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这一次,美国会制裁谷歌吗?

这一次,美国会制裁谷歌吗?

David McLaughlin, 彭博社 2020年09月28日
谷歌搜索引擎决定着数千家在线企业的命运,导致其竞争对手抱怨谷歌利用这种控制力扼杀互联网竞争。

历来搜索引擎是谷歌最赚钱的业务之一,但现在,它即将面临有史以来最大的挑战——美国政府准备对其提起反垄断诉讼,指控该公司压制竞争,以维护、扩大其垄断地位。

据知情人士透露,经过14个月的调查,美国司法部正在搜集证据,研究谷歌是否存在歪曲搜索结果使其对自己的产品有利的情况,以及调查谷歌是否在获取用户方面采取“铁腕手段”以打击竞争对手。

谷歌控制着美国约90%的在线搜索市场。长期以来,竞争对手抱怨谷歌利用这种控制力扼杀互联网竞争。这个始于20世纪90年代末的大学研究项目,现在每年能够产生大约1000亿美元的巨额收入。可以说,谷歌搜索引擎决定着数千家在线企业的命运,并为谷歌向电子邮件、在线视频、智能手机软件、地图、云计算、自动驾驶汽车和其他形式的数字广告领域的扩张提供了资金。

欧洲竞争监管机构曾经以违反反垄断法为由判罚谷歌1000亿欧元。但在美国联邦贸易委员会于2013年初结束一项相关调查以后,其他美国执法人员基本上没有对该公司采取任何行动。如今,美国司法部部长威廉•巴尔正面临一桩可能是20多年前政府起诉微软以来美国最大的垄断案。谷歌的股价于9月25日上午在纽约股市下跌了约1%——其股价今年已经上涨了约5%。

巴尔一直是备受特朗普政府的打击科技巨头的关键盟友。一直以来,特朗普谴责互联网公司在网络审查问题上持保守派观点。

一些参与谷歌垄断案的人士预计该案最早将于下周提交,但据两位知情人士透露,提交时间可能会被推迟到两周后。据悉,州检察长和司法部律师本周已经在华盛顿讨论了这起案件的最后准备工作。

据其中一位知情人士透露,司法部高级官员本周已经与谷歌代表会面,讨论了调查的两个方面:搜索偏差(search bias)和搜索分发(search distribution)。搜索偏差指的是,谷歌歪曲了搜索结果,使其更偏向于自家业务,如购物服务、旅游预订和本地企业列表。

搜索分发则聚焦于与设备制造商和其他合作伙伴达成协议,以让谷歌搜索成为用户的默认选项。高盛估计,2018年谷歌向苹果公司支付了90亿美元,让其搜索引擎出现在苹果的Safari浏览器等界面中的主要位置。

针对用户隐私问题向美国司法部投诉谷歌的搜索引擎提供商DuckDuckGo的首席执行官加布里尔•温伯格表示,小型搜索引擎竞争对手不可能与财力雄厚的谷歌相竞争,也不可能以高价获得像苹果浏览器这样有利的位置。

在最近的一次国会听证会上,谷歌的高管唐•哈里森认为,该公司并未主导其运营的市场。他指出,谷歌可能在普通搜索方面领先,但对于产品查询和其他商业搜索,消费者更有可能选择亚马逊。

美国司法部和各州也正在调查谷歌在广告技术市场中的行为,该公司拥有许多能够覆盖全网的广告投放系统。一位知情人士说,在该案中,一些民主党派的代理律师希望司法部可以在诉讼中涉及广告技术问题,并可能在11月大选后提出自己的投诉。对此,司法部则拒绝置评。

谷歌的竞争对手抱怨称,谷歌将其搜索引擎市场中部分多余的资金汇入了其广告投放网络,而通过这笔雄厚的额外资金,该公司能够为网络广告投放商带来一笔可观的收入,从而使这些广告商不太可能放弃谷歌、转向其竞争对手的广告技术供应商。

据搜索引擎公司DuckDuckGo称,对于如何限制谷歌在搜索引擎市场上的霸权这一问题,美国调查人员已经详细询问了相关人员的意见。在欧洲,监管机构也已经强制谷歌向安卓手机的用户提供自主选择搜索引擎的权利。

DuckDuckGo的一位发言人说:“我们很高兴看到美国司法部——不同于世界上任何其他政府的部门——终于开始着手解决这头房间里的大象了:谷歌在搜索引擎领域有着显著的、压倒性优势,并一直在凭借自己的主导权力反对市场竞争。以后,消费者将受益于一个不再‘默认选择谷歌搜索’的世界,他们可以轻松选择自己喜欢的搜索引擎。”

美国智库Public Knowledge的高级顾问吉恩•金梅尔曼说,为了维持其对搜索引擎市场的控制,并阻碍竞争对手的崛起,谷歌采取了一系列措施。今夏,该机构也在敦促司法部调查谷歌在搜索引擎市场上的行为。他说,谷歌的一些竞争对手本也可能为消费者提供更好的搜索产品,但他们都被谷歌有效地排除在竞争之外,用户也因此流失了。

金梅尔曼说:“搜索功能是谷歌行为决策的根本动力,它的一切动作似乎都是为了维持垄断。”

社会组织Omidyar Network一直倡导对技术巨头采取更积极的反托拉斯措施,该机构于6月发布了一份研究论文,概述了谷歌可能违反反托拉斯法的几种情形。论文称,谷歌与苹果达成的独家协议通过阻止竞争对手崛起的方式来吸引消费者,从而巩固了其垄断地位。

谷歌还通过其安卓操作系统及相关协议达到了类似效果,有效地迫使手机制造商在其手机上预装了谷歌的搜索引擎和浏览器。根据Omidyar的论文,这些限制使谷歌成为默认的搜索引擎,进一步阻止了竞争对手获得市场份额。为此,欧盟也对谷歌处以了罚款。

文中称:“谷歌这种通过遏制竞争对手规模、以达成垄断的策略,可谓一个经典案例。”

这些指控和1998年美国司法部和一些州起诉微软的反托拉斯行为时如出一辙。当时,微软迫使计算机制造商将其Windows操作系统与Internet Explorer浏览器捆绑在一起,这让网景浏览器(Netscape)等竞争对手难以招架。尽管其他浏览器并没有直接威胁到微软在计算机操作系统中的垄断地位,但微软还是将其视为潜在的风险,认为有朝一日,它们可能会壮大到挑战其统治地位。

乔治华盛顿大学的法学教授、联邦贸易委员会的前主席威廉•科瓦契奇说,今天,司法部可能会对谷歌提出类似的质疑。

他说:“在微软的案例中,这种通过要求排他性以排挤竞争对手的方式非常成功。”(财富中文网)

编译:杨二一、陈聪聪

历来搜索引擎是谷歌最赚钱的业务之一,但现在,它即将面临有史以来最大的挑战——美国政府准备对其提起反垄断诉讼,指控该公司压制竞争,以维护、扩大其垄断地位。

据知情人士透露,经过14个月的调查,美国司法部正在搜集证据,研究谷歌是否存在歪曲搜索结果使其对自己的产品有利的情况,以及调查谷歌是否在获取用户方面采取“铁腕手段”以打击竞争对手。

谷歌控制着美国约90%的在线搜索市场。长期以来,竞争对手抱怨谷歌利用这种控制力扼杀互联网竞争。这个始于20世纪90年代末的大学研究项目,现在每年能够产生大约1000亿美元的巨额收入。可以说,谷歌搜索引擎决定着数千家在线企业的命运,并为谷歌向电子邮件、在线视频、智能手机软件、地图、云计算、自动驾驶汽车和其他形式的数字广告领域的扩张提供了资金。

欧洲竞争监管机构曾经以违反反垄断法为由判罚谷歌1000亿欧元。但在美国联邦贸易委员会于2013年初结束一项相关调查以后,其他美国执法人员基本上没有对该公司采取任何行动。如今,美国司法部部长威廉•巴尔正面临一桩可能是20多年前政府起诉微软以来美国最大的垄断案。谷歌的股价于9月25日上午在纽约股市下跌了约1%——其股价今年已经上涨了约5%。

巴尔一直是备受特朗普政府的打击科技巨头的关键盟友。一直以来,特朗普谴责互联网公司在网络审查问题上持保守派观点。

一些参与谷歌垄断案的人士预计该案最早将于下周提交,但据两位知情人士透露,提交时间可能会被推迟到两周后。据悉,州检察长和司法部律师本周已经在华盛顿讨论了这起案件的最后准备工作。

据其中一位知情人士透露,司法部高级官员本周已经与谷歌代表会面,讨论了调查的两个方面:搜索偏差(search bias)和搜索分发(search distribution)。搜索偏差指的是,谷歌歪曲了搜索结果,使其更偏向于自家业务,如购物服务、旅游预订和本地企业列表。

搜索分发则聚焦于与设备制造商和其他合作伙伴达成协议,以让谷歌搜索成为用户的默认选项。高盛估计,2018年谷歌向苹果公司支付了90亿美元,让其搜索引擎出现在苹果的Safari浏览器等界面中的主要位置。

针对用户隐私问题向美国司法部投诉谷歌的搜索引擎提供商DuckDuckGo的首席执行官加布里尔•温伯格表示,小型搜索引擎竞争对手不可能与财力雄厚的谷歌相竞争,也不可能以高价获得像苹果浏览器这样有利的位置。

在最近的一次国会听证会上,谷歌的高管唐•哈里森认为,该公司并未主导其运营的市场。他指出,谷歌可能在普通搜索方面领先,但对于产品查询和其他商业搜索,消费者更有可能选择亚马逊。

美国司法部和各州也正在调查谷歌在广告技术市场中的行为,该公司拥有许多能够覆盖全网的广告投放系统。一位知情人士说,在该案中,一些民主党派的代理律师希望司法部可以在诉讼中涉及广告技术问题,并可能在11月大选后提出自己的投诉。对此,司法部则拒绝置评。

谷歌的竞争对手抱怨称,谷歌将其搜索引擎市场中部分多余的资金汇入了其广告投放网络,而通过这笔雄厚的额外资金,该公司能够为网络广告投放商带来一笔可观的收入,从而使这些广告商不太可能放弃谷歌、转向其竞争对手的广告技术供应商。

据搜索引擎公司DuckDuckGo称,对于如何限制谷歌在搜索引擎市场上的霸权这一问题,美国调查人员已经详细询问了相关人员的意见。在欧洲,监管机构也已经强制谷歌向安卓手机的用户提供自主选择搜索引擎的权利。

DuckDuckGo的一位发言人说:“我们很高兴看到美国司法部——不同于世界上任何其他政府的部门——终于开始着手解决这头房间里的大象了:谷歌在搜索引擎领域有着显著的、压倒性优势,并一直在凭借自己的主导权力反对市场竞争。以后,消费者将受益于一个不再‘默认选择谷歌搜索’的世界,他们可以轻松选择自己喜欢的搜索引擎。”

美国智库Public Knowledge的高级顾问吉恩•金梅尔曼说,为了维持其对搜索引擎市场的控制,并阻碍竞争对手的崛起,谷歌采取了一系列措施。今夏,该机构也在敦促司法部调查谷歌在搜索引擎市场上的行为。他说,谷歌的一些竞争对手本也可能为消费者提供更好的搜索产品,但他们都被谷歌有效地排除在竞争之外,用户也因此流失了。

金梅尔曼说:“搜索功能是谷歌行为决策的根本动力,它的一切动作似乎都是为了维持垄断。”

社会组织Omidyar Network一直倡导对技术巨头采取更积极的反托拉斯措施,该机构于6月发布了一份研究论文,概述了谷歌可能违反反托拉斯法的几种情形。论文称,谷歌与苹果达成的独家协议通过阻止竞争对手崛起的方式来吸引消费者,从而巩固了其垄断地位。

谷歌还通过其安卓操作系统及相关协议达到了类似效果,有效地迫使手机制造商在其手机上预装了谷歌的搜索引擎和浏览器。根据Omidyar的论文,这些限制使谷歌成为默认的搜索引擎,进一步阻止了竞争对手获得市场份额。为此,欧盟也对谷歌处以了罚款。

文中称:“谷歌这种通过遏制竞争对手规模、以达成垄断的策略,可谓一个经典案例。”

这些指控和1998年美国司法部和一些州起诉微软的反托拉斯行为时如出一辙。当时,微软迫使计算机制造商将其Windows操作系统与Internet Explorer浏览器捆绑在一起,这让网景浏览器(Netscape)等竞争对手难以招架。尽管其他浏览器并没有直接威胁到微软在计算机操作系统中的垄断地位,但微软还是将其视为潜在的风险,认为有朝一日,它们可能会壮大到挑战其统治地位。

乔治华盛顿大学的法学教授、联邦贸易委员会的前主席威廉•科瓦契奇说,今天,司法部可能会对谷歌提出类似的质疑。

他说:“在微软的案例中,这种通过要求排他性以排挤竞争对手的方式非常成功。”(财富中文网)

编译:杨二一、陈聪聪

Google’s search engine, one of the most-profitable businesses in history, is about to face its biggest challenge as the U.S. government readies an antitrust lawsuit accusing the company of crushing competition to protect and extend its monopoly.

After a 14-month investigation, the Justice Department is homing in on whether Google skews search results to favor its own products and whether it uses an iron fist over access to users to shut out rivals, according to people familiar with the matter.

Google, which controls about 90% of the online search market in the U.S., has long been a target of rivals that complain it’s used that power to snuff out competition across the internet. What started out as a college research project in the late 1990s now generates about $100 billion in highly-profitable revenue each year. The search engine decides the fates of thousands of businesses online and has funded Google’s expansion into email, online video, smartphone software, maps, cloud computing, autonomous vehicles and other forms of digital ads.

European competition regulators have fined Google billions of euros for breaking antitrust laws. But U.S. enforcers have left the company mostly untouched since the Federal Trade Commission closed a probe in early 2013 with no action. Now, Attorney General William Barr is on the cusp of what could be the biggest U.S. monopoly case since Microsoft Corp. was sued by the government more than two decades ago. Google’s shares were down about 1% on September 25 morning in New York. They have gained about 5% this year.

Barr has been a key ally in Donald Trump’s crackdown on technology giants. The U.S. president has railed against internet companies for allegedly censoring conservative viewpoints online.

While some involved in the Google case expected it to be filed as soon as next week, that timing will likely be pushed back, possibly to the following week, according to two people familiar with the matter. State attorneys general and Justice Department lawyers have been discussing final preparations for the case this week in Washington. The people asked not to be identified discussing private matters.

Senior Justice Department officials met with Google representatives this week to discuss two prongs of the investigation: search bias and search distribution, according to one of the people. Search bias is the allegation that Google skews results to favor its own properties, such as a shopping service, travel bookings and local business listings.

Search distribution centers on agreements with device makers and other partners to provide Google search as a default to users. In 2018, Goldman Sachs estimated Google paid Apple Inc. $9 billion to get its search engine on Apple’s Safari web browser and other prime spots on Apple devices.

It’s impossible for small search engine competitors to compete with Google’s deep pockets and outbid it for valuable placements like Apple’s browser, according to Gabriel Weinberg, chief executive officer of DuckDuckGo, a privacy-focused search provider that has complained to the DOJ about Google.

During a recent congressional hearing, Google executive Don Harrison argued that the company doesn’t dominate the markets it operates in. Google may lead when it comes to general searches, but for product queries and other commercial searches consumers are more likely to start on Amazon.com Inc., he noted.

The Justice Department and states also are investigating Google’s conduct in the advertising-technology market, where Google owns many of the systems that deliver display ads across the web. Some Democratic attorneys general briefed on the case want the Justice Department to include ad-tech in the lawsuit and may file their own complaint after the November election, one of the people said. The Justice Department declined to comment.

Competitors have complained that Google funnels excess search marketing dollars to its display ad network. That extra money can account for large portions of digital publisher revenue, making them less likely to drop Google for a rival ad-tech provider.

U.S. investigators have asked detailed questions about how to limit Google’s power in the search market, according to DuckDuckGo. In Europe, regulators have forced Google to give consumers a choice over which search engine they use on Android phones.

“We’re pleased it seems like the DOJ -- unlike any other government in the world -- is going to finally address the elephant in the room: Google’s obvious, overwhelming, and anti-competitive dominance in search,” a spokesman for DuckDuckGo said. “Consumers would benefit from a world without search defaults, where they could easily choose their preferred search engine.”

Google has engaged in an array of practices aimed at maintaining its control over the search market and preventing competitors from gaining scale, said Gene Kimmelman, a senior advisor at Public Knowledge, which urged the Justice Department this summer to investigate Google’s conduct around search. Consumers have lost out as a result because rivals are effectively shut out from competing to build better search offerings, he said.

“Search is the fundamental motivator for the pattern of behavior by Google, and all of it appears designed to maintain a monopoly,” Kimmelman said.

A research paper published in June by the Omidyar Network, an organization that advocates for more aggressive antitrust enforcement against tech giants, outlined several scenarios where Google may have violated antitrust laws. The exclusive deal with Apple has helped solidify its monopoly by preventing competitors from reaching consumers, the paper argued.

Google created a similar effect with its Android mobile operating system and agreements that effectively forced handset makers to pre-install Google’s search engine and browser on their phones. Those restrictions made Google the default search service and further prevented rivals from gaining market share, according to the Omidyar paper. The EU also fined Google over this.

“This is a classic tale of a likely monopolization strategy premised on denying scale to rivals,” the paper said.

The allegations echo those made against Microsoft in 1998 when the Justice Department and a group of states sued the software maker for antitrust violations. Back then, Microsoft forced computer manufacturers to bundle its Windows operating system with its Internet Explorer browser, making it harder for rivals such as Netscape to compete. Even though other browsers didn’t pose a direct threat to Microsoft’s monopoly in computer operating systems, the risk was that they could one day grow to challenge its dominance.

The Justice Department could make a similar argument about Google today, said William Kovacic, a law professor at George Washington University and a former FTC chairman.

“The arguments about demanding exclusivity as a way of excluding rivals are arguments that were very successful in the Microsoft case,” he said.

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