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谷歌不服,四条理由证明自己“没垄断”

谷歌不服,四条理由证明自己“没垄断”

Danielle Abril  2020年10月21日
谷歌的首席法务官反驳称“美国司法部的诉讼存在严重缺陷”,并指出:“用户使用谷歌完全是自愿行为,并未受到任何胁迫,也并非因为市面上只有谷歌一个搜索引擎。”

近日,谷歌对美国司法部对其进行的反垄断诉讼案提出异议,称司法部指控有余而证据不足,同时还强调谷歌并不是一家有害的社会垄断性公司。

该诉讼案于10月20日在华盛顿特区的一家联邦法院内提起,同日,谷歌的首席法务官肯特•沃克便在博文中反驳称“司法部今日的诉讼存在严重缺陷”,他指出:“用户使用谷歌完全是自愿行为,并未受到任何胁迫,也并非因为市面上只有谷歌一个搜索引擎。”

经过联邦政府为期一年有余的调查之后,美国司法部指出,谷歌暗地里曾经与多家移动运营商以及包括苹果在内的设备制造商达成“独家协议”,要求其将用户的搜索引擎默认为谷歌。在这种情况下,谷歌成功主导了数字广告领域,抢占了近70%的市场份额,在一系列搜索引擎当中独占鳌头。

虽然司法部没有明确提及该如何缩减谷歌业务,但它提出了一种名为“结构性减免”的说法,这或许意味着谷歌有可能会面临业务分拆,甚至业务剔除。

然而,谷歌方面坚称自己会打赢官司,下文是谷歌的四大自我辩护:

谷歌从不缺竞争对手

针对司法部对其“垄断搜索引擎业务”的指控,谷歌公司发言人回应称,互联网用户的常用应用程序远不止谷歌一个,他们获取信息的方式也不仅限于谷歌。如果要查询飞机航班,用户会用Expedia;如果要搜热点新闻,他们会选推特;如果要随便买点什么,那他们一定会打开亚马逊。

谷歌援引美国联邦贸易委员会十年前的一项结论称,谷歌的竞争对手已经不限于传统意义上的搜索引擎,各种各样的信息服务软件早已层出不穷。

消费者并未受到利益损害

垄断指控的关键之处往往在于目标公司利用其市场垄断地位损害了消费者权益,但谷歌表示,司法部未能提供具体证据证明消费者受到了谷歌的负面影响。

考虑到谷歌的免费性质,司法部无法像惯常那样对目标公司的收费抬价行为做出指控。因而本次司法部的火力集中在谷歌的“排他性”上。司法部表示,谷歌的主导地位妨碍了其他企业向消费者提供更好的服务,消费者的处境受制于市场玩家的减少,从而变得更糟了。

谷歌表示,它的服务和条款非但没有侵害消费者的权益,相反,是通过为他们提供高质量的搜索,使消费者受益。此外,在与苹果等公司的交易中,它也没有排斥竞争对手参与竞标。

谷歌说,苹果等公司将谷歌作为默认搜索引擎的协议,就好比可口可乐买下了杂货店收银台处的主要货架空间。但消费者仍然可以在超市的其他地方购物,其他公司也能够就这些空间的分配进行协商。

此外,谷歌坚持认为,联邦贸易委员会已经评估过谷歌的搜索协议。但是现在,司法部却仍然对这一决定有着不必要的质疑。

消费者可以自由下载竞争对手的搜索引擎产品

谷歌表示,如果消费者想在他们的手机上下载竞争对手的搜索引擎来获取信息,并更改默认搜索设置,他们完全可以自由地这样做,不会受到任何限制。

该公司指出,像Instagram、TikTok、Spotify和Uber等几种流行的应用程序都没有预先下载到用户的手机和平板电脑上,但仍然大获成功。所以无论设备制造商将哪些软件作为他们的装机默认设置,精明的消费者都能够按自己的需求,下载他们想要的应用程序。

谷歌还提到了雅虎在2014年达成的一项协议,即成为火狐浏览器的默认搜索引擎。而火狐浏览器的用户如果想把谷歌用作默认搜索引擎,只需要稍加更改设置即可。

广告商之间的竞争十分激烈

对于政府有关其主导数字广告的指控,谷歌则予以否认:实际上,他们遭遇的竞争十分激烈。

谷歌表示,该公司在数字广告方面的主要竞争对手——Facebook、亚马逊和苹果,都在继续扩张其广告业务,这就表明谷歌并未在该领域形成垄断、将竞争对手排斥在外。与此同时,广告商们也可以在小众一点的数字服务平台上进行投放,例如Pinterest、Autotrader和TripAdvisor,尽管在这些平台上投资的回报率可能会比在谷歌上少得多。

简而言之,该公司认为,广告商们想要获得更多点击率,不只可以通过谷歌这一条途径,还有更多资源来为他们的网站赚得流量。(财富中文网)

编译:陈怡轩、陈聪聪

近日,谷歌对美国司法部对其进行的反垄断诉讼案提出异议,称司法部指控有余而证据不足,同时还强调谷歌并不是一家有害的社会垄断性公司。

该诉讼案于10月20日在华盛顿特区的一家联邦法院内提起,同日,谷歌的首席法务官肯特•沃克便在博文中反驳称“司法部今日的诉讼存在严重缺陷”,他指出:“用户使用谷歌完全是自愿行为,并未受到任何胁迫,也并非因为市面上只有谷歌一个搜索引擎。”

经过联邦政府为期一年有余的调查之后,美国司法部指出,谷歌暗地里曾经与多家移动运营商以及包括苹果在内的设备制造商达成“独家协议”,要求其将用户的搜索引擎默认为谷歌。在这种情况下,谷歌成功主导了数字广告领域,抢占了近70%的市场份额,在一系列搜索引擎当中独占鳌头。

虽然司法部没有明确提及该如何缩减谷歌业务,但它提出了一种名为“结构性减免”的说法,这或许意味着谷歌有可能会面临业务分拆,甚至业务剔除。

然而,谷歌方面坚称自己会打赢官司,下文是谷歌的四大自我辩护:

谷歌从不缺竞争对手

针对司法部对其“垄断搜索引擎业务”的指控,谷歌公司发言人回应称,互联网用户的常用应用程序远不止谷歌一个,他们获取信息的方式也不仅限于谷歌。如果要查询飞机航班,用户会用Expedia;如果要搜热点新闻,他们会选推特;如果要随便买点什么,那他们一定会打开亚马逊。

谷歌援引美国联邦贸易委员会十年前的一项结论称,谷歌的竞争对手已经不限于传统意义上的搜索引擎,各种各样的信息服务软件早已层出不穷。

消费者并未受到利益损害

垄断指控的关键之处往往在于目标公司利用其市场垄断地位损害了消费者权益,但谷歌表示,司法部未能提供具体证据证明消费者受到了谷歌的负面影响。

考虑到谷歌的免费性质,司法部无法像惯常那样对目标公司的收费抬价行为做出指控。因而本次司法部的火力集中在谷歌的“排他性”上。司法部表示,谷歌的主导地位妨碍了其他企业向消费者提供更好的服务,消费者的处境受制于市场玩家的减少,从而变得更糟了。

谷歌表示,它的服务和条款非但没有侵害消费者的权益,相反,是通过为他们提供高质量的搜索,使消费者受益。此外,在与苹果等公司的交易中,它也没有排斥竞争对手参与竞标。

谷歌说,苹果等公司将谷歌作为默认搜索引擎的协议,就好比可口可乐买下了杂货店收银台处的主要货架空间。但消费者仍然可以在超市的其他地方购物,其他公司也能够就这些空间的分配进行协商。

此外,谷歌坚持认为,联邦贸易委员会已经评估过谷歌的搜索协议。但是现在,司法部却仍然对这一决定有着不必要的质疑。

消费者可以自由下载竞争对手的搜索引擎产品

谷歌表示,如果消费者想在他们的手机上下载竞争对手的搜索引擎来获取信息,并更改默认搜索设置,他们完全可以自由地这样做,不会受到任何限制。

该公司指出,像Instagram、TikTok、Spotify和Uber等几种流行的应用程序都没有预先下载到用户的手机和平板电脑上,但仍然大获成功。所以无论设备制造商将哪些软件作为他们的装机默认设置,精明的消费者都能够按自己的需求,下载他们想要的应用程序。

谷歌还提到了雅虎在2014年达成的一项协议,即成为火狐浏览器的默认搜索引擎。而火狐浏览器的用户如果想把谷歌用作默认搜索引擎,只需要稍加更改设置即可。

广告商之间的竞争十分激烈

对于政府有关其主导数字广告的指控,谷歌则予以否认:实际上,他们遭遇的竞争十分激烈。

谷歌表示,该公司在数字广告方面的主要竞争对手——Facebook、亚马逊和苹果,都在继续扩张其广告业务,这就表明谷歌并未在该领域形成垄断、将竞争对手排斥在外。与此同时,广告商们也可以在小众一点的数字服务平台上进行投放,例如Pinterest、Autotrader和TripAdvisor,尽管在这些平台上投资的回报率可能会比在谷歌上少得多。

简而言之,该公司认为,广告商们想要获得更多点击率,不只可以通过谷歌这一条途径,还有更多资源来为他们的网站赚得流量。(财富中文网)

编译:陈怡轩、陈聪聪

Google says the Justice Department’s antitrust lawsuit, though big on accusations, falls well short of proving the company is a harmful monopoly.

“Today’s lawsuit by the Department of Justice is deeply flawed,” Kent Walker, Google’s chief legal officer, wrote in a blog post on October 20 just after the lawsuit was filed in a Washington, D.C., federal court. “People use Google because they choose to, not because they’re forced to, or because they can’t find alternatives.”

The lawsuit, a result of a yearlong federal investigation, accuses Google of crushing competition through exclusive agreements with mobile carriers and device makers including Apple that make Google their default search engine. As a result, Google dominates digital ads, accounting for nearly 70% of ads purchased on search, making it nearly impossible for others to compete, the lawsuit says.

While the government did not spell out how Google’s business should be curtailed, it did call for “structural relief,” which could mean anything from breaking up Google’s business to canceling some of its current deals.

Google voiced confidence that it will prevail against the lawsuit. Here are the company’s arguments in its defense.

Google has plenty of competition

Countering accusations that it controls search, Google said that Internet users rely on a number of apps, not just Google, to find information. For example, consumers may search Expedia for flights, use Twitter to scan for news, and browse Amazon for whatever they want to buy, a company spokesperson said.

The company pointed out a decade-old conclusion from the Federal Trade Commission saying that Google’s competitors aren’t necessarily limited to general search engines. And the number of players providing those services has only grown since then, Google said.

The lawsuit doesn’t show consumer harm

Key to any antitrust case is that the targeted company has used its dominance to harm consumers. But Google said that the DOJ failed to point to anything specific that would prove consumers are negatively impacted by Google.

Because Google Search is free, the government can’t claim that consumers must pay higher prices owing to Google’s deals. So instead, the DOJ suggested that consumers were worse off because of Google’s dominance, which hampered companies from creating even better services and kept smaller players out of the market.

Rather than harming consumers, Google said its services and deals benefit consumers by connecting them to high-quality search. It also said that the deals it has with companies like Apple do not exclude competitors from bidding for their own deals with the companies.

Google likened its agreements to be a default search engine with companies like Apple to Coca-Cola buying prime shelf space at grocery store checkout counters. Consumers can still find products elsewhere in supermarkets, and other companies can negotiate for that space as well, Google said.

Furthermore, Google insisted that the FTC has already evaluated Google’s search agreements. But now, Google said, the DOJ is unnecessarily calling that decision into question.

Consumers can easily download rivals

Nothing is stopping consumers from downloading rival search engines to connect them to information on their mobile devices and changing the default search, Google said.

The company pointed to several popular apps like Instagram, TikTok, Spotify, and Uber that have been successful without being preloaded onto phones and tablets. Consumers are smart enough to download the apps they want, regardless of what device makers provide as defaults, Google said.

Google also pointed to Yahoo’s agreement in 2014 to become the default search engine in Mozilla’s Firefox browser. Google said consumers who wanted to use Firefox with Google as their default search engine merely had to change their settings.

Ad competition is fierce

Google denied the government’s assertion that it dominates digital advertising. In fact, Google said it has stiff competition.

The company’s major rivals in digital ads, Facebook, Amazon, and Apple, continue to grow their ad businesses—a sign Google isn’t shutting out competitors. Meanwhile marketers can also use smaller digital services like Pinterest, Autotrader, and TripAdvisor, Google said, though they’ll likely get much smaller returns on their spending than on Google.

In short, marketers can get clicks on their ads and traffic to their sites from more sources than just Google, the company argues.

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