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苹果启动“换芯计划”,PC厂商是否会跟风抛弃英特尔?

苹果启动“换芯计划”,PC厂商是否会跟风抛弃英特尔?

Aaron Pressman 2020年06月14日
一些分析人士警告称,苹果的Mac系列电脑很可能将弃用英特尔的处理器,转而使用自家产品。

近几年来,英特尔经历了几次严重的产品跳票和技术失误,但它的销量却没有受到太大影响。不过最近,一些分析人士警告称,苹果的Mac系列电脑将宣布弃用英特尔的处理器,转而使用自家产品。在苹果的示范效应下,其他厂商很可能会纷纷倒戈,这对英特尔的影响将是灾难性的。

在2006年之前,苹果使用的是IBM和摩托罗拉生产的PowerPC芯片架构。在2006年以后,苹果抛弃了PowerPC,开始在Mac系列台式机和笔记本电脑上使用英特尔的芯片。与此同时,苹果开始自行设计iPhone和iPad的芯片。苹果芯片的底层技术来自ARM,由台积电代工。

现在,苹果正计划对芯片业务进行大规模整合。据彭博社6月9日报道,苹果将在6月22日的全球开发者大会(WWDC)上宣布,2021款的最新Mac系列电脑也将和iPhone一样,使用苹果自产的处理器。

苹果和英特尔都拒绝就此问题向《财富》杂志发表评论。

今年,英特尔的总营收有望达到接近740亿美元的水平,而苹果贡献的收入只占了英特尔总收入的一小部分。不过长期以来,苹果都代表了整个PC行业的最高设计水平。如果苹果放弃了英特尔的x86芯片后,产品的性能和电池寿命不降反升,那么包括三星、惠普在内的一众PC厂商必然会纷纷跟进,特别是微软也正在围绕基于ARM架构的设备(包括它旗下的Surface X平板电脑)对它的软件进行优化。

Bernstein Research公司的分析师史黛西·拉斯冈最近在一份报告中指出,苹果的这一改变一旦成功,它将“打开一道闸门,使更多非x86架构的替代产品被更多厂商接受。”

由于它的芯片制造技术迟迟无法更新换代,英特尔这几年基本上是在原地踏步。而台积电则没有这样的问题,台积电不光是苹果的代工厂商,也是英特尔的竞争对手AMD和高通的代工厂商,而且它代工的芯片性能是相当不错的。

如果苹果在今年的全球开发者大会上宣布了“换芯”的决定,那么开发者们就只能重写软件程序,以与新的芯片兼容。这可能需要很长时间,而在这段时期内,苹果产品的吸引力可能会有所下降。当前苹果抛弃PowerPC,转投英特尔的怀抱时,它曾向用户提供过一个在新设备上运行旧软件的方法——通过一个叫做Rosetta的转换软件。不过这次,苹果尚未透露是否会推出类似的产品。

不过,即使苹果自己的转型成功了,其他PC厂商能否转型成功,这也很难说。虽然苹果的iPhone和iPad的芯片在一些标准上已经领先了英特尔,不过最近一段时间,有些Windows设备也使用了类似的ARM架构的高通芯片,然而性能并不理想,评测人员也发现相关芯片有时会有延时现象,性能也差强人意。

这可能就是为什么在有媒体透露了苹果的“换芯”计划后,英特尔的股价何以纹丝未动。今年以来,英特尔的股价已经上涨了6%。6月9日,英特尔的股票盘中下跌了1%左右。而苹果股价今年则上涨了16%,并在当天的盘中交易中上涨了3%。这很可能是由于消费者认为“换芯”有助于苹果降低成本、提高利润率而给出的正面预期。

过去一年,苹果的芯片业务出现了一些人事变动。苹果的芯片业务由公司的高级副总裁强尼·斯洛基负责。去年,苹果的首席芯片架构师杰拉德·威廉姆斯三世从公司离职,创办了芯片初创公司Nuvia。后来苹果将威廉姆斯三世告到了法庭上,称他挖走了苹果的员工。在威廉姆斯三世出走后,苹果挖来ARM的一位首席架构师麦克·菲利普顶替了他的职位。(财富中文网)

译者:Min

近几年来,英特尔经历了几次严重的产品跳票和技术失误,但它的销量却没有受到太大影响。不过最近,一些分析人士警告称,苹果的Mac系列电脑将宣布弃用英特尔的处理器,转而使用自家产品。在苹果的示范效应下,其他厂商很可能会纷纷倒戈,这对英特尔的影响将是灾难性的。

在2006年之前,苹果使用的是IBM和摩托罗拉生产的PowerPC芯片架构。在2006年以后,苹果抛弃了PowerPC,开始在Mac系列台式机和笔记本电脑上使用英特尔的芯片。与此同时,苹果开始自行设计iPhone和iPad的芯片。苹果芯片的底层技术来自ARM,由台积电代工。

现在,苹果正计划对芯片业务进行大规模整合。据彭博社6月9日报道,苹果将在6月22日的全球开发者大会(WWDC)上宣布,2021款的最新Mac系列电脑也将和iPhone一样,使用苹果自产的处理器。

苹果和英特尔都拒绝就此问题向《财富》杂志发表评论。

今年,英特尔的总营收有望达到接近740亿美元的水平,而苹果贡献的收入只占了英特尔总收入的一小部分。不过长期以来,苹果都代表了整个PC行业的最高设计水平。如果苹果放弃了英特尔的x86芯片后,产品的性能和电池寿命不降反升,那么包括三星、惠普在内的一众PC厂商必然会纷纷跟进,特别是微软也正在围绕基于ARM架构的设备(包括它旗下的Surface X平板电脑)对它的软件进行优化。

Bernstein Research公司的分析师史黛西·拉斯冈最近在一份报告中指出,苹果的这一改变一旦成功,它将“打开一道闸门,使更多非x86架构的替代产品被更多厂商接受。”

由于它的芯片制造技术迟迟无法更新换代,英特尔这几年基本上是在原地踏步。而台积电则没有这样的问题,台积电不光是苹果的代工厂商,也是英特尔的竞争对手AMD和高通的代工厂商,而且它代工的芯片性能是相当不错的。

如果苹果在今年的全球开发者大会上宣布了“换芯”的决定,那么开发者们就只能重写软件程序,以与新的芯片兼容。这可能需要很长时间,而在这段时期内,苹果产品的吸引力可能会有所下降。当前苹果抛弃PowerPC,转投英特尔的怀抱时,它曾向用户提供过一个在新设备上运行旧软件的方法——通过一个叫做Rosetta的转换软件。不过这次,苹果尚未透露是否会推出类似的产品。

不过,即使苹果自己的转型成功了,其他PC厂商能否转型成功,这也很难说。虽然苹果的iPhone和iPad的芯片在一些标准上已经领先了英特尔,不过最近一段时间,有些Windows设备也使用了类似的ARM架构的高通芯片,然而性能并不理想,评测人员也发现相关芯片有时会有延时现象,性能也差强人意。

这可能就是为什么在有媒体透露了苹果的“换芯”计划后,英特尔的股价何以纹丝未动。今年以来,英特尔的股价已经上涨了6%。6月9日,英特尔的股票盘中下跌了1%左右。而苹果股价今年则上涨了16%,并在当天的盘中交易中上涨了3%。这很可能是由于消费者认为“换芯”有助于苹果降低成本、提高利润率而给出的正面预期。

过去一年,苹果的芯片业务出现了一些人事变动。苹果的芯片业务由公司的高级副总裁强尼·斯洛基负责。去年,苹果的首席芯片架构师杰拉德·威廉姆斯三世从公司离职,创办了芯片初创公司Nuvia。后来苹果将威廉姆斯三世告到了法庭上,称他挖走了苹果的员工。在威廉姆斯三世出走后,苹果挖来ARM的一位首席架构师麦克·菲利普顶替了他的职位。(财富中文网)

译者:Min

Intel has been able to weather significant product delays and technology missteps in recent years without much impact on its sales. But Apple’s expected decision to shift its line of Mac computers from Intel processors to its own homegrown alternative could set off a more damaging chain of defections, some analysts warn.

Apple has used Intel processors in Mac desktop and laptop computers since 2006 after it abandoned the PowerPC chip architecture made by IBM and Motorola. At the same time, Apple has been designing its own chips for iPhones and iPads, relying on some underlying technology from ARM and manufacturing by Taiwan Semiconductor.

Now Apple plans a grand chip convergence. At its Worldwide Developers Conference (WWDC) on June 22, Apple plans to announce that it will begin using its own processors in new Macs in 2021, similar to the chips in its iPhones, Bloomberg reported on June 9.

Apple and Intel declined to comment to Fortune.

While Apple accounts for only a small portion of Intel’s overall revenue, which is expected to total almost $74 billion this year, it has long been a design leader for the entire PC industry. If Apple switches from Intel’s x86 line of chips and gains better performance and battery life, Windows PC makers like Samsung or HP could follow suit, especially now that Microsoft is optimizing its software for ARM-based devices (including its own Surface X tablet).

Apple’s shift, if successful, could be “opening up the floodgates to greater acceptance of more non-x86 alternatives,” Bernstein Research analyst Stacy Rasgon wrote in a recent report.

Intel has been in a rut for several years amid difficulty moving its chip manufacturing to the latest technology. Taiwan Semi has had no such problems, fueling the performance of Apple’s mobile chips and those from other Intel rivals like Advanced Micro Devices and Qualcomm.

Apple’s chip transition announcement at WWDC will be delivered to an audience of developers who will have to rewrite their software to be compatible with the new chips. That could take a long time, reducing the appeal of Apple’s new devices during that period. When Apple moved from PowerPC chips to Intel, it provided a way for customers to run older software on new devices through software called Rosetta. But Apple hasn’t yet disclosed whether it will offer something similar this time around.

Still, even if Apple’s own transition is successful, the shift by other PC makers is hardly assured. While Apple’s iPhone and iPad chips have outpaced Intel chips on some benchmarks, recent Windows-based devices running on similar ARM-based chips from Qualcomm have not fared as well, and reviewers found them, at times, laggy and underwhelming.

That may be why Intel’s stock barely budged following the report about Apple’s chip plans. Shares of Intel, which have gained 6% in 2020, were down about 1% on June 9 in midday trading. Apple shares, which have gained 16% this year, were up 3%, possibly as investors grew excited about in-house chips reducing cost and boosting profit margins.

Over the past year, Apple has had some turnover in its chip efforts, which are overseen by senior vice president Johny Srouji. Lead chip architect Gerard Williams III left last year to create chip startup Nuvia. Apple responded by suing, claiming Williams was poaching Apple employees. Apple hired one of ARM’s lead architects, Mike Filippo, after Williams left.

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