catalyst的常务董事。他也是美国外交关系协会的理事会成员。

乌尔休拉•伯恩斯

施乐控股

2009年7月1日至2017年1月1日

图片来源:Stuart Isett/“财富最具影响力女性排行榜”

作为施乐公司的CEO,伯恩斯是第一位,也是仅有的两位“《财富》美国500强”黑人女性CEO之一(罗兹·布鲁尔将于3月15日执掌沃博联,届时她将成为第三位“《财富》美国500强”黑人女性CEO)。

她于1980年作为实习生加入施乐公司,2007年成为公司总裁,2009年成为首席执行官,2010年成为董事长。

伯恩斯领导施乐度过了一段动荡的时期——首先是2009年,施乐以64亿美元收购了Affiliated Computer Services公司;最后是2016年,施乐拆分成了以文档技术为主的施乐公司,和以业务流程外包为主的Conduent公司。

在公司一分为二后,伯恩斯辞去了CEO一职,但作为施乐公司的董事长短暂留任了一段时间。

后来她曾短暂担任电信企业Veon的董事长兼CEO,随后于2020年年中离职。此后的几个月,她为美国企业界的黑人员工大声疾呼,为他们争取公平和支持。

伯恩斯现任埃克森美孚、福特基金会、IHS Towers、雀巢、Uber和微视达等公司的董事会成员。

唐纳德·汤普森

麦当劳

2012年7月1日至2015年3月1日

摄影:Daniel Acker,图片来源:彭博社/Getty Images

在2012年7月升任CEO之前,汤普森已经在麦当劳工作了22年。

在担任美国业务主管和运营总监期间,他为“金拱门”贡献了极为亮眼的业绩——同店销售额连续8年增长,营收增长将近50%,利润增长了一倍多。

在汤普森上任之初,面对激烈的竞争和餐饮业的整体低迷,加之美国的低收入消费者普遍生活窘困,麦当劳的“盛世危机”已经初现征兆。

为重振麦当劳品牌,汤普森做了大量努力,包括改组管理团队、对数字化进行投资、上线定制汉堡平台、出台新的营销措施,以及对菜单进行简化和本地化等等。

但对麦当劳来说,这段时间却是历史上最糟糕的时期。

2014年,麦当劳在全球开业一年以上的门店销售额出现了2002年以来的首次下滑。而且这也是至少30年来,美国麦当劳门店销售额的首次下滑。

汤普森请求大家给他更多时间来扭转局面,但在2015年1月,也就是汤普森担任CEO两年半后,麦当劳还是宣布了汤普森离职的消息。

后来,汤普森在芝加哥创办了投资公司Cleveland Avenue,专门从事食品饮料方面的投资。他还在肉类替代品初创公司Beyond Meat、金融服务公司Northern Trust和皇家加勒比邮轮公司里担任董事。

罗德尼·奥尼尔

德尔福汽车

2007年1月1日至2015年3月1日

摄影:Gary Malerba,图片来源:彭博社/Getty Images

在汽车零部件巨头德尔福公司掌舵的八年,使罗德尼·奥尼尔成为了汽车行业大变革时代知名度最高的黑人企业家。

他是在德尔福大规模破产重组的时期入主公司的,但他却让德尔福实现了转型和繁荣。

德尔福公司最初是从通用汽车剥离出来的,其销售也严重依赖通用汽车。到奥尼尔卸任CEO时,通用汽车只承包了德尔福公司18%的销量,而在十几年前,德尔福的半数产量都要依赖通用汽车去消化。

在奥尼尔任内,德尔福走出了破产,重新挂牌上市,并且在他任期的最后一年,公司销售额增长了45%,达到170亿美元。更重要的是,德尔福成为了安全和效率等车用技术的主要销售商,为汽车产业的不断发展奠定了良好基础。

但奥尼尔的任期也并非没有争议——德尔福的破产重组,导致了22000多名退休员工的退休福利降低。

小克拉伦斯•奥蒂斯

达登餐厅

2004年11月29日至2014年10月14日

摄影:Phelan M. Ebenhack,图片来源:AP Images

达登餐厅是橄榄园餐厅、Capital Grille和长角牛排等连锁餐饮品牌的母公司。小克拉伦斯•奥蒂斯领导了这家公司将近10年,在大部分时间里,公司都处于快速增长阶段。

不过在他任期的最后两年,由于消费者开始大量涌向Panera和Chipotle等更便宜的连锁餐厅,他已经无力挽回损失的市场份额。

一时之间,奥蒂斯成了群情激奋的股东攻击的靶子,有些股东甚至连橄榄园餐厅应该怎样上面包棒这种细节问题都拿出来说事儿。

奥蒂斯卖掉了旗下的“红龙虾”品牌,开始削减成本,但这并没有平息股东的不满,他最终于2014年离职。

作为一家餐饮业公司的老板,奥蒂斯的背景确实与别人有些不同。很多餐饮业CEO都有本行业的从业经验,但奥蒂斯在1995年加入达登餐厅担任CFO(随后转任CEO)之前,却是摩根大通的一名证券律师和证券经理。

在担任CEO之前的两年,他曾任达登餐厅Smokey Bones餐饮部门的总裁,通过这段经历建立了自己的运营体系。

奥蒂斯在财务方面的敏锐性,使他成了一名很吃香的董事。他目前是威瑞森公司、North Face的母公司VF Corp和旅行家公司(Travelers)的董事会成员。

罗纳德·威廉姆斯

安泰

2006年2月14日至2010年11月29日

摄影:Joshua Prezant,图片来源:彭博社/Getty Images

尽管威廉姆斯离职安泰已经十多年了,但他对美国医保产业的影响,直至今日还能感受得到。特别是作为安泰的CEO,他在美国《平价医疗法案》,也就是“奥巴马医改”的出台过程中,扮演了举足轻重的角色。

他的影响还体现在其他方面。作为一位知名企业家,他自己的公司RW2 Enterprises经常为其他企业的高管提供咨询服务,比如在战略管理,或者是在如何凝聚员工共识,努力实现CEO制定的目标上。

他的“后CEO生涯”也是非常成功的:他是世界大企业联合会的理事长,也是美国运通、波音和强生公司的董事会成员。

在他任内,安泰保险(2018年被CVS Health收购)的收入几乎翻了一番,成功扭转了颓势。

威廉姆斯是在芝加哥长大的,他父亲是一名公交司机,母亲是一名美甲师。

2019年,他在接受《财富》采访时表示,他是“最不可能领导一家市值340亿美元的公司的人”。

埃尔文•刘易斯

西尔斯控股

2004年10月18日至2008年2月18日

摄影:Gregory Bull,图片来源:AP Images

2004年末,刘易斯接到了一个在零售业内几乎不可能完成的任务——重振Kmart(当时他已经担任Kmart负责人一年多了)和西尔斯百货这两个经典但苦苦挣扎的零售品牌。

将这两个品牌合并,是对冲基金经理艾迪•兰伯特的想法。他认为,这两个品牌门店数量庞大,具备规模经济优势,产品具有互补性,一旦合并,将能形成一家行业领先的公司。

不过刘易斯并没等到这一天,因为他在2008年初就被赶下了台。将他赶走的兰伯特专注于削减成本,而不是提升门店质量,哪怕塔吉特百货和沃尔玛已经从他这里撬走了不少低收入顾客。

历史最终证明,刘易斯和他的几位继任者是正确的。西尔斯百货已于2018年申请破产保护。刘易斯在2008年成为了另一家公司Potbelly的CEO,这家公司虽然规模小得多,但生意却做得很成功。他一直领导这家公司直到2017年。

同时,他也是万豪集团和迪士尼的董事会成员。

理查德·帕森斯

美国在线时代华纳

2002年5月16日至2008年1月1日

摄影:Daniel Acker,图片来源:彭博社/Getty Images

在帕森斯就任时代华纳CEO时,这位低调的银行家(他曾在90年代担任过Dime Bancorp公司的CEO)兼律师给娱乐业这个灯红酒绿、张扬浮夸的圈子带来了一股新风。

他的工作也是很有成绩的。时代华纳的业务部门与美国在线(AOL)合并后,虽然经历了一段磕磕绊绊的磨合期,但最终还是学会了在帕森斯的领导下,和谐开展工作。

为了削减债务规模,他采取了一些非常吸引眼球的举措,比如出售华纳音乐部门。

帕森斯虽然2008年就已退休,但他依然是个大忙人。他现在是私募股权公司普罗维登斯的高级顾问,他还参与创办了一家名叫Imagination Capital的风投公司。2018年,哥伦比亚广播公司(CBS)卷入了一场危机,其CEO莱斯•穆维斯因性骚扰和性侵指控被迫离职,帕森斯被临时请去稳定军心。

但因为身体有恙,他仅仅过了一个月就离职了。

帕森斯曾在花旗集团担任过16年的董事(截止到2012年),其中有4年担任董事长。他目前是投资银行Lazard和麦迪逊广场花园的董事。

帕森斯也在纽约的文化活动上花了很多工夫,经常为阿波罗戏剧基金会和美国爵士基金会等艺术组织出谋划策。

斯坦·奥尼尔

美林证券

2002年7月23日至2007年12月31日

摄影:David Karp,图片来源:彭博社/Getty Images

斯坦·奥尼尔在2002年成为华尔街的首位黑人CEO,创造了金融界的历史。

当年,他也被《财富》评为美国最具影响力的黑人高管,但他的下场却并不美好。在担任CEO五年后,他由于美林内部爆雷而被迫离职。

为了让美林从一家臃肿的经纪公司转变为一家快速增长的公司,他开展了一些高风险的经营活动,导致公司的次级抵押贷款资产风险过大,同时有意降低了美林一向赖以谋生的股票和债券交易业务的重要性。另外,奥尼尔也不喜欢所谓“美林妈妈”这种对客户无微不至关怀,和让员工变相端“铁饭碗”的企业文化。

斯坦·奥尼尔的改革最初是奏效的,美林很快成了华尔街的头部券商,但也为后来的灾难埋下了种子。

到2007年,美林已经有大批不喜欢公司新文化的员工出走,并且在次贷危机中被迫减记了80亿美元资产。

这一年,奥尼尔被公司赶下了台,但他的继任者也无法挽回损失,最终,美林在2009年金融危机期间被美国银行收购。

斯坦·奥尼尔毕业后的第一份工作,是在通用汽车干财务岗。他在1985年加入美林,离开美林后,他再也没能得到一份C字头的工作。

但他担任过一些公司的董事,目前,他是铝产品制造商Arconic的董事。

富兰克林·雷恩斯

房利美

1999年1月1日至2004年12月22日

图片来源:Hulton Archive/Getty Images

1999年,雷恩斯成为首位“《财富》美国500强”的黑人CEO。但不幸的是,他历史性的任期却在一片混乱中结束。

2004年,房利美(正式名称为联邦全国抵押贷款协会)被曝出大量会计违规行为,雷恩斯迫于压力从房利美辞职。

在他离开房利美后,这些指控还困扰了他很多年。2012年,投资者发起集体诉讼,指控雷恩斯等人欺骗了他们,雷恩斯虽然最终被撤销指控,但他曾经辉煌的事业却再也没有恢复。

雷恩斯毕业于哈佛法学院,曾获得罗德奖学金,多年辗转于商界和公共服务领域。大学毕业后,他在70年代曾在尼克松和卡特两任总统的经济部门里工作过。

接下来的十年里,他曾就职于纽约的投资银行Lazard Frères,专攻市政金融领域。1991年,他加入了房利美。五年后,他成了克林顿政府的一名内阁成员,担任了管理与预算办公室主任。1998年,他重新入职房利美,并迅速晋升为CEO。

可惜的是,房利美事件一直被视为引发次贷危机的主要原因。雷恩斯从房利美离职后,在事业上始终保持低调,不过他一直是一名活跃的风投家,他也是史密森学会的理事会成员。

劳埃德•沃德

美泰克

1999年8月1日至2000年11月1日

图片来源:Rodney White—AP Images

沃德曾短暂担任家电制造商美泰格的CEO,在领导这家公司15个月后,因与董事会在战略问题上存在分歧而离职。

他在美泰克只花了三年就当上了CEO,而且他推出新产品的速度很快,尤其是一些高端家电,这也为他赢得了一些赞誉。但由于竞争对手在低端市场搞压价竞争,仍使得公司处境较为艰难。

即便从美泰克离职了,沃德在事业上依旧顺风顺水。一年后,他被任命为美国奥委会首席执行长,当时美国奥委会正忙于2002年盐湖城冬奥会的筹备工作。

不过到了第二年,由于违反道德规范,他被免除了职务,并被剥夺了一笔奖金,这也让他失去了摩根大通的董事会席位。

在加入美泰克之前,他曾在百事可乐的菲多利部门和宝洁等大型消费品公司担任高管。

目前,沃德在美国商界中依然很活跃,热心于当前华尔街热门的投资结构——空白支票公司。2016年,他参与创办了一家特殊目的收购公司(SPAC),该公司在2020年秋季收购了一家汽车零部件公司。

过渡CEO

玛丽•温斯顿

2019年5月13日至2019年11月4日

图片来源:Domtar Corporation/PRNewswire

温斯顿拥有丰富的财会经验,是有史以来第二位登上“《财富》美国500强”CEO宝座的黑人女性。

两年前,她曾在Bed Bath & Beyond担任临时CEO。当时,公司有一位激进的投资者正在推动公司进行重大改革,导致她的前任突然被公司扫地出门。

虽然很多临时CEO最后都转了正,但Bed Bath & Beyond公司最终任命的正式CEO,却是从塔吉特百货挖来的前首席商务官。

温斯顿完成过渡职责后,仍然在公司的董事会中任职,公司也实现了扭亏为盈。

温斯顿此前曾担任过Family Dollar公司的CFO,直到6年前该公司被Dollar Tree公司收购。再之前,她还担任过Giant Eagle公司的CFO。

目前,温斯顿在她自己的咨询公司WinsCo Enterprises里担任总裁,同时她也是Chipotle Mexican Grill公司的董事会成员。

德里克·赖斯

礼来制药

201年5月1日至2013年7月1日

摄影:Andrew Harrer,图片来源:彭博社/Getty Images

赖斯的CEO任期是这些人中最短的,但这也是公司有意为之的。

赖斯原本是礼来制药的CFO,由于他的老板约翰•莱希莱特患主动脉扩张去休病假了,这才暂时接替了CEO一职。作为莱希莱特的得力助手,赖斯在公司的困难时期,在帮助礼来制药恢复销量方面,发挥了至关重要的作用。

尽管他担任CEO的时间很短,但赖斯后来还曾在许多美国蓝筹股公司中担任要职。

2018年,赖斯离开礼来制药,成为CVS Health公司凯马克药店(Caremark)福利管理部门的负责人,一年前他离开了那家公司。

赖斯同时也是塔吉特百货、百时美施贵宝和迪士尼公司的董事会成员。

詹姆斯·贝尔

波音

2005年3月7日至2005年6月30日

图片来源:Scott Olson—Getty Images

贝尔刚刚就任波音CFO几个月,波音就爆出了CEO哈里•斯通塞弗与下属有染的丑闻。受此事影响,斯通塞弗于2005年初宣布辞职,贝尔临危受命,出任公司临时CEO。

讽刺的是,斯通塞弗此次出山,本来就是为了接替在一起道德丑闻中落马的前任。(而作为分管财务的副总裁,贝尔之所以能当上CFO,也是因为接替了因政府合同丑闻而离职的前任CFO。)斯通塞弗下课后,波音心急如火地寻找能够解决公司经营问题和文化问题的新CEO,最终选择了3M的首席执行官吉姆•麦克纳尼。

所以,贝尔的短暂任期也是公司有意为之的,但他此后的事业仍然很辉煌。

在波音工作7年后,他于2012年退休,并于2011年加入摩根大通董事会,2015年加入苹果董事会,2019年加入陶氏化学董事会。(财富中文网)

Beth Kowitt和Emma Hinchliffe对本文亦有贡献。

译者:朴成奎

1月底传出消息,星巴克的首席运营官罗兹·布鲁尔将在3月中旬成为沃博联的CEO。这一信息在华尔街引起了热烈反响,因为这家大公司将迎来一位口碑极佳的新任CEO。

另外,大家高兴的是,“《财富》美国500强”企业终于又将迎来一位黑人CEO了,而且还是一位女性,这在美国商界中也是极为罕见的。

不过到3月底,随着养老基金TIAA的CEO小罗杰•弗格森结束13年的任职,到站退休,“《财富》美国500强”里的黑人CEO又少了一位。

到时候,“《财富》美国500强”里的黑人CEO就只剩下4位了,分别是沃博联的布鲁尔,默克公司的肯•弗雷泽,劳氏公司的马文•埃里森,和以及M&T银行的雷内·琼斯。

2012年是“《财富》美国500强”里黑人CEO最多的一年,但也只有区区6人而已。

这让我们不禁去想,既然大家很多年前就意识到了这个问题,这个数字为什么就是一直上不去呢?

自1955年第一份“《财富》美国500强”榜单发布以来,总共有1,800位CEO先后上榜,其中只有19位是黑人。

1987年,克利夫顿·沃顿执掌TIAA,成为美国黑人当上大公司CEO的历史第一人。虽然TIAA的体量很庞大,但是当时,TIAA被单列在了一个服务业公司排行榜上,所以并未进入“《财富》美国500强”主排行榜。

如果刨去几位过渡CEO,和任职不满一年的CEO,情况就惨淡了——黑人CEO只剩下15位,而黑人却占了美国总人口的八分之一,所以这个数字是很不成比例的。

更令人担忧的是,观察家和企业高管们都认为,培养一位合格的CEO,是没有捷径可走的,必须经历多年的历炼。

可问题是,很少有黑人在职场生涯早期就被安排到管理路线上。正常来说,一名后备干部会分管一摊业务,并且有自己的损益标准,这样一来,高管层和董事会就可以评估他是不是一个当CEO的材料。

咨询公司光辉国际的首席多元官迈克尔•海特表示:“要想当上CEO,主要要看他在盈亏上的表现。美国的很多有色人种从事的都是辅助性岗位(比如会计、营销等等),但这些并不是能让你当上CEO的岗位。”

以劳氏公司的CEO马文•埃里森为例,他曾担任过彭尼公司的CEO,所以他也是唯一一位曾经领导过两家“《财富》美国500强”企业的黑人CEO。

他最早从事零售业是在塔吉特百货公司,主要负责业务止损。后来他又在家得宝干了很多年,然后跳到了门店管理岗位,这样一来,他才有了能够帮他进入高层视线的损益标准。2014年家得宝换CEO的时候,他没能成功晋位,所以他去了彭尼公司。

大公司挑选CEO还会考虑很多其他因素,比如大公司通常会考虑学校背景,也就是传统的几大精英名校。不过在雷内·琼斯的领导下,M&T银行整改了招聘上的学校歧视问题,开始放眼于更多院校进行人才招募。

不过琼斯表示,帮助人们在大企业升职加薪,这只是解决方案的一部分。要成为“《财富》美国500强”的CEO,是无数商学院学子走上人生巅峰的终极梦想。但年轻的黑人创业者,也可能成为新的“《财富》美国500强”的缔造者,并且以这种方式,在商界金字塔的顶端占据更宽阔的一席之地。

琼斯表示:“我们经常把目光放在‘《财富》美国500强’公司上,而实际上,下一批的领导者,很有可能并不在今天的‘500强’公司里,这也是很合乎逻辑的。”

琼斯执掌M&T银行已经三年了。“我们的任务是找到他们,并且帮助和指导他们达到下一阶段。”

同时,在这19位曾经登上过“《财富》美国500强”排行榜的黑人CEO身上,也有很多东西值得当下的创业者和奋斗者学习。

尽管“样本库”比较小,但他们多数命运多舛,这大概也是大多数CEO的人生缩影。

这其中有三位过渡CEO(分别是Bed Bath & Beyond公司的CEO玛丽•温斯顿、礼来制药CEO德里克·赖斯、波音公司CEO詹姆斯·贝尔);三位曾在战略问题上与董事会和大股东发生过冲突的CEO(分别是西尔斯百货的埃尔文•刘易斯、美泰克公司的劳埃德•沃德、和麦当劳的唐纳德•汤普森);一位被激进投资者赶走的CEO(达登餐厅的小克拉伦斯•奥蒂斯)。

此外,还有一位因涉嫌会计违规问题被迫离职(房利美的富兰克林•雷恩斯),一位因公司内部爆雷而下台(美林公司的斯坦·奥尼尔),还有一位因个人作风问题黯然出局(Tapestry的吉德·泽特林)。

以上是没有得到善终的几位。

不过往好的方面看,美国运通的肯•切诺特、德尔福汽车的罗德尼•奥尼尔、TIAA的弗格森、施乐的乌尔休拉•伯恩斯、默克公司的肯•弗雷泽、安泰的罗纳德•威廉姆斯、时代华纳的理查德•帕森斯等人,则都有过传奇般的职场生涯,在行业内外都享有盛誉。

而在琼斯的领导下,M&T银行也实现了增长。埃里森在劳氏任职以来的表现,也比他在彭尼公司还要成功得多。

无论等待未来黑人CEO的是什么,如果美国企业界不解决黑人人才的晋升管道问题,将来“《财富》美国500强”的黑人CEO可能还会变得更少。

不过,光辉国际的首席多元官海特表示,好的一面是,自去年夏天美国因种族问题而爆发社会动荡以来,黑人的晋升渠道问题已经被更多人重视了起来。

他表示:“如果你总是为找不到优秀人才而沮丧,不妨先看看你们公司的晋升机制,看看你们公司是如何培养人才的。”

现任CEO

小罗杰•弗格森

2008年4月14日至今

TIAA是一家管理着1.2万亿美元资产的金融服务业巨头,它也是美国唯一一家曾两次由黑人出任CEO的大公司。(上一位是克里夫顿•沃顿,曾在1987年至1993年间担任CEO,但当时该公司并未进入“《财富》美国500强”主榜单,因为该榜单当时主要关注的是工业企业。)

弗格森执掌TIAA已经13年了,他将在今年3月底离任,不过他留给TIAA乃至整个美国商界的影响是十分深远的。

弗格林是一名哈佛大学毕业的律师,在2008年加盟TIAA之前,主要负责帮助美联储应对“911”事件。后来,他又领导TIAA挺过了2008到2009年的全球金融危机。

弗格森一直积极呼吁黑人CEO们公开反对种族主义。

去年他在接受《财富》采访时表示,他以前在商业活动,曾经被人误认为是一名服务生。

他也是谷歌母公司Alphabet、通用磨坊公司以及史密森学会等企业和机构的董事会成员。

肯尼斯·弗雷泽

默克公司

2011年1月1日至今

弗雷泽并非一个特别有政治色彩的人。但在2017年,他突然退出了特朗普领导下的美国制造业委员会,原因是当时弗尼吉亚州的一些白人,组织了激烈的种族主义游行示威,而该委员会发表了一些被认为是同情白人种族主义者的言论。弗雷泽退会之后,其他人也纷纷效仿,该委员会只能解散大吉。

在特朗普时代,特朗普经常说的一个问题就是降低药价,而弗雷泽却是美国最大的制药企业的负责人。对于“退会事件”,弗雷泽表示,这与其说是政治问题,不如说他是在捍卫美国的基本价值观。

去年12月,他参与成立了一个由37家大企业的CEO组成的组织,包括IBM、耐克、塔吉特百货、达美航空和默克公司等。该组织承诺未来10年将雇佣100万名黑人工人。

在担任默克公司CEO期间,弗雷泽将重点放在了研发上,特别是在一些早期研究上。弗雷泽已经为默克公司奉献几十年了,其中还包括担任公司法务顾问的时间。这期间,他为公司打了不少官司,积级维护公司利益,比如在止痛药万络(罗西非布)的召回问题引发的诉讼上。

他还是埃克森美孚等多家公司的董事会成员。

马文•埃里森

曾任彭尼公司CEO,现任劳氏公司CEO

彭尼公司:2015至2018年,劳氏公司:2018年7月2日至今

埃里森是唯一一位曾执掌两家“《财富》美国500强”企业的黑人CEO,而且两家都是零售业公司。第一家是做门店零售的彭尼公司,另一家是家装巨头劳氏公司。

埃里森在田纳西州一个叫布朗斯维尔的小地方长大,他有六个兄弟姐妹,生活十分贫寒。虽然日子过得很艰难,但每隔半年,父母都会带他去彭尼公司购一次物,这也让他对零售业有了初步印象。

但他从事这个行业却十分偶然。当年为了支付书费和大学房租,他在塔吉特百货找了一份兼职保安的工作,这份工作一干就是15年,他在安保部门的职位也一路攀升。

2002年,他跳槽到了家得宝,然后当上了美国门店业务的负责人。

2014年,没能上位CEO的埃里森转投彭尼公司,当时,彭尼公司正面临一场生死危机。原本作为公司总裁的埃里森第二年就被推上了CEO宝座。他掌权后,立即大刀阔斧对千创百孔的公司进行修整。但在沉重的历史包袱下,这些修修补补的效果毕竟有限(彭尼公司去年已经申请了破产保护,现在是一家规模小得多的连锁店) 。

后来埃里森跳槽去了劳氏,在那里,他领导公司实现了一次令人信服的转型,与体量更大的竞争对手家得宝也有了一战之力。

雷内·琼斯

M&T银行

2017年12月20日至今

在黑人男子弗洛伊德之死引发全美骚乱之前,琼斯并不是一个特别喜欢在社会问题上发声的CEO。

不过最近,他经常强调,像M&T银行这样的大企业需要提高招聘对象的多元化水平。M&T银行也在这个方向上先行一步,将校招对象更多瞄准了那些历史上有招收黑人传统的大专院校。

琼斯的父亲是一位二战时期的退伍军人,父亲在欧洲认识了琼斯的母亲。

琼斯在1992年进入M&T银行,3年前被任命为CEO。任职以来,他把员工的多元化放在了更重要的位置上。

琼斯也是一名经过专业培训的注册会计师。现在他还在加大力度,从布法罗(即公司总部所在地)当地招聘更多人才。

退役老将(按离职时间倒序排列)

吉德·泽特林

2019年9月4日至2020年7月20日

Tapestry就是蔻驰和凯特斯蓓的母公司。2019年,泽特林被任命为Tapestry的CEO。他的任务很明确——帮助公司重振蔻驰这个旗舰品牌,然后让凯特斯蓓品牌扭亏为盈。

凯特斯蓓是泽特林的前任在2017年收购的,这位前任的突然离职,给泽特林留下了两笔不小的烂摊子。

从2014年起,泽特林就担任了这家公司的董事长,所以他对公司和零售业的情况是非常熟悉的。虽然在担任CEO之前,他并没有具体的相关管理经验,但他仍然是一名公认的成功的商人。

职场生涯早期,他曾在高盛工作过19年。泽特林是一名哈佛毕业的MBA,他曾在种族隔离时代的南非工作过,主要通过劳工组织对黑人矿工提供帮助,他也亲眼目睹了黑人的理想和抱负是如何被系统性地碾碎的。

在去年夏天,突然从Tapestry离职的前几周,泽特林在领英上发布了一篇有力的文章,讲述了弗洛伊德之死对他的影响,并且简洁地说出了“黑命贵”三个字。

不过去年7月,公司董事会对他进行了一项个人作风方面的调查,原因是有一名女子控诉他2007年曾经假扮摄影师,引诱她与他谈恋爱。调查启动后不久,泽特林便离开了公司。

肯尼斯·切诺特

美国运通

2001年1月1日至2018年2月1日

切诺特掌舵美国运通17年之久,因此他也是美国历史上担任大企业CEO时间最长的黑人。

他于1981年加入美国运通,从事战略规划工作,此后一步步晋升。在被前任哈维•戈卢布选为继任者之前,他还担任过美国运通的运营总监。

人们普遍认为,他也是世界上“死忠粉”最多的CEO之一。就连“股神”巴菲特也是他的死忠粉。

在切诺特退休时,巴菲特的伯克希尔哈撒韦公司已经成为美国运通的最大股东。去年,巴菲特还提名切诺特取代比尔·盖茨进入伯克希尔哈撒韦的董事会。

切诺特毕业于哈佛法学院,早年曾在贝恩公司工作,并且受到过米特·罗姆尼的指导。

在担任CEO期间,切诺特面临的最大考验,就是带领公司走出“911”事件之后的危机。当时,纽约世贸双子塔旁边的写字楼里有几千名美国运通的员工。

现在,切诺特的商业头脑受到了很多年轻公司的追捧,他也因此进入了Airbnb的董事会。

去年他还当上了风投公司General Catalyst的常务董事。他也是美国外交关系协会的理事会成员。

乌尔休拉•伯恩斯

施乐控股

2009年7月1日至2017年1月1日

作为施乐公司的CEO,伯恩斯是第一位,也是仅有的两位“《财富》美国500强”黑人女性CEO之一(罗兹·布鲁尔将于3月15日执掌沃博联,届时她将成为第三位“《财富》美国500强”黑人女性CEO)。

她于1980年作为实习生加入施乐公司,2007年成为公司总裁,2009年成为首席执行官,2010年成为董事长。

伯恩斯领导施乐度过了一段动荡的时期——首先是2009年,施乐以64亿美元收购了Affiliated Computer Services公司;最后是2016年,施乐拆分成了以文档技术为主的施乐公司,和以业务流程外包为主的Conduent公司。

在公司一分为二后,伯恩斯辞去了CEO一职,但作为施乐公司的董事长短暂留任了一段时间。

后来她曾短暂担任电信企业Veon的董事长兼CEO,随后于2020年年中离职。此后的几个月,她为美国企业界的黑人员工大声疾呼,为他们争取公平和支持。

伯恩斯现任埃克森美孚、福特基金会、IHS Towers、雀巢、Uber和微视达等公司的董事会成员。

唐纳德·汤普森

麦当劳

2012年7月1日至2015年3月1日

在2012年7月升任CEO之前,汤普森已经在麦当劳工作了22年。

在担任美国业务主管和运营总监期间,他为“金拱门”贡献了极为亮眼的业绩——同店销售额连续8年增长,营收增长将近50%,利润增长了一倍多。

在汤普森上任之初,面对激烈的竞争和餐饮业的整体低迷,加之美国的低收入消费者普遍生活窘困,麦当劳的“盛世危机”已经初现征兆。

为重振麦当劳品牌,汤普森做了大量努力,包括改组管理团队、对数字化进行投资、上线定制汉堡平台、出台新的营销措施,以及对菜单进行简化和本地化等等。

但对麦当劳来说,这段时间却是历史上最糟糕的时期。

2014年,麦当劳在全球开业一年以上的门店销售额出现了2002年以来的首次下滑。而且这也是至少30年来,美国麦当劳门店销售额的首次下滑。

汤普森请求大家给他更多时间来扭转局面,但在2015年1月,也就是汤普森担任CEO两年半后,麦当劳还是宣布了汤普森离职的消息。

后来,汤普森在芝加哥创办了投资公司Cleveland Avenue,专门从事食品饮料方面的投资。他还在肉类替代品初创公司Beyond Meat、金融服务公司Northern Trust和皇家加勒比邮轮公司里担任董事。

罗德尼·奥尼尔

德尔福汽车

2007年1月1日至2015年3月1日

在汽车零部件巨头德尔福公司掌舵的八年,使罗德尼·奥尼尔成为了汽车行业大变革时代知名度最高的黑人企业家。

他是在德尔福大规模破产重组的时期入主公司的,但他却让德尔福实现了转型和繁荣。

德尔福公司最初是从通用汽车剥离出来的,其销售也严重依赖通用汽车。到奥尼尔卸任CEO时,通用汽车只承包了德尔福公司18%的销量,而在十几年前,德尔福的半数产量都要依赖通用汽车去消化。

在奥尼尔任内,德尔福走出了破产,重新挂牌上市,并且在他任期的最后一年,公司销售额增长了45%,达到170亿美元。更重要的是,德尔福成为了安全和效率等车用技术的主要销售商,为汽车产业的不断发展奠定了良好基础。

但奥尼尔的任期也并非没有争议——德尔福的破产重组,导致了22000多名退休员工的退休福利降低。

小克拉伦斯•奥蒂斯

达登餐厅

2004年11月29日至2014年10月14日

达登餐厅是橄榄园餐厅、Capital Grille和长角牛排等连锁餐饮品牌的母公司。小克拉伦斯•奥蒂斯领导了这家公司将近10年,在大部分时间里,公司都处于快速增长阶段。

不过在他任期的最后两年,由于消费者开始大量涌向Panera和Chipotle等更便宜的连锁餐厅,他已经无力挽回损失的市场份额。

一时之间,奥蒂斯成了群情激奋的股东攻击的靶子,有些股东甚至连橄榄园餐厅应该怎样上面包棒这种细节问题都拿出来说事儿。

奥蒂斯卖掉了旗下的“红龙虾”品牌,开始削减成本,但这并没有平息股东的不满,他最终于2014年离职。

作为一家餐饮业公司的老板,奥蒂斯的背景确实与别人有些不同。很多餐饮业CEO都有本行业的从业经验,但奥蒂斯在1995年加入达登餐厅担任CFO(随后转任CEO)之前,却是摩根大通的一名证券律师和证券经理。

在担任CEO之前的两年,他曾任达登餐厅Smokey Bones餐饮部门的总裁,通过这段经历建立了自己的运营体系。

奥蒂斯在财务方面的敏锐性,使他成了一名很吃香的董事。他目前是威瑞森公司、North Face的母公司VF Corp和旅行家公司(Travelers)的董事会成员。

罗纳德·威廉姆斯

安泰

2006年2月14日至2010年11月29日

尽管威廉姆斯离职安泰已经十多年了,但他对美国医保产业的影响,直至今日还能感受得到。特别是作为安泰的CEO,他在美国《平价医疗法案》,也就是“奥巴马医改”的出台过程中,扮演了举足轻重的角色。

他的影响还体现在其他方面。作为一位知名企业家,他自己的公司RW2 Enterprises经常为其他企业的高管提供咨询服务,比如在战略管理,或者是在如何凝聚员工共识,努力实现CEO制定的目标上。

他的“后CEO生涯”也是非常成功的:他是世界大企业联合会的理事长,也是美国运通、波音和强生公司的董事会成员。

在他任内,安泰保险(2018年被CVS Health收购)的收入几乎翻了一番,成功扭转了颓势。

威廉姆斯是在芝加哥长大的,他父亲是一名公交司机,母亲是一名美甲师。

2019年,他在接受《财富》采访时表示,他是“最不可能领导一家市值340亿美元的公司的人”。

埃尔文•刘易斯

西尔斯控股

2004年10月18日至2008年2月18日

2004年末,刘易斯接到了一个在零售业内几乎不可能完成的任务——重振Kmart(当时他已经担任Kmart负责人一年多了)和西尔斯百货这两个经典但苦苦挣扎的零售品牌。

将这两个品牌合并,是对冲基金经理艾迪•兰伯特的想法。他认为,这两个品牌门店数量庞大,具备规模经济优势,产品具有互补性,一旦合并,将能形成一家行业领先的公司。

不过刘易斯并没等到这一天,因为他在2008年初就被赶下了台。将他赶走的兰伯特专注于削减成本,而不是提升门店质量,哪怕塔吉特百货和沃尔玛已经从他这里撬走了不少低收入顾客。

历史最终证明,刘易斯和他的几位继任者是正确的。西尔斯百货已于2018年申请破产保护。刘易斯在2008年成为了另一家公司Potbelly的CEO,这家公司虽然规模小得多,但生意却做得很成功。他一直领导这家公司直到2017年。

同时,他也是万豪集团和迪士尼的董事会成员。

理查德·帕森斯

美国在线时代华纳

2002年5月16日至2008年1月1日

在帕森斯就任时代华纳CEO时,这位低调的银行家(他曾在90年代担任过Dime Bancorp公司的CEO)兼律师给娱乐业这个灯红酒绿、张扬浮夸的圈子带来了一股新风。

他的工作也是很有成绩的。时代华纳的业务部门与美国在线(AOL)合并后,虽然经历了一段磕磕绊绊的磨合期,但最终还是学会了在帕森斯的领导下,和谐开展工作。

为了削减债务规模,他采取了一些非常吸引眼球的举措,比如出售华纳音乐部门。

帕森斯虽然2008年就已退休,但他依然是个大忙人。他现在是私募股权公司普罗维登斯的高级顾问,他还参与创办了一家名叫Imagination Capital的风投公司。2018年,哥伦比亚广播公司(CBS)卷入了一场危机,其CEO莱斯•穆维斯因性骚扰和性侵指控被迫离职,帕森斯被临时请去稳定军心。

但因为身体有恙,他仅仅过了一个月就离职了。

帕森斯曾在花旗集团担任过16年的董事(截止到2012年),其中有4年担任董事长。他目前是投资银行Lazard和麦迪逊广场花园的董事。

帕森斯也在纽约的文化活动上花了很多工夫,经常为阿波罗戏剧基金会和美国爵士基金会等艺术组织出谋划策。

斯坦·奥尼尔

美林证券

2002年7月23日至2007年12月31日

斯坦·奥尼尔在2002年成为华尔街的首位黑人CEO,创造了金融界的历史。

当年,他也被《财富》评为美国最具影响力的黑人高管,但他的下场却并不美好。在担任CEO五年后,他由于美林内部爆雷而被迫离职。

为了让美林从一家臃肿的经纪公司转变为一家快速增长的公司,他开展了一些高风险的经营活动,导致公司的次级抵押贷款资产风险过大,同时有意降低了美林一向赖以谋生的股票和债券交易业务的重要性。另外,奥尼尔也不喜欢所谓“美林妈妈”这种对客户无微不至关怀,和让员工变相端“铁饭碗”的企业文化。

斯坦·奥尼尔的改革最初是奏效的,美林很快成了华尔街的头部券商,但也为后来的灾难埋下了种子。

到2007年,美林已经有大批不喜欢公司新文化的员工出走,并且在次贷危机中被迫减记了80亿美元资产。

这一年,奥尼尔被公司赶下了台,但他的继任者也无法挽回损失,最终,美林在2009年金融危机期间被美国银行收购。

斯坦·奥尼尔毕业后的第一份工作,是在通用汽车干财务岗。他在1985年加入美林,离开美林后,他再也没能得到一份C字头的工作。

但他担任过一些公司的董事,目前,他是铝产品制造商Arconic的董事。

富兰克林·雷恩斯

房利美

1999年1月1日至2004年12月22日

1999年,雷恩斯成为首位“《财富》美国500强”的黑人CEO。但不幸的是,他历史性的任期却在一片混乱中结束。

2004年,房利美(正式名称为联邦全国抵押贷款协会)被曝出大量会计违规行为,雷恩斯迫于压力从房利美辞职。

在他离开房利美后,这些指控还困扰了他很多年。2012年,投资者发起集体诉讼,指控雷恩斯等人欺骗了他们,雷恩斯虽然最终被撤销指控,但他曾经辉煌的事业却再也没有恢复。

雷恩斯毕业于哈佛法学院,曾获得罗德奖学金,多年辗转于商界和公共服务领域。大学毕业后,他在70年代曾在尼克松和卡特两任总统的经济部门里工作过。

接下来的十年里,他曾就职于纽约的投资银行Lazard Frères,专攻市政金融领域。1991年,他加入了房利美。五年后,他成了克林顿政府的一名内阁成员,担任了管理与预算办公室主任。1998年,他重新入职房利美,并迅速晋升为CEO。

可惜的是,房利美事件一直被视为引发次贷危机的主要原因。雷恩斯从房利美离职后,在事业上始终保持低调,不过他一直是一名活跃的风投家,他也是史密森学会的理事会成员。

劳埃德•沃德

美泰克

1999年8月1日至2000年11月1日

沃德曾短暂担任家电制造商美泰格的CEO,在领导这家公司15个月后,因与董事会在战略问题上存在分歧而离职。

他在美泰克只花了三年就当上了CEO,而且他推出新产品的速度很快,尤其是一些高端家电,这也为他赢得了一些赞誉。但由于竞争对手在低端市场搞压价竞争,仍使得公司处境较为艰难。

即便从美泰克离职了,沃德在事业上依旧顺风顺水。一年后,他被任命为美国奥委会首席执行长,当时美国奥委会正忙于2002年盐湖城冬奥会的筹备工作。

不过到了第二年,由于违反道德规范,他被免除了职务,并被剥夺了一笔奖金,这也让他失去了摩根大通的董事会席位。

在加入美泰克之前,他曾在百事可乐的菲多利部门和宝洁等大型消费品公司担任高管。

目前,沃德在美国商界中依然很活跃,热心于当前华尔街热门的投资结构——空白支票公司。2016年,他参与创办了一家特殊目的收购公司(SPAC),该公司在2020年秋季收购了一家汽车零部件公司。

过渡CEO

玛丽•温斯顿

2019年5月13日至2019年11月4日

温斯顿拥有丰富的财会经验,是有史以来第二位登上“《财富》美国500强”CEO宝座的黑人女性。

两年前,她曾在Bed Bath & Beyond担任临时CEO。当时,公司有一位激进的投资者正在推动公司进行重大改革,导致她的前任突然被公司扫地出门。

虽然很多临时CEO最后都转了正,但Bed Bath & Beyond公司最终任命的正式CEO,却是从塔吉特百货挖来的前首席商务官。

温斯顿完成过渡职责后,仍然在公司的董事会中任职,公司也实现了扭亏为盈。

温斯顿此前曾担任过Family Dollar公司的CFO,直到6年前该公司被Dollar Tree公司收购。再之前,她还担任过Giant Eagle公司的CFO。

目前,温斯顿在她自己的咨询公司WinsCo Enterprises里担任总裁,同时她也是Chipotle Mexican Grill公司的董事会成员。

德里克·赖斯

礼来制药

201年5月1日至2013年7月1日

赖斯的CEO任期是这些人中最短的,但这也是公司有意为之的。

赖斯原本是礼来制药的CFO,由于他的老板约翰•莱希莱特患主动脉扩张去休病假了,这才暂时接替了CEO一职。作为莱希莱特的得力助手,赖斯在公司的困难时期,在帮助礼来制药恢复销量方面,发挥了至关重要的作用。

尽管他担任CEO的时间很短,但赖斯后来还曾在许多美国蓝筹股公司中担任要职。

2018年,赖斯离开礼来制药,成为CVS Health公司凯马克药店(Caremark)福利管理部门的负责人,一年前他离开了那家公司。

赖斯同时也是塔吉特百货、百时美施贵宝和迪士尼公司的董事会成员。

詹姆斯·贝尔

波音

2005年3月7日至2005年6月30日

贝尔刚刚就任波音CFO几个月,波音就爆出了CEO哈里•斯通塞弗与下属有染的丑闻。受此事影响,斯通塞弗于2005年初宣布辞职,贝尔临危受命,出任公司临时CEO。

讽刺的是,斯通塞弗此次出山,本来就是为了接替在一起道德丑闻中落马的前任。(而作为分管财务的副总裁,贝尔之所以能当上CFO,也是因为接替了因政府合同丑闻而离职的前任CFO。)斯通塞弗下课后,波音心急如火地寻找能够解决公司经营问题和文化问题的新CEO,最终选择了3M的首席执行官吉姆•麦克纳尼。

所以,贝尔的短暂任期也是公司有意为之的,但他此后的事业仍然很辉煌。

在波音工作7年后,他于2012年退休,并于2011年加入摩根大通董事会,2015年加入苹果董事会,2019年加入陶氏化学董事会。(财富中文网)

Beth Kowitt和Emma Hinchliffe对本文亦有贡献。

译者:朴成奎

The announcement last week that Starbucks chief operating officer Roz Brewer would become CEO of Walgreens Boots Alliance in mid-March was met with enthusiasm on Wall Street because a massive company was getting a widely admired executive as its CEO. But there was also widespread elation that a new Black CEO would be joining the ranks of those on the Fortune 500, and a woman no less, an all too rare occurrence.

But at the end of March, the meager ranks of Black leaders atop America’s largest corporations will thin again after Roger Ferguson Jr., steps down as chief executive of pension fund TIAA after almost 13 years.

That will leave only four Black CEOs on the Fortune 500: Brewer, Ken Frazier at Merck, Marvin Ellison at Lowe’s, and René Jones at M&T Bank. The all-time high was six in 2012. Which prompts the question: Why, after so many years of awareness of this problem, is that number still so stubbornly low?

In the history of the Fortune 500 list, first published in 1955, there have been only 19 Black CEOs out of 1,800 chiefs. Clifton Wharton became the first Black CEO ever of a major U.S. corporation when he took the reins of TIAA in 1987, but at the time, the company was included on a service companies list, separate from the main Fortune 500 list despite its large size.

The picture gets grimmer if you take out interim CEOs or any chief who spent less than a year in the corner office: only 15 chief executives, a paltry figure when you consider Black people make up one-eighth of the U.S. population.

More worrisome, observers and executives agree, is that there is no quick fix, given the years it takes to groom someone for the C-suite. A major source of the problem is that too few Black businesspeople are put on a management track early in their career, in which a promising executive is given oversight of a business with its own profit and loss (P&L) benchmarks, the measures by which superiors and the board assess whether someone is CEO material.

“The tracks that lead to the CEO jobs are primarily P&Ls,” says Michael Hyter, chief diversity officer at consulting firm Korn Ferry. “There are a lot of people of color in support roles [accounting, marketing]—lots. That’s not what gets you into the CEO job.”

Take an executive like Lowe’s CEO Marvin Ellison, who previously led J.C. Penney, making him the only Black CEO to lead two different Fortune 500 companies. He started his retail career in loss prevention at Target. But at Home Depot, where he spent many years, he jumped to store management, giving him a P&L by which to measure him as he rose up. He was passed over in 2014 when Home Depot changed CEOs, and he went to Penney.

There are plenty of other factors at play, such as the schools from which big corporations recruit, which too often include primarily traditionally elite schools. M&T Bank, under René Jones, has made a greater effort to recruit from a broader range of schools to remedy that.

Yet Jones says helping people make their way up large established companies is only part of the solution. As much as leading a Fortune 500 is the holy grail for countless business school students, young Black entrepreneurs could be the ones building the Fortune 500 companies of tomorrow and beefing up the tally that way.

“We too often look to the Fortune 500 largest companies when, in fact, it’s logical that the next leaders today sit outside the Fortune 500,” says Jones, who’s headed M&T, a Buffalo-based bank, for three years. “It’s our job to seek them out and help mentor them to the next phase.”

In the meantime, there are lessons such entrepreneurs and strivers can learn from the only 19 Black CEOs in the history of the Fortune 500.

Despite the small sample size, their experiences mirror those of the broader chief executive population: Three were interim CEOs (Mary Winston at Bed Bath & Beyond; Derica Rice at Eli Lilly, James Bell at Boeing); three clashed with boards and top shareholders over strategy (Sears’ Aylwin Lewis, Maytag’s Lloyd Ward, and McDonald’s Donald Thompson); one was ousted by activist investors (Darden Restaurants’ Clarence Otis Jr.); one left amid allegations of accounting irregularities (Fannie Mae’s Franklin Raines); one was pushed out as his firm began to implode (Merrill Lynch’s Stan O’Neal); and one amid a personal conduct scandal (Tapestry’s Jide Zeitlin).

On the brighter side, American Express’s Ken Chenault, Delphi Automotive’s Rodney O’Neal, TIAA’s Ferguson, Xerox’s Ursula Burns, Merck’s Ken Frazier, Aetna’s Ronald Williams, and Time Warner’s Richard Parsons have had storied careers, celebrated beyond their industries. And under Jones, M&T Bank has grown, while Ellison’s tenure at Lowe’s has proved far more successful than his time at J.C. Penney.

Whatever awaits future Black CEOs, additions to the Fortune 500 could be few and far between if corporate America doesn’t move to fill its pipeline of Black talent. On the encouraging side, that is becoming much more of a priority since last summer’s social unrest over racial inequality, says Korn Ferry’s Hyter.

“Let’s look inward at the infrastructure of how talent is developed within our organizations as opposed to being perpetually frustrated that awesome people aren’t readily available,” he says.

Current CEOs

Roger Ferguson Jr.

TIAA

April 14, 2008–present

TIAA, the financial services giant that manages $1.2 trillion in assets, has the distinction of being the only large U.S. corporation to have twice been led by a Black CEO. (One of Ferguson’s forebears, Clifton Wharton, was CEO from 1987 to 1993, but the company was not included on the Fortune 500 at the time, because the list was focused on industrial companies back then.)

When Ferguson steps down in late March after 13 years, he will have done so leaving a mark on TIAA and corporate America broadly. Before joining TIAA in 2008, the Harvard-educated lawyer had a long career in public service, notably helping coordinate the Federal Reserve’s response to 9/11. He later steered TIAA through the 2008–09 financial crisis.

Ferguson has been an active proponent of Black CEOs speaking out against racism, telling Fortune last year that he has been mistaken for a waiter at business events in the past. His directorships include seats on the boards of Alphabet and General Mills, as well as the Smithsonian Institution.

Kenneth Frazier

Merck

Jan. 1, 2011–present

Though not an especially political person, Frazier made headlines in 2017 when he abruptly withdrew from former President Trump’s American Manufacturing Council after the latter made comments about a deadly white power march in Charlottesville, Va., seen as sympathetic to white nationalists. Others followed Frazier’s lead, resulting in the council’s disbanding. Frazier, leading one of the country’s largest drugmakers at a time Trump was talking about lowering prices on pharmaceuticals, has said it wasn’t about politics so much as defending basic American values.

In December, he helped found a group of CEOs from 37 major employers, including IBM, Nike, Target, Delta Air Lines, and Merck, pledging to hire 1 million Black workers in the next decade.

At Merck, the Harvard Law School–trained Frazier has helped the drug giant refocus itself on research and development, particularly early stage research. His decades-long career at Merck has included time as its general counsel, during which he robustly defended the company against litigation stemming from the recall of painkiller Vioxx. He sits on a number of boards, including that of Exxon Mobil.

Marvin Ellison

First J.C. Penney, now Lowe’s

J.C. Penney: 2015–18, Lowe’s: July 2, 2018–present

Ellison holds the distinction of being the only Black CEO to helm two Fortune 500 companies, both retailers: the first, department store company J.C. Penney, the second, home improvement giant Lowe’s.

He grew up in tiny Brownsville, Tenn., in poverty, as one of seven children. His parents struggled, but twice a year, they would shop at J.C. Penney, giving him a taste for retail. His career in the industry started almost by accident. To help pay for books and rent in college, he took a part-time job as a security officer at Target, a gig that turned into 15 years, as he climbed the ranks in theft prevention. In 2002, he moved to Home Depot, where made his way to head of U.S. stores.

But in 2014 he didn't get the CEO job and he went to J.C. Penney, which was dealing with a life or death crisis. As president at Penney, Ellison was groomed to fill the CEO role the following year. Once he took the reins, he made big moves to repair the severely damaged retailer. But the improvements only went so far under the weight of so much decay. (Penney filed for bankruptcy protection last year and is a much smaller chain now.) Ellison left for Lowe’s, where he is leading a convincing turnaround of the home improvement chain and helping it be more competitive with bigger rival Home Depot.

René Jones

M&T Bank

Dec. 20, 2017–present

Courtesy of M&T Bank

Until the George Floyd killing and resulting nationwide unrest last year, René Jones was not a particularly outspoken CEO on social issues. But the chief of Buffalo-based M&T Bank has become vocal about the need for large employers like his to diversify the pool of job candidates. M&T has moved further in that direction by shifting more of its college recruitment to historically black colleges and universities.

Jones, the son of a Black World War II vet and the woman he met in Europe, has been at M&T since 1992 and was named CEO three years ago. As CEO he is making workforce diversity a bigger priority. A CPA by training, Jones is also ramping up efforts to hire more from Buffalo’s local talent pool.

Veterans, in reverse chronological order of departure

Jide Zeitlin

Tapestry

Sept. 4, 2019–July 20, 2020

When Zeitlin was appointed CEO of the parent company of Coach and Kate Spade in 2019, his mandate was clear: help Tapestry re-energize its flagship Coach brand and finally turn around the Kate Spade label, whose acquisition by Tapestry in 2017 by his predecessor, who exited abruptly, has led to large write-downs.

Zeitlin had been chairman of the Fortune 500 company since 2014 and therefore intimately familiar with the company and the retail industry. While he didn’t have much sector-specific executive experience before becoming Tapestry CEO, he was a well-regarded businessperson; he had spent 19 years at Goldman Sachs earlier in his career. The Harvard MBA had a compelling personal background too: As a new graduate in the 1980s, he worked in apartheid South Africa to help labor groups assist black miners and witnessed firsthand how black aspirations were crushed systematically.

A few weeks before his abrupt departure from Tapestry last summer, Zeitlin wrote forcefully in a LinkedIn post of how the killing of George Floyd had affected him and said succinctly, “Black Lives Matter.” But in July, he left the company after its board opened an investigation into his personal behavior as a result of a woman alleging that he had posed as a photographer in 2007 to lure her into a romantic relationship.

Kenneth Chenault

American Express

Jan. 1, 2001–Feb. 1, 2018

Chenault’s 17-year stint atop the financial giant gives him the honor of having the longest CEO tenure ever of any Black CEO. He joined AmEx in 1981, working in strategic planning and making his way up the ranks. Before becoming CEO, selected by his predecessor, Harvey Golub, Chenault had been operations chief.

He is widely credited with having built one of the biggest loyalty programs in the world. His A-list fans include Warren Buffett, whose Berkshire Hathaway was American Express’s largest shareholder when Chenault retired; Buffett went on to name Chenault to the Berkshire board, replacing Bill Gates last year. Earlier in his career, Harvard Law School alumnus Chenault worked at Bain & Co., where he was mentored by Mitt Romney.

In one of his biggest tests as CEO, Chenault led his company out of the crisis that followed 9/11: American Express had thousands of workers in the towers next to the World Trade Center. His business savvy is now sought after by younger companies, landing him on the board of Airbnb. He also became managing director of venture capital firm General Catalyst last year and is a board member on the Council of Foreign Relations.

Ursula Burns

Xerox Holdings

July 1, 2009–Jan. 1, 2017

As CEO of Xerox, Burns was the first and one of only two Black women to ever run a Fortune 500 company. (Roz Brewer becomes the third on March 15 when she takes the reins at Walgreens Boots Alliance.) The executive’s own career at the print and digital services business began with a 1980 internship, culminating in her eventual titles of president in 2007, chief executive in 2009, and chairman in 2010. Burns led Xerox through a tumultuous period, starting with the $6.4 billion acquisition of Affiliated Computer Services in 2009 and ending with the 2016 separation of the business into two companies: document technology company Xerox Corp. and business process outsourcing company Conduent.

After stepping down as CEO following the company’s split in two, Burns stayed on for a short time as chairman of Xerox Corp. She followed up her Fortune 500 tenure with a stint as CEO and chair of the telecommunications business Veon. Burns departed that role in mid-2020 and in the months since has become an even more outspoken voice for racial justice and support for Black employees in corporate America. Burns now serves on the boards of Exxon Mobil, the Ford Foundation, IHS Towers, Nestlé, Uber, and Waystar.

Don Thompson

McDonald’s

July 1, 2012–March 1, 2015

Don Thompson worked at McDonald’s for 22 years before ascending to the top job in July 2012. In his previous roles as head of U.S. business and then operations chief, he’d been part of an incredible run at the Golden Arches: eight years of consecutive same-store sales growth, a nearly 50% increase in revenue, and a more than doubling of profits.

Just as Thompson’s tenure began, cracks started to appear in the company’s performance as it faced fierce competition, a restaurant industry that was stagnant overall, and a struggling lower-income consumer.

Thompson undertook numerous efforts to try to revitalize the company—shaking up the management team, investing in digital endeavors, customization through a build your-own-burger platform, new marketing, and both simplifying and localizing the menu.

But the period ended up being a historically abysmal time for McDonald’s. In 2014, for the first time since 2002, the company reported a global decline in sales at outlets open for at least a year. And for the first time in at least 30 years, sales declined in the U.S. business.

Thompson asked for more time to turn the company around, but in January 2015 McDonald’s announced he was stepping down after two and a half years at the helm. Thompson went on to found Chicago-based venture capital firm Cleveland Avenue, which specializes in food and beverage businesses, and sits on the boards of alternative meat startup Beyond Meat, financial services company Northern Trust, and Royal Caribbean Cruises.

Rodney O’Neal

Delphi Automotive

Jan. 1, 2007–March 1, 2015

Spending eight years at the helm of car parts giant Delphi made O’Neal the most prominent Black person in the car industry during an era of intense change for the sector. He took the helm of the company about halfway through a massive restructuring in federal bankruptcy court but left Delphi transformed and prosperous.

Delphi was originally spun off from General Motors and was heavily reliant on the carmaker for its sales. By the time O’Neal was done with Delphi as CEO, the company got about 18% of sales from its former parent, compared with roughly half in the early aughts. On his watch, Delphi exited bankruptcy, returned to the stock market, and saw sales grow 45% to $17 billion in his final year. More crucially, Delphi became the dominant seller of in-car tech for things like safety and efficiency, setting it up well to serve an evolving car industry.

But his time as an executive was not without controversy: The bankruptcy left 22,000 retirees with lower benefits.

Clarence Otis Jr.

Darden Restaurants

Nov. 29, 2004–Oct. 14, 2014

Otis led the owner of Olive Garden, Capital Grille and LongHorn Steakhouse for nearly a decade, which was marked by fast growth for the most part. But in the last two years of his stint, he was unable to quell market share losses as consumers started flocking to cheaper options such as Panera and Chipotle.

That put Otis and the company in the crosshairs of activist shareholders calling for change, some going so far as to suggest how Olive Garden should prepare its iconic breadsticks. Otis sold off Red Lobster and started cost-cutting, but ultimately that did not mollify the activists, and Otis stepped down in 2014.

He had reached the corner office of a restaurant operator with an unconventional background. While restaurant CEOs typically have specific industry experience, Otis had been a securities lawyer and a manager at JPMorgan Chase before joining Darden as treasurer in 1995 and becoming CFO then CEO. He built his operational chops as president of Darden’s former Smokey Bones restaurant unit in the two years before becoming CEO.

That finance acumen has made him a sought-after director. He currently sits on the boards of Verizon, North Face parent VF Corp., and Travelers.

Ronald Williams

Aetna

Feb. 14, 2006–Nov. 29, 2010

Even though Ron Williams left Aetna more than a decade ago, his impact on the health care industry can still be felt: As CEO, he played a critical role in shaping former President Barack Obama’s Affordable Care Act, a.k.a. Obamacare.

His lasting influence stems from other sources too. As a sought-after ex-CEO, Williams’s firm, RW2 Enterprises, advises C-suite leaders on strategy development and how to get employees on board with where a CEO is heading. He has built a highly successful post-CEO career: On top of being chairman of the Conference Board’s board of trustees, he is on the boards of American Express, Boeing, and Johnson & Johnson.

On his watch, Aetna (part of CVS Health since 2018) revenues nearly doubled, having turned around a struggling insurer. The Chicago-reared son of a bus driver and a manicurist told Fortune in 2019 that he was “the least likely person ever to lead a $34 billion corporation.”

Aylwin Lewis

Sears Holdings

Oct. 18, 2004–Feb. 18, 2008

Lewis was tasked in late 2004 with retail’s mission impossible: making sure that the union of Kmart, which he’d led for over a year at that point, and Sears revitalized both iconic but struggling retailers.

The merger was the brainchild of hedge fund manager Eddie Lampert, who hoped that their expansive store fleets, economies of scale, and complementary product assortments would form an industry-leading company. But Lewis, who was ousted in early 2008, never stood a chance. Overruling his CEO, Lampert focused on cost-cutting rather than on improving stores, even as Target and Walmart started to poach Sears’ lower-income shoppers.

History ultimately proved Lewis and some of his successors right: Sears filed for bankruptcy protection in 2018, while Lewis in 2008 became CEO of a much smaller but more successful company: Potbelly, which he led until 2017. His board directorships have included Marriott and Walt Disney.

Richard Parsons

AOL Time Warner

May 16, 2002–Jan. 1, 2008

When Parsons became CEO of Time Warner, the drama-free banker (he had been CEO of Dime Bancorp in the 1990s) and lawyer was a breath of fresh air in an industry known for its flamboyant, hard-charging CEOs. And his approach worked. Business units at Time Warner, which had merged with America Online and experienced fractious relations, learned to work harmoniously with one another under Parsons.

He slashed the company’s debt with headline-grabbing moves, like selling the Warner Music division. Parsons retired in 2008 and has had plenty to keep him busy. His dealmaking acumen landed him a role as senior adviser to private equity firm Providence Equity Partners, and he cofounded Imagination Capital, a venture capital firm. When CBS was embroiled in a crisis in 2018 that forced Les Moonves out as CEO amid allegations of sexual harassment and assault, Parsons was brought in to steady the company. But he left after only a month because of illness.

Parsons, who had spent 16 years as a director at Citi through 2012, including four as chairman, sits on the boards of investment bank Lazard and Madison Square Garden. But Parsons, a man about town at New York’s countless cultural events, also lends his talents to a number of arts organizations including the Apollo Theater Foundation and the Jazz Foundation of America.

Stan O’Neal

Merrill Lynch

July 23, 2002–Dec. 31, 2007

O’Neal made finance history when he became the first Black CEO of a Wall Street firm in 2002. Alas, though he was named Fortune’s most powerful black executive in America that year, his tenure did not end well; he was forced out five years later as Merrill Lynch began to implode. To transform Merrill Lynch from a stodgy brokerage into a fast-growing company, he got the firm to embrace riskier activities such as outsize exposure to subprime mortgage assets and to de-emphasize its bread-and-butter stocks and bonds trading, eschewing the company’s “Mother Merrill” culture, so-called because of the firm’s quasi-parental, nurturing approach with clients and job security for staff.

While that worked initially, turning Merrill into the top brokerage, it sowed the seeds of disaster later on. By 2007, Merrill had dealt with an exodus of top staff who didn’t care for the new culture, and the company had to write down $8 billion worth of assets during the subprime mortgage crisis. He was ousted that year, but his successor couldn’t undo the damage, and Merrill was ultimately bought by Bank of America in 2009 during the financial crisis.

O’Neal, who had started his career at General Motors in financial roles, joined Merrill in 1986. After Merrill, he never landed another C-suite job. But he has served on some boards and is currently a director at aluminum products maker Arconic.

Franklin Raines

Fannie Mae

Jan. 1, 1999–Dec. 22, 2004

Raines became the first Black CEO of a Fortune 500 company in 1999, but unfortunately his history-making tenure ended in turmoil. He resigned from Fannie Mae, formally known as the Federal National Mortgage Association, under pressure in 2004 after revelations of extensive accounting irregularities. The allegations dogged him for years after he left the mortgage finance company, but in 2012, Raines was dropped from a class action suit by investors, accusing him and others of deceiving them. His once stellar career never quite recovered.

The Harvard Law grad and Rhodes Scholar had long bounced between public service and corporate life. After college, he worked for Presidents Nixon and Carter in economic posts in the 1970s. In the following decade, he worked at New York investment bank Lazard Frères, specializing in municipal finance. In 1991, he went to work for Fannie Mae. Five years later, he returned to working for a President, becoming a cabinet member in Bill Clinton’s administration as head of the Office of Management and Budget in 1996. And in 1998, he rejoined Fannie Mae, quickly ascending to the top job.

Alas, Fannie Mae ended up being seen as a major cause of the subprime mortgage crisis, and he kept a lower professional profile after his departure, though he has stayed active as a venture capitalist and is on the board of regents of the Smithsonian Institution.

Lloyd D. Ward

Maytag

Aug. 1, 1999–Nov. 1, 2000

Ward enjoyed a short stint as CEO of Maytag, spending all of 15 months leading the appliance maker before leaving in the wake of a disagreement with its board over strategy. He had ascended to the corner suite after only three years at Maytag and won kudos for the pace of new product introductions on his watch, notably with higher-end appliances. But the company struggled as rivals undercut Maytag prices on the lower end.

Still, Ward rebounded, going on to a high-profile role: A year after his exit from Maytag, he was named chief executive of the U.S. Olympic Committee as it scrambled to get ready for the 2002 Salt Lake City Winter Games. But he was ousted and stripped of a bonus the following year because of an ethics violation that also cost him his seat on the JPMorgan board.

Before Maytag, he had been a senior executive at big consumer companies such as PepsiCo’s Frito Lay division and Procter & Gamble. Ward is still active, partaking in Wall Street’s investment structure du jour: blank check companies. A special purpose acquisition company (SPAC) he cofounded in 2016 bought a car parts firm in the fall of 2020.

Former interim CEOs

Mary Winston

Bed Bath & Beyond

May 13, 2019–Nov. 4, 2019

Winston, an executive with extensive finance and accounting experience, was only the second Black woman to ever land on the Fortune 500 as CEO, doing so on an interim basis two years ago at Bed Bath & Beyond. Her predecessor had been ousted abruptly as the struggling home goods retailer faced an activist investor pushing for a major overhaul.

While interim CEOs often land the job permanently, Bed Bath & Beyond ultimately poached Target’s former chief merchant to be its new chief executive. Winston, who remains on the company’s board as it executes its turnaround, had previously served as CFO of Family Dollar until it was bought by Dollar Tree six years ago, and before that, filled the same role at grocer Giant Eagle. She is now the president of her own consulting firm, WinsCo Enterprises, and serves on the board of Chipotle Mexican Grill.

Derica Rice

Eli Lilly

May 1, 2013–July 1, 2013

Rice’s stint as CEO is the shortest in this cohort, but that was by design. The CFO at pharma giant Eli Lilly stepped into the CEO role on an interim basis while his boss, John Lechleiter, was out on medical leave to deal with a dilated aorta. As Lechleiter’s right-hand man, Rice was crucial in helping Lilly revive sales at a tough time.

Despite the brevity of his CEO stint, Rice moved on to big roles at many of corporate America’s blue-chip companies: He left Lilly in 2018 to lead CVS Health’s massive Caremark pharmacy benefits management unit, a job he left a year ago. Rice also serves on the boards of Target, Bristol-Myers Squibb, and the Walt Disney Co.

James Bell

Boeing

March 7, 2005–June 30, 2005

Having just started as Boeing CFO a few months earlier, Bell stepped in to pinch-hit as interim CEO after Harry Stonecipher resigned in early 2005 over an affair with an underling. Stonecipher himself had returned to the company to replace a CEO who left in scandal amid ethical lapses. (A VP of finance, Bell had landed in the C-suite to replace a CFO who had left because of a government contract scandal.) The airplane maker was eager to find a chief who would fix the company and its culture and ultimately chose 3M chief Jim McNerney.

Bell’s stint as CEO was short-lived by design, and he continued to have a stellar career. After seven more years at Boeing, he retired in 2012 and has since joined the boards of bellwether corporations like JPMorgan Chase in 2011, Apple in 2015, and Dow in 2019.

Beth Kowitt and Emma Hinchliffe contributed to this project.

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