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使用全球首款5G笔记本是一种什么体验?

使用全球首款5G笔记本是一种什么体验?

Aaron Pressman 2020年07月10日
不管现在遭遇了哪些局限性,今后的发展趋势会变得越来越明朗。

我坐在美国波士顿市中心的长椅上,用全球首款5G笔记本“联想Flex 5G”疯狂上传下载文件。这款电脑真是名符其实,从Netflix下载斯派克•李的新片《誓血五人组》,耗时不到30秒;而采用普通无线连接,差不多需要30分钟。

无线运营商一直鼓吹全新5G网惊人的下载速度等噱头。预计5G下载速度是4G LTE连接平均速度的10到100倍。但迄今为止,5G网很不稳定,时好时坏。

Flex 5G带来了改变。

一方面,5G笔记本比5G手机有用得多。首批5G手机比较贵,售价1000美元起,也不会经常用于下载文件,因为现在几乎所有的视频和音乐都采用流媒体技术。

但如果是笔记本的话,我们就希望访问各类文件:从高清照片到多图幻灯片再到大数据电子表格。从云存储上下载这些文件,跟同事分享,再加入新信息更新,所有这些均可得益于更快的5G服务。大家也在笔记本上使用功能强大的网页应用,如Adobe旗下照片编辑软件Lightroom的在线版本。如果连接速度快,这些应用的运行状态就会好得多。

而我此刻体验的,正是无以伦比的快速连接。这张长椅所在的位置,正是波士顿为数不多的、威瑞森电信超高速5G覆盖的区域,Flex 5G的平均下载速度在每秒1.5千兆位以上。市场跟踪调查机构Ookla指出,这几乎是美国4G平均下载速度的50倍,也比几乎所有人的家用有线互联网连接的速度快。

我用Flex 5G从网上下载超大的幻灯片文件,点击后即完成下载,没有丝毫延迟。接下来,我从云存储供应商处下载了12张全高清照片,附在电子邮件上,也几乎没有等待。

不过,我发送邮件时,却等了较长时间。在波士顿,威瑞森的5G网仅提供高速下载服务,并不保证上传速度。想知道我坐在椅子上使用Flex 5G的平均上传速度吗?是慢得可怜的每秒50兆位,不比4G快。

因此,在本次测评中,这就是我们必须注意到的一个部分:即使你花了1400美元入手这款超高速5G笔记本新品,目前能够真正使用5G的地方还很少,可以说是极少。作为Flex的独家运营商,威瑞森在美国35个城市的部分地区提供了5G服务,也设定了今年年底前覆盖60个城市的目标。但即使是在这些城市,5G网也仅覆盖了极小部分区域。Opensignal最近发布的报告显示,威瑞森的用户发现,在美国,6月份仅有0.4%的时间连上了5G。

举个例子,以下为波士顿5G覆盖地图的大部分,深红色区域表示有5G网:

5G超宽带

4G LTE 

无网络覆盖

即使是在5G网覆盖的区域,连接也不稳定。有一次,我把座位换到了附近的长椅上,运行了网速测试。笔记本断开了5G连接,自动降回了4G。网速呢?仅每秒98兆位。

另一方面,我在使用笔记本的时候通常不会四处走动。5G网络覆盖时好时坏,这对忙得不可开交的手机用户来说是个更大的问题。如果疫情过后,我能坐在威瑞森5G覆盖的咖啡馆中使用Flex 5G,那就不用担心信号问题了。

购买这款产品,除了支付电脑费用外(1400美元的全款,或24个月分期付款,58美元/月),每月还需向威瑞森缴纳连接设备的单项费用。假如你是威瑞森的无线电话用户,每月需额外支付30美元享受5G服务;否则费用高达90美元一个月。更划算的方案是使用4G连接,但如果这样做,购买Flex 5G也就失去了意义。

其他方面,Flex 5G外壳仅有铁灰色一种颜色,这种不显眼的色彩是高价商务本的标准配色。整机重将近1.36公斤,14英寸的触摸屏明亮而清晰,户外使用稍亮一点。键盘够用,敲击键盘时,会有一点点软塌塌的感觉,按键行程没有联想顶级ThinkPad笔记本那么长。

Flex 5G有两个USB-C接口和一个耳机插孔,此外就没有其他接口了,因此不要忘了连接软件狗。把屏幕向后折叠,Flex 5G笔记本可变身为(很重的)平板。规格方面,内存仅8G,存储256GB,因此定价令人失望。

不过,Flex 5G 有一个区别于竞争对手的特色,也是一把双刃剑。这款装有Windows系统的笔记本,搭载的处理器既不是英特尔也不是AMD,而是基于ARM设计的高通芯片。也就是说,这与智能手机的处理器(而不是典型的个人电脑芯片)有更多的共同点。

Flex 5G最大的优势在于电池续航能力,续航时间长得离谱。我用了一整天,多次运行网速测试,下载了大量文件,电脑负荷基本上到了极限。但一天下来,电量还有一半以上。联想声称,电池续航时间可达26小时,我对此深信不疑。这对不在办公室工作的人和出差人员来说很有好处;我们目前基本上没有在办公室办公,几乎没有人出差。

但伴随这项惊艳能力的也有极大的局限性。Flex 5G跟微软Surface X平板电脑一样,无法运行所有常见的Windows应用。微软已经移植了所有的应用。我尝试的每一个网页应用,从Slack到Gmail再到WordPress,都能正常使用。但如果你想运行Adobe Photoshop、Affinity Designer等流行的提高效率的Windows桌面应用,就会遇到麻烦。大型电子游戏也不能在ARM芯片上运行。微软有一个网站详细说明了以上部分挑战,并列出了Windows应用在ARM设备上可能的解决方案。

不过,更多的应用开发商正在致力于设计兼容的应用。目前,某些应用已经在微软应用商店上,可供Flex 5G使用,也能正常安装,其中包括思科的AnyConnect VPN、美国Dropbox的一项附加应用以及去年用户投诉的、与ARM设备相关的其他商业应用。

虽然Flex 5G重量较轻,续航时间超长,但问题是,目前只能在有限的地区享受5G服务。另外,用户在尝试使用不兼容的应用时,可能会遇到麻烦。

既然是这样,耐心等待也许是值得的,等到5G服务更加普及,等到更多的Windows ARM应用可用,用户便可转而使用Flex 5G。

很快,戴尔和惠普也会发布5G笔记本,可以跟Flex 5G比较(特别是惠普的新机型,预计会采用更常见的英特尔芯片运行),或许是值得期待的。

但不管现在遭遇了哪些局限性,今后的发展趋势会变得越来越明朗。无论是使用笔记本做生意还是玩高清在线游戏,5G连接早晚都会为你助力不少。

译者:夏晴

我坐在美国波士顿市中心的长椅上,用全球首款5G笔记本“联想Flex 5G”疯狂上传下载文件。这款电脑真是名符其实,从Netflix下载斯派克•李的新片《誓血五人组》,耗时不到30秒;而采用普通无线连接,差不多需要30分钟。

无线运营商一直鼓吹全新5G网惊人的下载速度等噱头。预计5G下载速度是4G LTE连接平均速度的10到100倍。但迄今为止,5G网很不稳定,时好时坏。

Flex 5G带来了改变。

一方面,5G笔记本比5G手机有用得多。首批5G手机比较贵,售价1000美元起,也不会经常用于下载文件,因为现在几乎所有的视频和音乐都采用流媒体技术。

但如果是笔记本的话,我们就希望访问各类文件:从高清照片到多图幻灯片再到大数据电子表格。从云存储上下载这些文件,跟同事分享,再加入新信息更新,所有这些均可得益于更快的5G服务。大家也在笔记本上使用功能强大的网页应用,如Adobe旗下照片编辑软件Lightroom的在线版本。如果连接速度快,这些应用的运行状态就会好得多。

而我此刻体验的,正是无以伦比的快速连接。这张长椅所在的位置,正是波士顿为数不多的、威瑞森电信超高速5G覆盖的区域,Flex 5G的平均下载速度在每秒1.5千兆位以上。市场跟踪调查机构Ookla指出,这几乎是美国4G平均下载速度的50倍,也比几乎所有人的家用有线互联网连接的速度快。

我用Flex 5G从网上下载超大的幻灯片文件,点击后即完成下载,没有丝毫延迟。接下来,我从云存储供应商处下载了12张全高清照片,附在电子邮件上,也几乎没有等待。

不过,我发送邮件时,却等了较长时间。在波士顿,威瑞森的5G网仅提供高速下载服务,并不保证上传速度。想知道我坐在椅子上使用Flex 5G的平均上传速度吗?是慢得可怜的每秒50兆位,不比4G快。

因此,在本次测评中,这就是我们必须注意到的一个部分:即使你花了1400美元入手这款超高速5G笔记本新品,目前能够真正使用5G的地方还很少,可以说是极少。作为Flex的独家运营商,威瑞森在美国35个城市的部分地区提供了5G服务,也设定了今年年底前覆盖60个城市的目标。但即使是在这些城市,5G网也仅覆盖了极小部分区域。Opensignal最近发布的报告显示,威瑞森的用户发现,在美国,6月份仅有0.4%的时间连上了5G。

举个例子,以下为波士顿5G覆盖地图的大部分,深红色区域表示有5G网:

5G超宽带

无网络覆盖

即使是在5G网覆盖的区域,连接也不稳定。有一次,我把座位换到了附近的长椅上,运行了网速测试。笔记本断开了5G连接,自动降回了4G。网速呢?仅每秒98兆位。

另一方面,我在使用笔记本的时候通常不会四处走动。5G网络覆盖时好时坏,这对忙得不可开交的手机用户来说是个更大的问题。如果疫情过后,我能坐在威瑞森5G覆盖的咖啡馆中使用Flex 5G,那就不用担心信号问题了。

购买这款产品,除了支付电脑费用外(1400美元的全款,或24个月分期付款,58美元/月),每月还需向威瑞森缴纳连接设备的单项费用。假如你是威瑞森的无线电话用户,每月需额外支付30美元享受5G服务;否则费用高达90美元一个月。更划算的方案是使用4G连接,但如果这样做,购买Flex 5G也就失去了意义。

其他方面,Flex 5G外壳仅有铁灰色一种颜色,这种不显眼的色彩是高价商务本的标准配色。整机重将近1.36公斤,14英寸的触摸屏明亮而清晰,户外使用稍亮一点。键盘够用,敲击键盘时,会有一点点软塌塌的感觉,按键行程没有联想顶级ThinkPad笔记本那么长。

Flex 5G有两个USB-C接口和一个耳机插孔,此外就没有其他接口了,因此不要忘了连接软件狗。把屏幕向后折叠,Flex 5G笔记本可变身为(很重的)平板。规格方面,内存仅8G,存储256GB,因此定价令人失望。

不过,Flex 5G 有一个区别于竞争对手的特色,也是一把双刃剑。这款装有Windows系统的笔记本,搭载的处理器既不是英特尔也不是AMD,而是基于ARM设计的高通芯片。也就是说,这与智能手机的处理器(而不是典型的个人电脑芯片)有更多的共同点。

Flex 5G最大的优势在于电池续航能力,续航时间长得离谱。我用了一整天,多次运行网速测试,下载了大量文件,电脑负荷基本上到了极限。但一天下来,电量还有一半以上。联想声称,电池续航时间可达26小时,我对此深信不疑。这对不在办公室工作的人和出差人员来说很有好处;我们目前基本上没有在办公室办公,几乎没有人出差。

但伴随这项惊艳能力的也有极大的局限性。Flex 5G跟微软Surface X平板电脑一样,无法运行所有常见的Windows应用。微软已经移植了所有的应用。我尝试的每一个网页应用,从Slack到Gmail再到WordPress,都能正常使用。但如果你想运行Adobe Photoshop、Affinity Designer等流行的提高效率的Windows桌面应用,就会遇到麻烦。大型电子游戏也不能在ARM芯片上运行。微软有一个网站详细说明了以上部分挑战,并列出了Windows应用在ARM设备上可能的解决方案。

不过,更多的应用开发商正在致力于设计兼容的应用。目前,某些应用已经在微软应用商店上,可供Flex 5G使用,也能正常安装,其中包括思科的AnyConnect VPN、美国Dropbox的一项附加应用以及去年用户投诉的、与ARM设备相关的其他商业应用。

虽然Flex 5G重量较轻,续航时间超长,但问题是,目前只能在有限的地区享受5G服务。另外,用户在尝试使用不兼容的应用时,可能会遇到麻烦。

既然是这样,耐心等待也许是值得的,等到5G服务更加普及,等到更多的Windows ARM应用可用,用户便可转而使用Flex 5G。

很快,戴尔和惠普也会发布5G笔记本,可以跟Flex 5G比较(特别是惠普的新机型,预计会采用更常见的英特尔芯片运行),或许是值得期待的。

但不管现在遭遇了哪些局限性,今后的发展趋势会变得越来越明朗。无论是使用笔记本做生意还是玩高清在线游戏,5G连接早晚都会为你助力不少。

译者:夏晴

Sitting on a bench in downtown Boston, I’m uploading and downloading files like a madman on the world’s first 5G laptop, the aptly named Lenovo Flex 5G. I can download Spike Lee’s new movie Da 5 Bloods from Netflix in under 30 seconds versus more like half an hour on regular wireless connections.

Wireless carriers have been promising amazing download speeds and other tricks from their new 5G networks, which are supposed to be 10 to 100 times as fast as the average 4G LTE connection. But it’s been a mixed bag so far.

The Flex 5G changes the equation.

For one, 5G on a laptop is a lot more useful than 5G on a phone. The first 5G phones are pricey—typically $1,000 or more—and aren’t used much to download files now that almost all video and music is streamed.

But on a laptop, there are all kinds of files we want to access, from high-resolution photos to graphics-packed PowerPoint decks to big data spreadsheets. Grabbing them from cloud storage, sharing them with coworkers, and updating them with fresh information all benefit from speedier 5G service. People also use their laptops for powerful web apps, like the online version of Adobe’s Lightroom photo editing software. Those apps work much better with fast connections.

And what a connection I have. On this bench, admittedly in one of the few areas in Boston where Verizon’s superfast 5G is available, downloads on the Flex 5G average more than 1.5 gigabits per second. That’s almost 50 times as fast as the average 4G download speed in the U.S., according to market tracker Ookla, and speedier than almost everyone’s wired home Internet connections.

I used the laptop to download a huge PowerPoint file from the web just by clicking on it. No delay whatsoever. Then I downloaded a dozen highly detailed photographs from my cloud storage provider at full resolution and attached them to email, again with almost no wait.

When I sent off the email, however, there was a much longer wait. Verizon’s 5G network in Boston only does downloads, not uploads. My average upload speed with the Flex 5G on this bench? A paltry 50 megabits per second, no faster than 4G.

So this is the part of the review where we must note that even if you buy this brand-new, $1,400 superfast 5G laptop, there are few places—very few places—where you can actually use it on 5G right now. Verizon, the exclusive carrier for the Flex, offers 5G in parts of 35 cities, with a goal of hitting 60 cities by year-end. But even in those cities, the 5G network covers a tiny fraction of the region. Verizon customers found 5G connectivity only 0.4% of the time in the U.S. in June, according to the latest report from Opensignal.

Here’s most of the Boston coverage map, for example (the darker red areas indicate where 5G coverage is available):

4G LTE

Even in the coverage areas, connections can be dicey. At one point, I moved to a nearby bench and ran a speed test. The laptop dropped the 5G connection and reverted automatically to 4G. The speed? Just 98 megabits per second.

On the other hand, I’m not generally walking around while using my laptop. Spotty 5G coverage is a much bigger problem for phone users on the go. If I could sit in a café with Verizon 5G coverage and use the Flex 5G, post-pandemic, I’d be all set.

In addition to buying the laptop, for $1,400 outright or $58 a month for 24 months, Verizon also requires a separate monthly connection fee for the device. It’s $30 a month for 5G service if you already have a wireless phone with the carrier or a heady $90 per month by itself. Cheaper plans are available with 4G connectivity, but that defeats the purpose of getting the Flex 5G.

In most other ways, the Flex 5G, which comes in one undistinguished color, “iron gray,” is a standard if expensive business laptop. It weighs almost three pounds and has a bright and sharp 14-inch touch screen that could be a tad brighter for outdoor use. The keyboard is adequate, with a little bit of mushiness when you strike the keys and not as much travel as Lenovo’s top-of-the-line ThinkPad laptops.

There are two USB-C ports and a headphone jack, but nothing else, so don’t forget your dongles. The screen can fold back to turn the Flex 5G into a (very heavy) tablet. And for its price, some of the specs—only 8GB of memory and 256GB of storage—are underwhelming.

There is one additional Flex 5G feature that sets it apart from competitors, and is both a big benefit and a big downside. The processor in this Windows laptop isn’t made by Intel or AMD. It’s a Qualcomm chip based on designs from ARM, meaning it has more in common with smartphone processors than typical PC chips.

The big benefit is battery life—insane battery life. I worked all day on the Flex 5G, running numerous speed tests, downloading lots of files, and generally pressing it to the limit. At the end of the day, the battery was still more than half full. Lenovo claims 26 hours of battery life, and I believe it. That’s a tremendous advantage for people working away from the office, as we almost all are right now, and on business trips, which almost none of us are on.

But with this amazing power comes a great limitation. Like Microsoft’s Surface X tablet, the Flex 5G cannot run all regular Windows apps. Microsoft has ported all of its apps. And every web app that I tried, from Slack to Gmail to WordPress, worked just fine. But if you want to run Adobe Photoshop, Affinity Designer, or many other popular Windows desktop productivity apps, you’re out of luck. Major video games also don’t run on ARM chips yet. Microsoft has a website that details some of the challenges and potential fixes for Windows apps on ARM devices.

Still, more app developers have been making their apps compatible. Cisco’s AnyConnect VPN app, a native Dropbox add-on, and some other business apps that were the subject of user complaints last year related to ARM devices are now available in Microsoft’s app store for the Flex 5G, and they install just fine.

The problem with the Flex 5G, despite its light weight and incredible battery life, is that it can only grab 5G service in limited locations right now. And users may have trouble trying to use apps that aren’t compatible.

In this case, it may pay to wait for 5G service to become more ubiquitous and for more Windows ARM apps to become available before switching to the Flex 5G.

Dell and HP also have 5G laptops coming soon, and it may pay to wait and see how they compare with the Flex 5G (particularly the HP model, which is supposed to run on a more typical Intel chip).

But no matter the limitations today, the future is becoming increasingly clear. If you are doing business on your laptop, or playing highly detailed online games, you are going to get a huge boost from having a 5G connection sooner or later.

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