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美国军方为何沉迷于研制“喷气背包”?

美国军方为何沉迷于研制“喷气背包”?

Jackie Snow 2021年03月24日
研发部门已经要求各公司提交“便携式个人空中机动系统”的创意。

士兵背着喷气背包从战场上空掠过,渗透到敌后,这种场景可能很快会变成现实。

美国军方的研发部门已经要求各公司提交“便携式个人空中机动系统”的创意,能够用于军事任务、城市作战、海上作战、搜救和特殊作战任务等。美国国防高级研究计划局(The Defense Advanced Research Projects Agency,以下简称“DARPA”)表示,其对于“了解这项技术的可行性很感兴趣”,并从3月16日开始将接受各方提案,进行为期六个月的测试。

数十年来,喷气背包常常出现在科幻作品当中。这并非该部门有意测试的唯一一款新装备。其招标文件中还列举了“动力滑翔机、动力翼装飞行服和动力翼伞等”,包括可重复使用型号或一次性型号。

DARPA在联邦政府的业务采购网站上介绍本次招标时称:“系统能够空中部署,以实现敌占区[渗透]作战,或者在地面部署以提高野外机动能力。”

美国军方一直以来都对喷气背包很感兴趣,但过往的尝试都以失败告终。早在1959年,军方曾经委托航空公司使用火箭背包设计一款个人空中机动系统。随后在20世纪60年代,美国军方还进行了其他尝试,包括一款名为“喷气腰包”(Jet Belt)的设备。但这款设备的原型昂贵笨重,而且只可以飞行几分钟,因为当时技术的局限性,最终不了了之。随后几十年的研究并没有取得太大成果,尽管流行文化让人们依旧没有忘记这个梦想。

但最近,随着3D打印技术的发展以及计算机控制的体积更小的燃气涡轮机的出现,提高了喷气背包及其他类似产品的可行性。有多家专注于该项技术的公司表现出了强劲的势头。

例如,Gravity Industries开发的一款名为Jet Suit的设备,有一个大型涡轮机,能够像双肩包一样背在身后,另外两个涡轮机在飞行员的双手位置附近。这款设备可以飞行5分钟,飞行速度达到每小时85英里。

Jet Suit造价44万美元。该公司已经在测试用这款设备向山顶运送医务人员开展紧急救援,或者向航空母舰运送人员等应用。与此同时,美国特种作战司令部(U.S. Special Operations Command)和英国皇家海军(British Royal Navy)都在对Jet Suit展开评估。

Gravity Industries的创始人及首席试飞员理查德·布朗宁表示,他的公司有意向DARPA提交设计方案。但由于这家公司位于英国,因此它正在核实其自身是否符合投标条件,因为美国要求申请者在美国的业务必须达到一定数量(Gravity公司也有美国业务)。

虽然Jet Suit能够装备武器,但布朗尼表示,它不会“像漫威漫画里那样”。相反,这款设备可以用于拯救生命和提供全新的出行方式。

布朗宁称:“它的操作非常简单。人们只要花半个小时就能够学会,就像骑自行车一样。”

不过现在还无法保证喷气背包可以很快应用于战场。DARPA资助了许多从来没有广泛部署的技术,有些技术演变成了其他应用。该部门的招标文件中特别提到了可能性,称“可能会出现各种可以商业化的非关键性应用,包括城市出行或休闲娱乐等。”

DARPA表示,厂商提交的任何技术必须能够支持一名飞行员在中低空高度飞行至少3.1英里。此外,使用最少的工具装备设备的时间不能超过10分钟。

该部门对噪音小且不会过热的方案也“特别感兴趣”,可能是为了可以更好地躲过敌军的侦查。DARPA指出,设备的操作还必须足够简单,只需要“相对较少的训练”。

该部门对设备动力模式的要求较为灵活。招标文件称,设备可以使用“最新的电力推进技术、氢燃料电池或常规重质燃料推进系统”,只要设备无需借助风力或海拔就能够起飞即可。

招标在4月20日结束。中标企业将获得22,500美元,用于开展为期六个月的测试,如果进入第二阶段,企业将获得150万美元。(财富中文网)

翻译:刘进龙

审校:汪皓

士兵背着喷气背包从战场上空掠过,渗透到敌后,这种场景可能很快会变成现实。

美国军方的研发部门已经要求各公司提交“便携式个人空中机动系统”的创意,能够用于军事任务、城市作战、海上作战、搜救和特殊作战任务等。美国国防高级研究计划局(The Defense Advanced Research Projects Agency,以下简称“DARPA”)表示,其对于“了解这项技术的可行性很感兴趣”,并从3月16日开始将接受各方提案,进行为期六个月的测试。

数十年来,喷气背包常常出现在科幻作品当中。这并非该部门有意测试的唯一一款新装备。其招标文件中还列举了“动力滑翔机、动力翼装飞行服和动力翼伞等”,包括可重复使用型号或一次性型号。

DARPA在联邦政府的业务采购网站上介绍本次招标时称:“系统能够空中部署,以实现敌占区[渗透]作战,或者在地面部署以提高野外机动能力。”

美国军方一直以来都对喷气背包很感兴趣,但过往的尝试都以失败告终。早在1959年,军方曾经委托航空公司使用火箭背包设计一款个人空中机动系统。随后在20世纪60年代,美国军方还进行了其他尝试,包括一款名为“喷气腰包”(Jet Belt)的设备。但这款设备的原型昂贵笨重,而且只可以飞行几分钟,因为当时技术的局限性,最终不了了之。随后几十年的研究并没有取得太大成果,尽管流行文化让人们依旧没有忘记这个梦想。

但最近,随着3D打印技术的发展以及计算机控制的体积更小的燃气涡轮机的出现,提高了喷气背包及其他类似产品的可行性。有多家专注于该项技术的公司表现出了强劲的势头。

例如,Gravity Industries开发的一款名为Jet Suit的设备,有一个大型涡轮机,能够像双肩包一样背在身后,另外两个涡轮机在飞行员的双手位置附近。这款设备可以飞行5分钟,飞行速度达到每小时85英里。

Jet Suit造价44万美元。该公司已经在测试用这款设备向山顶运送医务人员开展紧急救援,或者向航空母舰运送人员等应用。与此同时,美国特种作战司令部(U.S. Special Operations Command)和英国皇家海军(British Royal Navy)都在对Jet Suit展开评估。

Gravity Industries的创始人及首席试飞员理查德·布朗宁表示,他的公司有意向DARPA提交设计方案。但由于这家公司位于英国,因此它正在核实其自身是否符合投标条件,因为美国要求申请者在美国的业务必须达到一定数量(Gravity公司也有美国业务)。

虽然Jet Suit能够装备武器,但布朗尼表示,它不会“像漫威漫画里那样”。相反,这款设备可以用于拯救生命和提供全新的出行方式。

布朗宁称:“它的操作非常简单。人们只要花半个小时就能够学会,就像骑自行车一样。”

不过现在还无法保证喷气背包可以很快应用于战场。DARPA资助了许多从来没有广泛部署的技术,有些技术演变成了其他应用。该部门的招标文件中特别提到了可能性,称“可能会出现各种可以商业化的非关键性应用,包括城市出行或休闲娱乐等。”

DARPA表示,厂商提交的任何技术必须能够支持一名飞行员在中低空高度飞行至少3.1英里。此外,使用最少的工具装备设备的时间不能超过10分钟。

该部门对噪音小且不会过热的方案也“特别感兴趣”,可能是为了可以更好地躲过敌军的侦查。DARPA指出,设备的操作还必须足够简单,只需要“相对较少的训练”。

该部门对设备动力模式的要求较为灵活。招标文件称,设备可以使用“最新的电力推进技术、氢燃料电池或常规重质燃料推进系统”,只要设备无需借助风力或海拔就能够起飞即可。

招标在4月20日结束。中标企业将获得22,500美元,用于开展为期六个月的测试,如果进入第二阶段,企业将获得150万美元。(财富中文网)

翻译:刘进龙

审校:汪皓

Soldiers using jetpacks to buzz above battlefields and slip behind enemy lines may soon be a reality.

The military’s research and development arm has asked companies to submit ideas for a “portable personal air mobility system” that could be used in military missions, urban combat, maritime operations, search and rescue, and special operations. The Defense Advanced Research Projects Agency, or DARPA, said it’s “interested in understanding the feasibility” of the technology and, as of March 16, is accepting proposals for a six-month trial.

Jetpacks, which have played a starring role in science fiction for decades, aren’t the only thing the agency is interested in testing. Its bid also lists “powered gliders, powered wingsuits, and powered parafoils,” either reusable versions or for one-time use.

“Systems may be air deployed to allow for [infiltration] to hostile territory, or ground deployed to allow for greater off-road mobility,” DARPA wrote in introducing the proposal on the federal government’s business contracting website.

The military has long been interested in jetpacks. But its past attempts have crashed and burned. As early as 1959, the military tapped aviation companies to create a personal air mobility system using rocket packs. Other efforts followed in the 1960s, including a version called the “Jet Belt.” But the prototypes—expensive, clunky, and able to fly for only a few minutes—ended up being limited by the era’s technology. Efforts in subsequent decades didn’t do much better, even while popular culture kept the dream alive.

More recently, however, with advancements in 3-D printing and smaller, computer-controlled gas turbines, jetpacks and its close cousins are now more feasible. And the handful of startups focused on the technology have gained considerable momentum.

Gravity Industries, for example, has created a device called the Jet Suit, which has one large turbine worn like a backpack and two additional ones located near each of the pilot’s hands. The device can fly someone up to 85 miles per hour for up to five minutes.

The company has already used the Jet Suit, which costs $440,000, in a trial to shuttle paramedics up a mountain for emergencies and to taxi people onto an aircraft carrier. Meanwhile, the U.S. Special Operations Command is evaluating the Jet Suit as is the British Royal Navy.

Richard Browning, the founder and chief test pilot of Gravity Industries, said his company is interested in submitting a proposal to DARPA. But because the company is U.K.-based, it’s checking whether it meets the requirement that applicants have a certain amount of U.S. business (Gravity has a U.S. presence).

While weapons could be added to a Jet Suit, it doesn’t have to be "like something out of a Marvel comic," according to Browning. Rather, the suit could be used to help save lives and create new ways of getting around.

“It is really easy,” Browning said. “People can learn to do this in half an hour, like a bicycle."

There is no guarantee that soldiers will be using jetpacks in combat anytime soon. DARPA funds many technologies that are never widely deployed or that morph into something else. Its request for proposals specifically calls out that possibility, saying that “a wide variety of less critical use cases may emerge for commercialization including urban mobility or recreation.”

DARPA said any technology submitted must be able to fly a single operator at least 3.1 miles at low-to-medium altitudes. Additionally, its setup should take no more than 10 minutes, with only minimal tools.

Any proposal that is quiet and doesn’t heat up too much is also of “particular interest,” presumably to better evade detection by enemies. It also must be simple enough to operate with “relatively little training,” DARPA said.

The agency is flexible when it comes to how the device is powered. The bid says that it could use “emerging electric propulsion technologies, hydrogen fuel cells or conventional heavy fuel propulsion systems,” as long as it can take off from anywhere without the help of wind or elevation.

The window for proposals closes April 20. Any winner will be paid $22,500 for the six-month trial, which could be extended to a second phase that pays $1.5 million.

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