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如果美国总统候选人不幸离世,大选如何继续?

如果美国总统候选人不幸离世,大选如何继续?

骆杰峰(Jeff John Roberts) 2020年10月19日
面对两位高龄总统候选人,这是个值得思考的问题。

美国将在11月迎来四年一度的总统大选。届时,美国人将通过投票,在史上年龄最大的两位总统候选人——74岁的特朗普和78岁的拜登之间做出抉择。

鉴于“二老”高龄,加上最近特朗普因新冠入院的事实,一个棘手的问题随之浮现:如果他们不幸在选举前或选举后不久离世,会发生什么?

美国宪法对于总统和副总统在任期内死亡或丧失行为能力的情况,有着明确的规定。但是,对于总统候选人在大选日临近时死亡情形的处理法律规定却不太明确。一旦发生这样的悲剧,可能会使美国的民主面临进一步的压力。

我们来看看,如果特朗普或拜登发现自己无法履行总统职责,法律是如何规定的。

如果候选人过世,能赶紧更换候选人名单吗?

不能,现在为时已晚。

致力于改善美国民主的非营利组织“平等公民”的杰森•哈罗表示,许多选民已经完成了投票。他指出,美国法律须在选举前至少45天收到选票,所以重新制票已经不可能了。

是否意味着选民将因为候选人过世而陷入投票困境?

从技术上讲,不会。或者说,这事和选民没有太大关系,而是选举人的事。

根据美国实行选举团制度,选民在大选日投票时,不仅要在总统候选人之中选择,而且要选出代表各州和华盛顿特区的538名选举人,组成选举人团,由选举人团选出总统。绝大多数州和华盛顿特区均实行“胜者全得”规则,即把本州或特区的选举人票全部给予在本州或特区获得相对多数选民票的总统候选人。

如果候选人去世了,选举人可以简单粗暴地投给其他人吗?

这就是问题的症结所在。

美国最高法院最近支持了部分州的法律,主张惩罚将选票投给其他人的“失信选举人”。举例来说,科罗拉多的部分选民就曾经在2016年放弃把票投给正式候选人希拉里•克林顿,转而投给前国务卿科林•鲍威尔。

美国最高法院明确表示,选举人没有投给其他人的自由裁量权。

不过,最高法院裁决的一个脚注暗示称,如果候选人死亡,各州可以免除选举人的义务。

哈罗表示,实际上,民主党全国委员会或共和党全国委员会应该告诉选举人,他们应该把票投给谁——当然,几乎可以肯定是在副总统候选人贺锦丽和迈克•彭斯中取其一。

如果候选人在选举结束后不久去世,怎么办?

这也是个很棘手的问题。

虽然选举日是11月3日,但选举人在各自所在的州议会开会选择总统的时间为一个多月后的12月14日。如果拜登或特朗普在这期间死亡,这些政党很可能会指导选举人选择副总统候选人。

此外还有一个关键的时间间隔:选举人在12月14日选出当选总统,到次年的1月20日总统才就职。如果获胜的候选人在这段时间死亡,情况则会简单一些。

根据哈罗的说法,届时宪法第25条修正案和1947年的继承法中关于总统继任的规定将会生效。在这一情形下,当选的副总统将在就职日就任总统。(财富中文网)

编译:杨二一

编辑:徐晓彤

美国将在11月迎来四年一度的总统大选。届时,美国人将通过投票,在史上年龄最大的两位总统候选人——74岁的特朗普和78岁的拜登之间做出抉择。

鉴于“二老”高龄,加上最近特朗普因新冠入院的事实,一个棘手的问题随之浮现:如果他们不幸在选举前或选举后不久离世,会发生什么?

美国宪法对于总统和副总统在任期内死亡或丧失行为能力的情况,有着明确的规定。但是,对于总统候选人在大选日临近时死亡情形的处理法律规定却不太明确。一旦发生这样的悲剧,可能会使美国的民主面临进一步的压力。

我们来看看,如果特朗普或拜登发现自己无法履行总统职责,法律是如何规定的。

如果候选人过世,能赶紧更换候选人名单吗?

不能,现在为时已晚。

致力于改善美国民主的非营利组织“平等公民”的杰森•哈罗表示,许多选民已经完成了投票。他指出,美国法律须在选举前至少45天收到选票,所以重新制票已经不可能了。

是否意味着选民将因为候选人过世而陷入投票困境?

从技术上讲,不会。或者说,这事和选民没有太大关系,而是选举人的事。

根据美国实行选举团制度,选民在大选日投票时,不仅要在总统候选人之中选择,而且要选出代表各州和华盛顿特区的538名选举人,组成选举人团,由选举人团选出总统。绝大多数州和华盛顿特区均实行“胜者全得”规则,即把本州或特区的选举人票全部给予在本州或特区获得相对多数选民票的总统候选人。

如果候选人去世了,选举人可以简单粗暴地投给其他人吗?

这就是问题的症结所在。

美国最高法院最近支持了部分州的法律,主张惩罚将选票投给其他人的“失信选举人”。举例来说,科罗拉多的部分选民就曾经在2016年放弃把票投给正式候选人希拉里•克林顿,转而投给前国务卿科林•鲍威尔。

美国最高法院明确表示,选举人没有投给其他人的自由裁量权。

不过,最高法院裁决的一个脚注暗示称,如果候选人死亡,各州可以免除选举人的义务。

哈罗表示,实际上,民主党全国委员会或共和党全国委员会应该告诉选举人,他们应该把票投给谁——当然,几乎可以肯定是在副总统候选人贺锦丽和迈克•彭斯中取其一。

如果候选人在选举结束后不久去世,怎么办?

这也是个很棘手的问题。

虽然选举日是11月3日,但选举人在各自所在的州议会开会选择总统的时间为一个多月后的12月14日。如果拜登或特朗普在这期间死亡,这些政党很可能会指导选举人选择副总统候选人。

此外还有一个关键的时间间隔:选举人在12月14日选出当选总统,到次年的1月20日总统才就职。如果获胜的候选人在这段时间死亡,情况则会简单一些。

根据哈罗的说法,届时宪法第25条修正案和1947年的继承法中关于总统继任的规定将会生效。在这一情形下,当选的副总统将在就职日就任总统。(财富中文网)

编译:杨二一

编辑:徐晓彤

When Americans cast their ballot for November’s election, they will be voting for the two oldest Presidential candidates in history: Donald Trump will be 74 on Inauguration Day, and Joe Biden will be 78. The age of these men, as well as the President’s recent hospitalization for COVID-19, raise the awkward question of what happens if they should die before or shortly after the election.

The U.S. Constitution provides clear rules in the case of the death or incapacity of the President and Vice President during his or her term. But the law is less clear when it comes to what happens when a presidential candidate dies near Election Day—a gap that could put U.S. democracy under further strain if such a tragedy should occur.

Here’s what the law says about what could happen in the unlikely event Trump or Biden should find themselves unable to assume the presidency.

If a candidate dies, can’t they put someone else’s name on the ballot?

No, at this point it’s too late. According to Jason Harrow of Equal Citizens, a nonprofit that seeks to improve U.S. democracy, many voters have already cast their ballots. He notes that U.S. law requires military voters to receive ballots at least 45 days before the election—so redoing ballots is out of the question.

Does this mean voters could be stuck with a deceased candidate?

Technically, no. That’s because the electoral college system means voters don’t vote directly for President but for the candidate’s respective electors—a group of party officials who choose the President on behalf of their state’s voters.

So can the electors simply choose someone else if the candidate dies?

This is where it gets messy. The Supreme Court recently upheld laws in various states that punish so-called faithless electors, who cast their vote for someone else. The decision involved Colorado electors for Hillary Clinton who voted instead for former Secretary of State Colin Powell in 2016. The court made clear electors do not have discretion to pick someone else.

A footnote to the Supreme Court’s ruling, however, suggested states could release electors from their obligation in the event the candidate died. For practical purposes, Harrow says, the political parties—in the form of the DNC or RNC—would tell the electors whom they should vote for instead. This would almost certainly be the vice presidential candidate, Kamala Harris or Mike Pence.

What if the candidate dies right after the election?

This would also be a messy situation. While Election Day is Nov. 3, the electors only meet in their respective state capitols to choose the President on Dec. 14. If Biden or Trump should die during this interval, the political parties would likely provide guidance for the electors to choose the vice presidential candidate instead.

There is also another key interval: the time between when the electors choose the President-elect, on Dec. 14, and Inauguration Day, which falls on Jan. 20. If the winning candidate dies during this time, the situation is less complicated. According to Harrow, the rules on presidential succession—set out in the 25th Amendment of the Constitution and a 1947 succession law—would be in effect. In this case, he says, the Vice President–elect would assume the presidency on Inauguration Day.

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