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微软将为美国陆军生产头盔,合同金额达220亿美元

微软将为美国陆军生产头盔,合同金额达220亿美元

Matt O’Brien, 美联社 2021年04月02日
微软公司和美国军方分别于3月31日宣布了这笔交易。

微软公司(Microsoft)赢得了一份为美国陆军作战部队提供增强现实头盔,价值近220亿美元的合同。

3月31日,微软和美国军方分别宣布了这笔交易。

该技术基于微软的HoloLens头盔打造而成,而后者最初是为视频游戏和娱乐行业设计的。

五角大楼的官员宣称,这项被美国陆军称为“集成视觉增强系统”(Integrated Visual Augmentation System)的未来技术有助于提升士兵对周围环境的认识,以及发现目标和感知危险的能力。

借助于微软研发的HoloLens头戴式显示器,人们可以看到那些叠加在眼前物理世界上的虚拟图像——从虚拟游戏世界中的全息图到悬浮在破损器械上的维修说明,不一而足。用户能够通过手势或语音命令来控制他们所看到的东西。

陆军的官网透露称,士兵们去年在弗吉尼亚州皮克特堡的国民警卫队基地对这些设备进行了测试。军方表示,该系统可以帮助军队在“日益城市化、拥挤、黑暗和不可预测的战场上”获得优势。

2018年,美国陆军与微软达成一份价值4.8亿美元的合同,首次开始测试这套系统,并表示这些头盔既能够用来训练,也可以用于实战。根据新合同的安排,微软将为陆军近战部队的12万多名士兵批量生产这种设备。微软表示,未来十年的合同总金额将达到218.8亿美元——其基础协议为期五年,能够再延长五年。

目前尚不清楚这跟美国国会在今年1月推翻前总统唐纳德·特朗普否决后通过的7400亿美元国防政策法案有何关联。这项法案确认为美军加薪3%,但其中包括削减为士兵配置头戴式显示器的计划。

微软的总裁布拉德·史密斯在2月告诉参议院军事委员会(Senate Armed Services Committee),这套系统可以将热成像夜视和面部识别功能集于一身,从而为士兵提供远程战场上的“实时分析”。他还详尽描述了该系统如何通过创建建筑物的“数字孪生体”来帮助规划人质救援行动。

2019年,一群微软员工向公司请愿,要求取消与美国军队达成的初始协议,称这将把现实世界的战场变成一种视频游戏。

过去十年来,包括微软在内,有好几家科技公司都试图通过炫目的新款虚拟现实眼镜来征服游戏世界,不过这些努力基本上都泡汤了。微软于2019年推出的第二代HoloLens 2不再专注于消费类应用,而这款产品正是美国陆军新装备的基础。

尽管微软最近大张旗鼓地演示如何使用HoloLens 2玩热门游戏《精灵宝可梦GO》(Pokemon Go),但该公司却主要把它作为一种帮助外科医生、工人和其他劳动者的工作利器来推销。

这笔头盔协议将进一步提升微软作为一家国防承包商的地位。去年9月,五角大楼再次确认微软赢得了一份价值可能高达100亿美元的云计算合同,尽管这项工作因为竞争对手亚马逊(Amazon)发起的法律战而被推迟——亚马逊声称该合同的招标过程存在缺陷。(财富中文网)

译者:任文科

微软公司(Microsoft)赢得了一份为美国陆军作战部队提供增强现实头盔,价值近220亿美元的合同。

3月31日,微软和美国军方分别宣布了这笔交易。

该技术基于微软的HoloLens头盔打造而成,而后者最初是为视频游戏和娱乐行业设计的。

五角大楼的官员宣称,这项被美国陆军称为“集成视觉增强系统”(Integrated Visual Augmentation System)的未来技术有助于提升士兵对周围环境的认识,以及发现目标和感知危险的能力。

借助于微软研发的HoloLens头戴式显示器,人们可以看到那些叠加在眼前物理世界上的虚拟图像——从虚拟游戏世界中的全息图到悬浮在破损器械上的维修说明,不一而足。用户能够通过手势或语音命令来控制他们所看到的东西。

陆军的官网透露称,士兵们去年在弗吉尼亚州皮克特堡的国民警卫队基地对这些设备进行了测试。军方表示,该系统可以帮助军队在“日益城市化、拥挤、黑暗和不可预测的战场上”获得优势。

2018年,美国陆军与微软达成一份价值4.8亿美元的合同,首次开始测试这套系统,并表示这些头盔既能够用来训练,也可以用于实战。根据新合同的安排,微软将为陆军近战部队的12万多名士兵批量生产这种设备。微软表示,未来十年的合同总金额将达到218.8亿美元——其基础协议为期五年,能够再延长五年。

目前尚不清楚这跟美国国会在今年1月推翻前总统唐纳德·特朗普否决后通过的7400亿美元国防政策法案有何关联。这项法案确认为美军加薪3%,但其中包括削减为士兵配置头戴式显示器的计划。

微软的总裁布拉德·史密斯在2月告诉参议院军事委员会(Senate Armed Services Committee),这套系统可以将热成像夜视和面部识别功能集于一身,从而为士兵提供远程战场上的“实时分析”。他还详尽描述了该系统如何通过创建建筑物的“数字孪生体”来帮助规划人质救援行动。

2019年,一群微软员工向公司请愿,要求取消与美国军队达成的初始协议,称这将把现实世界的战场变成一种视频游戏。

过去十年来,包括微软在内,有好几家科技公司都试图通过炫目的新款虚拟现实眼镜来征服游戏世界,不过这些努力基本上都泡汤了。微软于2019年推出的第二代HoloLens 2不再专注于消费类应用,而这款产品正是美国陆军新装备的基础。

尽管微软最近大张旗鼓地演示如何使用HoloLens 2玩热门游戏《精灵宝可梦GO》(Pokemon Go),但该公司却主要把它作为一种帮助外科医生、工人和其他劳动者的工作利器来推销。

这笔头盔协议将进一步提升微软作为一家国防承包商的地位。去年9月,五角大楼再次确认微软赢得了一份价值可能高达100亿美元的云计算合同,尽管这项工作因为竞争对手亚马逊(Amazon)发起的法律战而被推迟——亚马逊声称该合同的招标过程存在缺陷。(财富中文网)

译者:任文科

Microsoft won a nearly $22 billion contract to supply U.S. Army combat troops with its augmented reality headsets.

Microsoft and the Army separately announced the deal on March 31.

The technology is based on Microsoft's HoloLens headsets, which were originally intended for the video game and entertainment industries.

Pentagon officials have described the futuristic technology — which the Army calls its Integrated Visual Augmentation System — as a way of boosting soldiers' awareness of their surroundings and their ability to spot targets and dangers.

Microsoft’s head-mounted HoloLens displays let people see virtual imagery superimposed over the physical world in front of them — anything from holograms in virtual game worlds to repair instructions floating over a broken gadget. Users can control what they see using hand gestures or voice commands.

The Army's website says soldiers tested the gadgets last year at Fort Pickett in Virginia. It said the system could help troops gain an advantage “on battlefields that are increasingly urban, congested, dark and unpredictable.”

The Army first began testing Microsoft's system with a $480 million contract in 2018 and said the headsets could be used for both training and in actual battle. The new contract will enable Microsoft to mass produce units for more than 120,000 soldiers in the Army Close Combat Force. Microsoft said the contract will amount to up to $21.88 billion over the next decade, with a five-year base agreement that can be extended for another five years.

It's not clear how it corresponds to the $740 billion defense policy bill that Congress passed in January after overriding a veto by President Donald Trump. The bill affirmed a 3% pay raise for U.S. troops but included cuts to the headset initiative.

Microsoft President Brad Smith told the Senate Armed Services Committee in February that the system could integrate thermal night vision and facial recognition to provide soldiers with “real-time analytics” on remote battlefields. He also described how it could help in planning a hostage rescue operation by creating a “digital twin” of the building.

A group of Microsoft workers in 2019 petitioned the company to cancel its initial Army deal, arguing it would turn real-world battlefields into a video game.

Microsoft is among several tech companies that have sought to wow the gaming world with glitzy new virtual reality goggles over the past decade, though the efforts have largely fizzled. Microsoft pivoted away from consumer applications for its second-generation HoloLens 2, introduced in 2019, which is the basis for the Army's new gadgets.

Although Microsoft recently demonstrated a way to use the goggles to play the hit game Pokemon Go, it mostly pitches the devices as work tools to help surgeons, factory crews and others.

The headset deal is part of Microsoft's broader work as a defense contractor. The Pentagon in September reaffirmed Microsoft as winner of a cloud computing contract potentially worth $10 billion, although the work has been delayed by a legal battle over rival Amazon’s claim that the bidding process was flawed.

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