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英伟达加入移动混战

Michael V. Copeland 2009年07月01日

这家图形芯片制造商将推出智能本。它是否能战胜英特尔、高通以及其它大举投资无线设备的公司?

    这家图形芯片制造商加入移动混战。它是否能战胜英特尔、高通以及其它大举投资无线设备的公司?

    作者:Michael V. Copeland

    当图形芯片专业制造商英伟达公司(Nvidia)主管移动计算业务的迈克尔•雷菲尔德(Michael Rayfield)把一台极小的电脑扔到我桌上时,我的感觉有点像是你说“土豆”,我说“上网本”。这款电脑被命名为Mobinnova,拥有近9吋屏幕,键盘很结实,里面包裹着塞满电池和一些联结器的管。

    Mobinnova的重量极轻,完全可以像飞盘一样在房间里扔来扔去(顺便提一句,我不推荐您这么干)。假如我带着手提包,它完全可以放进去。我问雷菲尔德:“这是个上网本,对吧?”他答道:“不,它是一个智能本(smartbook)。”

    嗯……智能本。我还没听过这个词。

    现在有笔记本、上网本、移动互联网设备(MID)以及网络个人接入设备(web pad);有智能手机以及不那么智能的手机;还有iPod Touch和Zune那样的媒体播放器。上周我看了惠普(Hewlett Packard)一款超轻型电脑。今天,又看到来自Mobinnova的智能本,Mobinnova是富士康(Foxconn)的消费品牌,富士康是来自台湾的计算机制造业巨头,几乎为所有计算机制造商提供设备。

    为什么不就叫它上网本?原因不详。我桌上这台香槟色和黑色的机器是——这些小设备都是——一部移动计算机。而对于英伟达这样的芯片制造商而言,它就是未来。

    Mobinnova运行Windows CE,这是一个轻量级操作系统,因此打算进行高负荷计算者不适合使用。Mobinnova的理想用户通常执行基于网络的任务:电子邮件、收发信息以及玩游戏。这款电脑是基于ARM架构,而非英特尔(Intel)与之不相上下的x86设计,因此其上市时不会运行Office或者Windows 7。

    它播放视频效果特棒,而且据称由于其电池巡航设计,这款电脑能播放10小时的高清质量视频。雷菲尔德估计,当它于假期前后面市时,Mobinnova "élan"的售价将在100美元至200美元这个区间。因此,“智能本”类别一个显著的差别在于价格;雷菲尔德的报价明显低于目前大多数上网本的售价——300美元至700美元。

    另一个差别在于英伟达正通过它所说的Tegra进行这款机器内所有的处理。

    Tegra是芯片组上的一体机——系统芯片——将八个不同的处理器打包到一起。英伟达的核心业务是图形处理器;其芯片为苹果公司(Apple)各款电脑以及其他电脑内的图形处理提供动力,或作为标配,或作为售后市场升级。

    有了Tegra,英伟达的芯片旁就不再需要英特尔或超威(AMD)的处理器。Tegra就是一整套解决方案,其开发投资超过5亿美元,这绝对是英伟达在其核心图形显示业务外做的最大一笔投入。

    英伟达如此大手笔投入的原因在于它认为移动业务将成为其业务的增长引擎。上月早些时候,在一次财务分析师会议上,英伟达首席执行官兼联合创始人黄仁勋(Jen-Hsun Huang)表示,不出几年,Tegra的收入将占该公司总收入的近一半。在截至1月25日的12个月内,英伟达公布的销售收入为34亿美元。

    与英特尔以及其他所有芯片制造商一样,英伟达眼看着传统的计算机行业发生变化,就在它眼前收缩——就市场规模以及计算机及其内置的芯片售价而言。雷菲尔德说道:“一年前,你花1000美元也就买个一般的笔记本,现在你花400美元就能买一个很好的了——市场决不会再逆转。”

    这没错,但眼下这些机器各种各样的形状和性能完全令人眼花缭乱。我想要个智能本吗?一台上网本?一部超轻型电脑?我是不是继续用我的黑莓(Blackberry)和笔记本?网络个人接入设备又是什么玩意儿?

    现在,这些设备本身都是折衷的产物。你需要同时考虑价格、便携性和性能。但Tegra和英特尔未来推出的凌动(Atom)以及高通(Qualcomm)的Snapdragon承诺的是一个未做太大妥协的移动的未来。

    像Mobinnova的"élan"那样的小发明正不断涌现,如此看来,所有营销绰号很快(我猜最多两年)就将消失。你将能挑选想要的移动电脑尺寸——袖珍型或手提包大小——以及你所需要的功能,且其价格大致相当于现在大部分人所购买的优秀智能手机的价格。它们会成为人们最常用的电脑吗?对许多人来说如此。而那些要执行大型计算任务——例如视频编缉——的人,将需要一台更强劲的电脑。

    个人电脑制造商和英伟达这样的个人电脑芯片公司正争先恐后的适应这一未来,以抢占移动市场的先机。利害关系很简单:它们要么大获全胜,要么眼睁睁看着自己的业务缓慢但毫无疑问的萎缩。现在消费者可能感觉有些混乱,但坚持住。很快就是绝佳时机,来购买完全符合你的需求和消费实力的电脑。

    译者:小熊

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