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游戏平台Roblox直接上市,背后金主是小学生

游戏平台Roblox直接上市,背后金主是小学生

Aaron Pressman 2021年03月16日
Roblox是一家近期快速增长的游戏公司,并已于3月10日直接挂牌上市。

如果你随便问一个10岁的孩子,看看他们在新冠疫情期间都干些什么,可能多数孩子都会告诉你——玩Roblox的网游。Roblox是一家近期快速增长的游戏公司,而且已于3月10日直接挂牌上市。

Roblox虽然没有最尖端的视效,也没有什么超级英雄的元素,但它已经成了13岁以下青少年的网络聚集地。Roblox公司表示,美国四分之三的9到12岁儿童都在该平台上玩游戏,同时他们也喜欢在这个平台上聊天和炫耀技能。

另外,用户还可以使用该公司提供的免费软件在Roblox上创建新游戏。目前已经有800万人上传了自己开发的游戏。

Roblox是一家成立仅8年的公司,该公司正在通过上市融资,为下一波的增长积蓄力量。不过由于它的快速增长和强大的游戏品牌,它已经成了投资者2021年最期待的个股之一。

当然,游戏行业已经是一个竞争高度激烈的市场了,Roblox未来几年必将面临巨大的挑战。微软公司(Microsoft)开发的游戏平台《我的世界》(Minecraft)也给孩子们提供了自主开发游戏的功能。另外,游戏引擎开发商Unity Software等公司也提供了在多个平台上开发游戏的工具。

此外,当前的两大移动系统平台分别控制在苹果(Apple)和谷歌(Google)手里,如果它们要求提高手游的收入分成,那么Roblox的收益或将受到挤压。不过苹果和谷歌目前都面临着美国联邦政府的反垄断审查,这种危险短期内似乎不太可能发生。但从中长期看,这种风险未必没有可能。

Roblox的游戏是免费的,但应用程序内的一些道具是收费的,比如宝剑或者赛车等等。用户能够通过设计虚拟道具来装扮自己的游戏人物,还可以把自己设计的道具卖给别人。所有交易都是通过该公司自家的数字货币Robux进行的,这种虚拟币能够提现。Roblox会从所有交易中收取一定费用,而这也是它的主要收入来源。

用爱好赚钱

扎克·奥维茨是一名18岁的大学新生,他从9岁起就与朋友们一起制作Roblox游戏。如今,他正在与从Roblox上认识的世界各地的开发者合作,为其他游戏公司设计商业游戏和工具。他在游戏平台上的昵称是Boatbomber。“我很喜欢它。”奥维茨说:“这是我的爱好,但恰好可以帮助我赚钱。”

当然,9到12岁的孩子不会花很多钱买游戏装备和道具。Roblox去年的营收为9.24亿美元,几乎比2019年的5.08亿美元多出一倍。但与此同时,它的亏损也从2019年的7100万美元激增到了2.53亿美元。

要想保持公司增长,并且证明自己的市值有可能超过400亿美元,关键是要吸引更多的大龄用户。游戏研究公司Newzoo的游戏市场总监汤姆·维吉曼指出,在Roblox的3260万名日活跃用户中,大约有55%是青少年。这也是潜在投资者比较担心的一个问题。

Roblox还面临另外一个风险点:有些国家正在考虑出台新的隐私法,这可能会限制Roblox的一些游戏功能,比如向未成年人出售道具等。而这可能会降低该公司的增长速度,增加企业成本。Roblox已经雇佣了2000多人开展审核工作,以及删除不适当的内容。维吉曼表示:“Roblox能否在留住年轻用户的同时,吸引更多大龄用户,这对Roblox的未来发展至关重要。”

Roblox公司也认识到了这个问题。上个月,该公司的创始人及首席执行官戴夫·巴斯祖基在与华尔街分析师和基金经理的线上会议中也提到了这个计划:“现在各个年龄段的人都在使用Roblox,而且越来越多不同年龄段的人也在使用我们的平台。”从视频看,这位首席执行官的办公室里摆满了玩具,其中包括《哈利·波特》(Harry Potter)系列的乐高霍格沃兹城堡(Lego Hogwarts Castle)。他在Roblox平台上被称为“建造师”,而且也有自己的游戏角色。

直接上市

Roblox去年本打算通过传统的IPO形式上市。由于其他一些初创公司在IPO首日出现了股价暴跌,Roblox最终撤回了IPO申请,以免白白折损那么多资金。另外,IPO也要向美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)澄清一些账目问题。

如今,该公司在3月10日直接上市,其股票代码为RBLX。它的第一笔交易,将是现有股东直接售出近2亿美元此前发行的股票,这种做法与Spotify、Palantir和Slack等公司的做法大同小异。

Roblox在上一轮私募融资中的估值是将近300亿美元,如果它也走近期其他热门科技公司的IPO模式,它的估值很有可能还会翻一番。另一方面,上周的科技板一片惨绿,这也可能会打击投资者的积极性。

不管怎样,直接上市都会让握有公司70%投票权的巴斯祖基成为亿万富翁。巴斯祖基今年58岁,生于美国明尼苏达州,毕业于斯坦福大学(Stanford University)的计算机科学与工程专业。在创办第一家软件公司期间,他曾经为物理学专业的学生编写过一个名叫“互动物理”(Interactive Physics)的计算机模拟系统。

巴斯祖基和他的团队有很多吸引大龄用户的点子。Roblox正在努力提升游戏的视觉效果,使游戏更加逼真,从而通过更加写实的冒险和战斗游戏吸引成年用户。另外,他们还在一些游戏元素中添加了机器学习翻译功能,好让游戏平台更快地进入其他国家(目前大多数翻译工作都是由开发者人工完成的)。同时,Roblox也在思考如何添加各种各样的虚拟体验,让用户能够在游戏以外进行分享,比如一些历史名城的模型,甚至是一些虚构的场景。

巴斯祖基表示,他的最终目标,是把Roblox打造成一个宏大的虚拟现实天堂。Roblox的网游空间也被称为“元宇宙”,这个词最早来自尼尔·斯蒂芬森1992年的小说《雪崩》(Snow Crash),在小说中,它是一个人们只要戴上VR头盔,就可以体验到所有梦想的虚拟世界。巴斯祖基对分析师们宣称,将来,Roblox的用户不仅能够在平台上读到关于古罗马的书籍,甚至还可以参观在“元宇宙”中重建的历史名城,并且在城里闲逛。

“一想到我们在Roblox所做的事情,我们就觉得,自己就是‘元宇宙’的先知。”

很多Roblox的长期铁粉也怀揣着同样的梦想。他们是从斯蒂芬森的《雪崩》和2018年的电影《头号玩家》(Ready Player One)里了解到“元宇宙”的概念的。21岁的游戏开发者杰登·查波诺已经在Roblox上从事了10年的开发工作。他说:“我很确定,Roblox将成为《头号玩家》里的‘绿洲’系统的现实版。”

轻松拿到A+

查波诺还在与Roblox上认识的其他开发者进行合作。大多数开发者自学了Lua编程,这是一种在互联网上比较流行的免费开源语言,也是所有Roblox游戏的基础语言。Roblox还给Lua添加了自己的拓展工具,这样一来,使用该工具编写的游戏只能够在Roblox系统上运行,而不可以在竞争对手的平台上运行。

查波诺最近编写了一款名叫《透视现实》(Visions of a Perspective Reality)的游戏,玩家必须躲避障碍,在游戏中需要在二维和三维视角中反复切换。在去年的Roblox开发者大会上,它获得了“最具创造性游戏玩法奖”。

Roblox的大量的忠实用户都是伴随着这个平台长大的,他们希望将“元宇宙”变成现实,这也能够成为巴斯祖基的秘密武器。比如上文提到的大学新生扎克·奥维茨,他就希望以开发Roblox游戏为职业,今年,他开始正式学习计算机科学课程。“有意思的是,它已经低于我现在的水平了,因为它只是一门入门课程。”他说:“感谢Roblox,让我在那门课上轻松拿到了A+。”

随着Roblox的挂牌上市,它大概会希望投资者对它的忠诚度也可以达到“A+”。(财富中文网)

译者:朴成奎

如果你随便问一个10岁的孩子,看看他们在新冠疫情期间都干些什么,可能多数孩子都会告诉你——玩Roblox的网游。Roblox是一家近期快速增长的游戏公司,而且已于3月10日直接挂牌上市。

Roblox虽然没有最尖端的视效,也没有什么超级英雄的元素,但它已经成了13岁以下青少年的网络聚集地。Roblox公司表示,美国四分之三的9到12岁儿童都在该平台上玩游戏,同时他们也喜欢在这个平台上聊天和炫耀技能。

另外,用户还可以使用该公司提供的免费软件在Roblox上创建新游戏。目前已经有800万人上传了自己开发的游戏。

Roblox是一家成立仅8年的公司,该公司正在通过上市融资,为下一波的增长积蓄力量。不过由于它的快速增长和强大的游戏品牌,它已经成了投资者2021年最期待的个股之一。

当然,游戏行业已经是一个竞争高度激烈的市场了,Roblox未来几年必将面临巨大的挑战。微软公司(Microsoft)开发的游戏平台《我的世界》(Minecraft)也给孩子们提供了自主开发游戏的功能。另外,游戏引擎开发商Unity Software等公司也提供了在多个平台上开发游戏的工具。

此外,当前的两大移动系统平台分别控制在苹果(Apple)和谷歌(Google)手里,如果它们要求提高手游的收入分成,那么Roblox的收益或将受到挤压。不过苹果和谷歌目前都面临着美国联邦政府的反垄断审查,这种危险短期内似乎不太可能发生。但从中长期看,这种风险未必没有可能。

Roblox的游戏是免费的,但应用程序内的一些道具是收费的,比如宝剑或者赛车等等。用户能够通过设计虚拟道具来装扮自己的游戏人物,还可以把自己设计的道具卖给别人。所有交易都是通过该公司自家的数字货币Robux进行的,这种虚拟币能够提现。Roblox会从所有交易中收取一定费用,而这也是它的主要收入来源。

用爱好赚钱

扎克·奥维茨是一名18岁的大学新生,他从9岁起就与朋友们一起制作Roblox游戏。如今,他正在与从Roblox上认识的世界各地的开发者合作,为其他游戏公司设计商业游戏和工具。他在游戏平台上的昵称是Boatbomber。“我很喜欢它。”奥维茨说:“这是我的爱好,但恰好可以帮助我赚钱。”

当然,9到12岁的孩子不会花很多钱买游戏装备和道具。Roblox去年的营收为9.24亿美元,几乎比2019年的5.08亿美元多出一倍。但与此同时,它的亏损也从2019年的7100万美元激增到了2.53亿美元。

要想保持公司增长,并且证明自己的市值有可能超过400亿美元,关键是要吸引更多的大龄用户。游戏研究公司Newzoo的游戏市场总监汤姆·维吉曼指出,在Roblox的3260万名日活跃用户中,大约有55%是青少年。这也是潜在投资者比较担心的一个问题。

Roblox还面临另外一个风险点:有些国家正在考虑出台新的隐私法,这可能会限制Roblox的一些游戏功能,比如向未成年人出售道具等。而这可能会降低该公司的增长速度,增加企业成本。Roblox已经雇佣了2000多人开展审核工作,以及删除不适当的内容。维吉曼表示:“Roblox能否在留住年轻用户的同时,吸引更多大龄用户,这对Roblox的未来发展至关重要。”

Roblox公司也认识到了这个问题。上个月,该公司的创始人及首席执行官戴夫·巴斯祖基在与华尔街分析师和基金经理的线上会议中也提到了这个计划:“现在各个年龄段的人都在使用Roblox,而且越来越多不同年龄段的人也在使用我们的平台。”从视频看,这位首席执行官的办公室里摆满了玩具,其中包括《哈利·波特》(Harry Potter)系列的乐高霍格沃兹城堡(Lego Hogwarts Castle)。他在Roblox平台上被称为“建造师”,而且也有自己的游戏角色。

直接上市

Roblox去年本打算通过传统的IPO形式上市。由于其他一些初创公司在IPO首日出现了股价暴跌,Roblox最终撤回了IPO申请,以免白白折损那么多资金。另外,IPO也要向美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)澄清一些账目问题。

如今,该公司在3月10日直接上市,其股票代码为RBLX。它的第一笔交易,将是现有股东直接售出近2亿美元此前发行的股票,这种做法与Spotify、Palantir和Slack等公司的做法大同小异。

Roblox在上一轮私募融资中的估值是将近300亿美元,如果它也走近期其他热门科技公司的IPO模式,它的估值很有可能还会翻一番。另一方面,上周的科技板一片惨绿,这也可能会打击投资者的积极性。

不管怎样,直接上市都会让握有公司70%投票权的巴斯祖基成为亿万富翁。巴斯祖基今年58岁,生于美国明尼苏达州,毕业于斯坦福大学(Stanford University)的计算机科学与工程专业。在创办第一家软件公司期间,他曾经为物理学专业的学生编写过一个名叫“互动物理”(Interactive Physics)的计算机模拟系统。

巴斯祖基和他的团队有很多吸引大龄用户的点子。Roblox正在努力提升游戏的视觉效果,使游戏更加逼真,从而通过更加写实的冒险和战斗游戏吸引成年用户。另外,他们还在一些游戏元素中添加了机器学习翻译功能,好让游戏平台更快地进入其他国家(目前大多数翻译工作都是由开发者人工完成的)。同时,Roblox也在思考如何添加各种各样的虚拟体验,让用户能够在游戏以外进行分享,比如一些历史名城的模型,甚至是一些虚构的场景。

巴斯祖基表示,他的最终目标,是把Roblox打造成一个宏大的虚拟现实天堂。Roblox的网游空间也被称为“元宇宙”,这个词最早来自尼尔·斯蒂芬森1992年的小说《雪崩》(Snow Crash),在小说中,它是一个人们只要戴上VR头盔,就可以体验到所有梦想的虚拟世界。巴斯祖基对分析师们宣称,将来,Roblox的用户不仅能够在平台上读到关于古罗马的书籍,甚至还可以参观在“元宇宙”中重建的历史名城,并且在城里闲逛。

“一想到我们在Roblox所做的事情,我们就觉得,自己就是‘元宇宙’的先知。”

很多Roblox的长期铁粉也怀揣着同样的梦想。他们是从斯蒂芬森的《雪崩》和2018年的电影《头号玩家》(Ready Player One)里了解到“元宇宙”的概念的。21岁的游戏开发者杰登·查波诺已经在Roblox上从事了10年的开发工作。他说:“我很确定,Roblox将成为《头号玩家》里的‘绿洲’系统的现实版。”

轻松拿到A+

查波诺还在与Roblox上认识的其他开发者进行合作。大多数开发者自学了Lua编程,这是一种在互联网上比较流行的免费开源语言,也是所有Roblox游戏的基础语言。Roblox还给Lua添加了自己的拓展工具,这样一来,使用该工具编写的游戏只能够在Roblox系统上运行,而不可以在竞争对手的平台上运行。

查波诺最近编写了一款名叫《透视现实》(Visions of a Perspective Reality)的游戏,玩家必须躲避障碍,在游戏中需要在二维和三维视角中反复切换。在去年的Roblox开发者大会上,它获得了“最具创造性游戏玩法奖”。

Roblox的大量的忠实用户都是伴随着这个平台长大的,他们希望将“元宇宙”变成现实,这也能够成为巴斯祖基的秘密武器。比如上文提到的大学新生扎克·奥维茨,他就希望以开发Roblox游戏为职业,今年,他开始正式学习计算机科学课程。“有意思的是,它已经低于我现在的水平了,因为它只是一门入门课程。”他说:“感谢Roblox,让我在那门课上轻松拿到了A+。”

随着Roblox的挂牌上市,它大概会希望投资者对它的忠诚度也可以达到“A+”。(财富中文网)

译者:朴成奎

Ask any 10-year-old what they’ve been up to during the pandemic and you’re likely to get a consistent answer: playing video games on fast-growing gaming service Roblox, which was listed its shares publicly on March 10.

That’s because Roblox, despite lacking cutting-edge graphics and many tie-ins to superhero movies, has become one of the most popular places for kids 13 and younger to gather together online. Roblox says three-quarters of U.S. kids ages 9 to 12 use the platform to play games, but also to chat and show off their skills.

Additionally, users can create new games on Roblox, using the free software the company provides. So far, 8 million people have.

Now the eight-year-old company is moving to set the stage for its next wave of growth by going public via a direct listing of its shares. With Roblox’s rapid growth and strong gaming brand, the deal is among the most anticipated of 2021 among investors.

Still, the gaming market is crowded, creating huge challenges for Roblox in the years to come. Microsoft’s Minecraft provides a somewhat similar service for kids to build their own games, while companies like Unity Software offer tools for building games on multiple platforms.

Furthermore, Roblox could be squeezed financially if Apple and Google—on whom it depends for distributing the mobile version of its app—demand a bigger cut of its mobile gaming revenue. In the short term, that danger seems unlikely given the current federal antitrust scrutiny of the two tech giants, but it could resurface farther down the road.

Roblox games are free to play, but they can include in-app purchases for items to use in games, like a magical sword or fast race car. Users can also design virtual gear to dress up their online representations, known as avatars, and sell the digital wares to others. All transactions are made in “Robux,” the company’s own digital currency that can be converted back into real money. Roblox gets a cut of all the action, its primary source of revenue.

A hobby to make money

Zack Ovits, an 18-year-old college freshman, got hooked on making Roblox games with a friend when he was just nine. Now he’s collaborating with developers from around the world, whom he’s met on the platform, to build commercial games and tools for other game designers. “I love it,” says the teen, who, on Roblox, goes by the name boatbomber. “It’s my hobby that happens to earn me money.”

Of course, kids 9 to 12 aren’t known for having a lot of spending money for buying new outfits for their avatars and other in-game items. Roblox saw $924 million in revenue last year, almost double the $508 million in 2019. But at the same time, losses ballooned to $253 million in 2020, up from a $71 million loss in the previous year.

To keep growing and justify a stock market value that could exceed $40 billion in its direct listing, bringing in more older customers will be key. Potential investors are concerned about young people accounting for around 55% of Roblox’s 32.6 million daily users, notes Tom Wijman, games market lead at game research firm Newzoo.

Not helping matters is that Roblox has warned new privacy laws being considered in some countries would limit some of the gaming features it offers, like selling items to minors, which could reduce growth and increase costs. The company already employs more than 2,000 people to police the service and delete inappropriate content. “The company’s ability to target older audiences while retaining its aging younger ones will be critical for Roblox’s future growth,” Wijman says.

That’s exactly the plan that CEO and founder Dave Baszucki laid out last month at a virtual meeting with Wall Street analysts and fund managers. “All ages are already on Roblox, and more and more people of all ages are coming to our platform,” the CEO said from an office decorated with toys including the Lego Hogwarts Castle from its Harry Potter series. On Roblox’s gaming service, he’s known as “builderman,” with his own in-game avatar.

Direct listing

Roblox initially intended to go public last year via a traditional IPO. But after some other startups experienced massive stock price pops on their first day of trading, Roblox pulled back to avoid leaving so much money on the table. It also had to clarify some of its accounting for the Securities and Exchange Commission.

Now the plan was for a direct listing on March 10 under the symbol RBLX. The initial trading will be from current shareholders immediately selling up to nearly 200 million shares the company has issued previously. That’s similar to other direct listing deals like those from Spotify, Palantir, and Slack.

Roblox was valued at almost $30 billion in its last private fundraising and could double that if it follows the pattern set by other recent buzzy tech IPOs. On the other hand, tech stocks have been struggling for the past week, which could dampen investor enthusiasm.

Whatever the case, the direct listing could make Baszucki, who owns shares with 70% of the voting power of the company, a billionaire many times over. The 58-year-old grew up in Minnesota, studied computer science and engineering at Stanford, and built a computer simulation for physics students called Interactive Physics as his first software business.

The CEO and his team have many ideas for expansion and attracting older customers. The company is already working on improving the quality of game graphics to make them more lifelike and attractive to adults used to more realistic adventure and battle games. Adding machine-learning translation of certain game elements will help the service expand more quickly into new countries (currently most translation is done manually by developers). And Roblox’s leaders are also thinking about how to add more kinds of virtual experiences that users could share beyond games alone, like models of historical cities or even imaginary places from works of fiction.

Baszucki says his ultimate vision is to turn Roblox into a vast science-fiction virtual reality paradise. Known as the “metaverse,” after the phrase used in a 1992 novel by Neal Stephenson, Roblox’s online gaming space would be transformed into a virtual world with endless real estate, enabling users to experience and build what they want and that would be seen via virtual reality headsets. Instead of just reading a book about ancient Rome, future Roblox users could visit the historical city re-created in the metaverse and take a stroll around, Baszucki explained to analysts.

“When we think about what we’re doing at Roblox—we’re shepherds of the metaverse,” he said.

Many longtime Roblox users share the same dream. They are schooled in the concept of the metaverse from books like Neal Stephenson’s Snow Crash, which coined the term, or Ernest Cline’s Ready Player One, which was made into a movie in 2018. “I’m pretty sure Roblox is going to become the real-world version of the OASIS from Ready Player One,” says Jayden Charbonneau, a 21-year-old game developer who has been on Roblox for almost a decade.

An easy A-plus

Charbonneau also collaborates with other developers whom he met on Roblox. Most taught themselves how to program in Lua, the free open-source language popular on the Internet that undergirds all of Roblox’s games. Following a common tech company playbook, Roblox has also added its own extensions to Lua so games written using its tools only run on its system, not any from rivals.

In one of Charbonneau’s recent games, Visions of a Perspective Reality, players must avoid obstacles and navigate the course by switching back and forth from a two-dimensional to a three-dimensional perspective on the action. It won an award for most creative gameplay at Roblox’s developer conference last year.

The huge crew of loyal users who grew up on Roblox and want to make the metaverse a reality could be Baszucki’s secret weapon. College freshman Zack Ovits, who hopes to keep developing Roblox games professionally, is taking his first formal computer science class in college this year. “It’s amusingly below my current level because it’s an intro course,” he says. “Thank you, Roblox, for giving me an easy A+ in that class.”

As Roblox makes its stock market debut, it will be hoping for similar A+ loyalty from investors.

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