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维珍公司成功从飞机上发射火箭,掀起火箭发射热潮

维珍公司成功从飞机上发射火箭,掀起火箭发射热潮

Aaron Pressman 2021年01月25日
预计华尔街将很快有所行动。

1月17日,10颗小型科研卫星被成功送入地球轨道,但相比历史上被送入太空的其他物品相比,这些卫星采取了一种比较迂回的路线进入太空。

理查德•布兰森的维珍轨道公司(Virgin Orbit)将美国国家航空航天局(NASA)的卫星送入太空,但它使用的火箭并不是从地面基地发射,而是从在太平洋上空35,000英尺飞行的一架波音747飞机的机翼下方发射。维珍轨道公司的首席执行官丹•哈特在一份声明中表示,LauncherOne火箭的成功发射“打开了进入太空的新途径”。这是维珍轨道公司的第二次尝试,其去年的第一次发射以失败告终。

此次发射开启了中小型卫星发射标志性的一年,该领域既有市场领导者SpaceX,也有如雨后春笋般不断涌现的初创公司。SpaceX在1月20日计划再将60枚互联网服务卫星送入地球轨道。规模较小的Rocket Lab计划在本周左右发射一枚德国通信卫星,该公司原定于1月23日在新西兰发射卫星,但因为技术故障被迫推迟。另外一家火箭初创公司Astra计划在2021年年初将首批卫星送入地球轨道。其在去年12月的一次飞行因为未能达到适当高度而以失败告终。

到目前为止,数十家基于数据和通信卫星的初创公司有大量发射卫星的需求。从SpaceX的家用互联网提供商星链(Starlink)到机器和传感器数据收集公司Swarm以及高分辨率成像服务Capella Space,有30多家公司希望向近地轨道发射小型卫星。市场研究机构Prophecy Market Insights指出,预计到2029年,火箭发射市场的规模有望达到250亿美元。

硅谷风险投资公司Venrock的合伙人伊森•巴特拉斯基表示,目前SpaceX拥有最强大的火箭发射能力,但它一直在专注于发射更多卫星,以通过其太空互联网服务星链提供全球服务。巴特拉斯基一直积极投资太空初创公司。他说:“火箭发射市场供不应求。”

维珍轨道公司使用飞机发射火箭的技术意味着减少了地面的准备工作,提高了发射的灵活性,可以避开糟糕的天气状况。但其火箭更小,只能够将约1,000磅重的物体送入轨道,而从地面基地发射的火箭载重量比其多出数百倍。TMF Associates的分析师蒂姆•法勒表示,按照载重量平均计算,这枚火箭并不一定比传统火箭的成本更低。

2021年还会有其他初创公司加入到这场火箭发射的盛宴,包括Venrock投资的ABL Space Systems以及Firefly Aerospace和Relativity Space等。诺斯洛普格拉曼公司(Northrop Grumman)的Pegasus XL火箭同样采取了从飞机机翼下方发射的方式。

预计华尔街将很快有所行动。布兰森在1月19日暗示,他可能考虑将维珍轨道公司与一家特殊用途收购公司合并后上市。ARK Invest在两周前表示,计划成立致力于投资太空领域的基金,该公司经营的上市交易基金以小众高科技领域为投资重点。(财富中文网)

译者:刘进龙

审校:汪皓

1月17日,10颗小型科研卫星被成功送入地球轨道,但相比历史上被送入太空的其他物品相比,这些卫星采取了一种比较迂回的路线进入太空。

理查德•布兰森的维珍轨道公司(Virgin Orbit)将美国国家航空航天局(NASA)的卫星送入太空,但它使用的火箭并不是从地面基地发射,而是从在太平洋上空35,000英尺飞行的一架波音747飞机的机翼下方发射。维珍轨道公司的首席执行官丹•哈特在一份声明中表示,LauncherOne火箭的成功发射“打开了进入太空的新途径”。这是维珍轨道公司的第二次尝试,其去年的第一次发射以失败告终。

此次发射开启了中小型卫星发射标志性的一年,该领域既有市场领导者SpaceX,也有如雨后春笋般不断涌现的初创公司。SpaceX在1月20日计划再将60枚互联网服务卫星送入地球轨道。规模较小的Rocket Lab计划在本周左右发射一枚德国通信卫星,该公司原定于1月23日在新西兰发射卫星,但因为技术故障被迫推迟。另外一家火箭初创公司Astra计划在2021年年初将首批卫星送入地球轨道。其在去年12月的一次飞行因为未能达到适当高度而以失败告终。

到目前为止,数十家基于数据和通信卫星的初创公司有大量发射卫星的需求。从SpaceX的家用互联网提供商星链(Starlink)到机器和传感器数据收集公司Swarm以及高分辨率成像服务Capella Space,有30多家公司希望向近地轨道发射小型卫星。市场研究机构Prophecy Market Insights指出,预计到2029年,火箭发射市场的规模有望达到250亿美元。

硅谷风险投资公司Venrock的合伙人伊森•巴特拉斯基表示,目前SpaceX拥有最强大的火箭发射能力,但它一直在专注于发射更多卫星,以通过其太空互联网服务星链提供全球服务。巴特拉斯基一直积极投资太空初创公司。他说:“火箭发射市场供不应求。”

维珍轨道公司使用飞机发射火箭的技术意味着减少了地面的准备工作,提高了发射的灵活性,可以避开糟糕的天气状况。但其火箭更小,只能够将约1,000磅重的物体送入轨道,而从地面基地发射的火箭载重量比其多出数百倍。TMF Associates的分析师蒂姆•法勒表示,按照载重量平均计算,这枚火箭并不一定比传统火箭的成本更低。

2021年还会有其他初创公司加入到这场火箭发射的盛宴,包括Venrock投资的ABL Space Systems以及Firefly Aerospace和Relativity Space等。诺斯洛普格拉曼公司(Northrop Grumman)的Pegasus XL火箭同样采取了从飞机机翼下方发射的方式。

预计华尔街将很快有所行动。布兰森在1月19日暗示,他可能考虑将维珍轨道公司与一家特殊用途收购公司合并后上市。ARK Invest在两周前表示,计划成立致力于投资太空领域的基金,该公司经营的上市交易基金以小众高科技领域为投资重点。(财富中文网)

译者:刘进龙

审校:汪皓

Ten tiny research satellites blasted into orbit on January 17, but they took a more circuitous route than most objects sent into space throughout history.

Richard Branson’s Virgin Orbit lofted the satellite payload from NASA in a rocket that took off not from a base on Earth but from beneath the wing of a 747 flying over the Pacific Ocean at 35,000 feet. With the success of Virgin’s LauncherOne rocket, on its second try after a scrapped mission last year, “a new gateway to space has just sprung open,” Virgin Orbit CEO Dan Hart said in a statement.

The launch also kicked off what’s anticipated to be a banner year for small and medium-size satellite launches, led by market leader SpaceX but also including a growing array of startups. SpaceX on January 20 plans to put 60 more of its Internet-service satellites into orbit, while smaller rival Rocket Lab is looking to launch a German communications satellite in this week or so after a technical glitch postponed a planned takeoff from New Zealand on January 23. Astra, another rocket startup, aims to put its first payload into orbit in early 2021 after a flight in December fell just short of reaching the proper altitude.

So far, there’s plenty of demand from dozens of data and communications satellite-based startups. More than 30 companies want to send small satellites into low-earth orbit, ranging from SpaceX’s home-Internet provider Starlink to machine and sensor data-collector Swarm to high-resolution imaging service Capella Space. The launch market is expected to grow to $25 billion by 2029, according to research firm Prophecy Market Insights.

And while SpaceX has the greatest available capacity, it’s focused on launching the thousands of additional satellites it needs to offer global service via its space Internet service Starlink, notes Ethan Batraski, a partner at Silicon Valley venture capital firm Venrock who is active in backing space startups. “There is more demand for launch than available capacity,” he says.

Virgin Orbit’s technique of using an airplane to give a head start to rockets means less preparation on the ground and more flexibility to avoid poor weather conditions. But its smaller rocket carries only about 1,000 pounds to orbit, while land-based rockets can carry hundreds of times more. And pound for pound, it’s not necessarily any cheaper than traditional rocket flights, analyst Tim Farrar of TMF Associates says.

Other startups aiming to join the launch party in 2021 include ABL Space Systems, backed by Venrock, as well as Firefly Aerospace and Relativity Space. Northrop Grumman’s Pegasus XL rocket also launches from beneath the wing of an airplane.

Wall Street is looking to get in on the act soon. Branson hinted on Tuesday that he could look to take Virgin Orbit public by merging with a special purpose acquisition company. And ARK Invest, the firm that runs publicly traded funds focused on hot tech niches, said two weeks ago that it is planning a new space-focused fund.

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