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谷歌又被欧盟“针对”了:对收购Fitbit案启动反垄断调查

谷歌又被欧盟“针对”了:对收购Fitbit案启动反垄断调查

David Meyer 2020年08月07日
谷歌一旦通过这笔收购获得了Fitbit所拥有的健康数据,很可能将进一步巩固其垄断地位。

谷歌又被欧盟“针对”了。从欧盟监管机构的态度看,它无疑是将数据问题当作一个严肃的反垄断问题看待。

本周二,欧盟委员会对谷歌以20亿美元收购可穿戴技术公司Fitbit的计划展开了深入调查。在此之前,欧盟、美国和巴西的消费者权益和隐私保护人士都曾对这笔交易可能造成的影响提出过警告。

欧盟为什么如此针对谷歌?首先,谷歌是欧洲在线广告市场的领头羊,而且它在欧洲搜索市场上也占据了高达94%的份额。谷歌一旦通过这笔收购获得了Fitbit所拥有的健康数据,很可能将进一步巩固其垄断地位。

在过去的一年之中,欧盟的竞争事务专员、数字化专家玛格丽特•韦斯塔格尔曾多次警告人们数据滥用的潜在恶果:

“未来几年,欧洲消费者对可穿戴设备的使用将出现显著增长。与此同时,这些可穿戴设备生成的数据也将呈指数级增长。这些数据对用户的生活和健康状况意义重大。我们进行此次调查的目的,就是要确保此次收购一旦完成,谷歌通过相关可穿戴设备收集的数据不会造成影响公平竞争的后果。”

据报道,大约一个月前,韦斯塔格尔的部门联系上了谷歌和Fitbit的几个竞争对手,询问他们对此次收购的看法。这种做法也引起了外界的广泛关注,大家都认为对这笔收购有进一步调查的必要。

谷歌在本周二的一篇博文中表示,此次收购的目的“是为了设备,而不是为了数据。”

谷歌的设备与服务总监里克•奥斯特洛表示:“我们从一开始就明确表示,我们不会将Fitbit的健康和卫生数据用于谷歌广告。最近,我们还就Fitbit数据的使用问题,向欧盟委员会做出了具有法律约束力的承诺。”

欧盟委员会本周二指出,谷歌已经承诺,它将把“通过可穿戴设备收集的特定数据”与其他数据区分开来,使相关数据无法用于向Fitbit和谷歌的用户做定向广告。

不过谷歌还是留了一句活话。谷歌之所以要强调“特定数据”,就是说并非谷歌从Fitbit处获得的所有数据都不会用于定向广告。

有意思的是,韦斯塔格尔的反垄断小组不仅将调查此次收购对欧洲搜索市场、在线广告市场乃至广告技术市场的影响,他们甚至还打算调查这两家公司的数据库合并后,将对欧洲新兴的数字健康行业产生什么影响。

这个反垄断小组还将评估“一旦谷歌收购了Fitbit,谷歌是否将有能力和动机,去降低竞争对手的可穿戴设备与谷歌Android操作系统的交互水平。”

迄今为止,针对谷歌在广告、搜索和智能手机市场的一些“可疑行为”,韦斯塔格尔领导的欧盟反垄断机构已经对谷歌处以三笔巨额罚款,总额超过90亿美元。

不过这次调查跟前几次有所不同,这次调查不是“翻旧账”,而是为了“预防”谷歌在将来有什么不法行为。此次调查的时间也不会太长,不会像以前那样动辄持续数年。欧盟委员会必须在12月9日前决定是否批准这次收购,以及附加什么条件。

欧洲消费者组织(BEUC)对欧盟启动这次调查表示了赞赏。

该组织理事长莫尼克·戈恩斯在一份声明中表示:“我们很担心谷歌收购Fitbit会严重损害消费者的利益。”

“这次收购很可能将成为一件改变业界游戏规则的大事。它不仅关乎消费者与网络世界的交互方式,还关系到用户健康数据的使用。欧盟进行的这次深入调查非常必要, 因为在将来,Fitbit等可穿戴设备可能会把消费者一天24小时的所有情况事无巨细地反馈给那些科技公司,而科技公司则会基于这些数据打造数字服务,然后再提供给消费者。”(财富中文网)

译者:Feb

谷歌又被欧盟“针对”了。从欧盟监管机构的态度看,它无疑是将数据问题当作一个严肃的反垄断问题看待。

本周二,欧盟委员会对谷歌以20亿美元收购可穿戴技术公司Fitbit的计划展开了深入调查。在此之前,欧盟、美国和巴西的消费者权益和隐私保护人士都曾对这笔交易可能造成的影响提出过警告。

欧盟为什么如此针对谷歌?首先,谷歌是欧洲在线广告市场的领头羊,而且它在欧洲搜索市场上也占据了高达94%的份额。谷歌一旦通过这笔收购获得了Fitbit所拥有的健康数据,很可能将进一步巩固其垄断地位。

在过去的一年之中,欧盟的竞争事务专员、数字化专家玛格丽特•韦斯塔格尔曾多次警告人们数据滥用的潜在恶果:

“未来几年,欧洲消费者对可穿戴设备的使用将出现显著增长。与此同时,这些可穿戴设备生成的数据也将呈指数级增长。这些数据对用户的生活和健康状况意义重大。我们进行此次调查的目的,就是要确保此次收购一旦完成,谷歌通过相关可穿戴设备收集的数据不会造成影响公平竞争的后果。”

据报道,大约一个月前,韦斯塔格尔的部门联系上了谷歌和Fitbit的几个竞争对手,询问他们对此次收购的看法。这种做法也引起了外界的广泛关注,大家都认为对这笔收购有进一步调查的必要。

谷歌在本周二的一篇博文中表示,此次收购的目的“是为了设备,而不是为了数据。”

谷歌的设备与服务总监里克•奥斯特洛表示:“我们从一开始就明确表示,我们不会将Fitbit的健康和卫生数据用于谷歌广告。最近,我们还就Fitbit数据的使用问题,向欧盟委员会做出了具有法律约束力的承诺。”

欧盟委员会本周二指出,谷歌已经承诺,它将把“通过可穿戴设备收集的特定数据”与其他数据区分开来,使相关数据无法用于向Fitbit和谷歌的用户做定向广告。

不过谷歌还是留了一句活话。谷歌之所以要强调“特定数据”,就是说并非谷歌从Fitbit处获得的所有数据都不会用于定向广告。

有意思的是,韦斯塔格尔的反垄断小组不仅将调查此次收购对欧洲搜索市场、在线广告市场乃至广告技术市场的影响,他们甚至还打算调查这两家公司的数据库合并后,将对欧洲新兴的数字健康行业产生什么影响。

这个反垄断小组还将评估“一旦谷歌收购了Fitbit,谷歌是否将有能力和动机,去降低竞争对手的可穿戴设备与谷歌Android操作系统的交互水平。”

迄今为止,针对谷歌在广告、搜索和智能手机市场的一些“可疑行为”,韦斯塔格尔领导的欧盟反垄断机构已经对谷歌处以三笔巨额罚款,总额超过90亿美元。

不过这次调查跟前几次有所不同,这次调查不是“翻旧账”,而是为了“预防”谷歌在将来有什么不法行为。此次调查的时间也不会太长,不会像以前那样动辄持续数年。欧盟委员会必须在12月9日前决定是否批准这次收购,以及附加什么条件。

欧洲消费者组织(BEUC)对欧盟启动这次调查表示了赞赏。

该组织理事长莫尼克·戈恩斯在一份声明中表示:“我们很担心谷歌收购Fitbit会严重损害消费者的利益。”

“这次收购很可能将成为一件改变业界游戏规则的大事。它不仅关乎消费者与网络世界的交互方式,还关系到用户健康数据的使用。欧盟进行的这次深入调查非常必要, 因为在将来,Fitbit等可穿戴设备可能会把消费者一天24小时的所有情况事无巨细地反馈给那些科技公司,而科技公司则会基于这些数据打造数字服务,然后再提供给消费者。”(财富中文网)

译者:Feb

There's now no doubt about it: Europe's regulators see data as a serious potential antitrust issue.

On Tuesday, the European Commission opened an in-depth investigation into Google's proposed $2 billion takeover of Fitbit, the wearable-tech firm. The move follows warnings by consumer-rights and privacy advocates in the EU, the U.S. and Brazil, over the possible implications of the deal.

The gist of the probe is that Google—already the leader in online advertising in Europe, where it also has a 94% share of the search market—could further fortify that position by getting access to the health data that Fitbit holds.

Here's Margrethe Vestager, the EU competition commissioner and digital champion, who has spent the last year warning about the effects of data's misuse:

"The use of wearable devices by European consumers is expected to grow significantly in the coming years. This will go hand in hand with an exponential growth of data generated through these devices. This data provides key insights about the life and the health situation of the users of these devices. Our investigation aims to ensure that control by Google over data collected through wearable devices as a result of the transaction does not distort competition."

Around a month ago, Vestager's department was reported to be asking Google and Fitbit's rivals about their views on the takeover. That exercise seems to have yielded enough concerns to merit a deeper investigation.

Google said in a Tuesday blog post that the deal was "about devices, not data."

"We’ve been clear from the beginning that we will not use Fitbit health and wellness data for Google ads," wrote Google devices and services chief Rick Osterloh. "We recently offered to make a legally binding commitment to the European Commission regarding our use of Fitbit data."

The Commission noted Tuesday that Google had addressed its initial concerns by promising it would keep "certain data collected through wearable devices" separate from its other datasets, so it can't be used to tailor ads for Fitbit and Google users.

But no dice. The Commission said Google's proposal did not cover all the data it would get through the Fitbit buy.

Interestingly, Vestager's antitrust squad won't just be looking into the takeover's potential effects on the European search and display advertising markets, and the advertising technology market—they will also delve into the questions of how the combination of the two companies' databased might affect the nascent digital healthcare sector.

The team will even examine whether Google would have the "ability and incentive to degrade the interoperability of rivals' wearables with Google's Android operating system for smartphones once it owns Fitbit."

Vestager has thus far whacked Google with three enormous fines, totaling over $9 billion, over its questionable behavior in the advertising, search and smartphone markets.

However, this is a different sort of probe. It's not about past behavior, but rather about stopping Google from behaving badly in future. It should also take much less time—instead of years, the Commission has until December 9 to make up its mind about whether the takeover can go ahead, and with what strings attached.

The European Consumer Organisation (BEUC) praised the opening of the investigation.

"We have serious concerns that Google’s takeover of Fitbit could significantly harm consumers," said BEUC director general Monique Goyens in a statement.

"This takeover is likely to be a worrying game-changer not only for how consumers interact with the online world but also for how their health data is used. It is hugely important that the EU carries-out this in-depth examination because wearable devices like Fitbit’s could in future give companies details of essentially everything consumers do 24/7 and feed digital services back to consumers."

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