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靠不住的咨询建议与2000万美元咨询费

Stanley Bing 2009年01月20日

毕竟他们只是做了别人要求他们做的,他们说了管理层想听的东西。

    作者:Stanley Bing

    对于美国银行(Bank of America--BAC)的惨败/救助/下跌,许多人可能都是被指责的对象。其中肯尼斯•刘易斯(Ken Lewis)受到诸多批评,这也不难看出原因。去年秋天,他收购美林(Merrill Lynch)的决定似乎也是最后一次向无底洞里砸钱的投资了。

    近日有消息透露,美林在2008年最后一个季度亏损了150亿美元,这可不是个小数目。我不知道他们的证券分析师对此会有何评论。出于某些原因,这些人仍然在发表自己对其它公司的看法。也许他们也该用些模型来为自己的公司提提意见?

    顺带说一句不太相干的话,我认为那些不受媒体、股东、监管者和公众欢迎的高管最好在头一个坏消息从他们那与世隔绝的密封窗子里飘出来的时候就换个新照片。对刘易斯来说,他笑眯眯的照片摆在一篇质疑他洞察力的文章旁并不是什么好事。当然,这只是个随便的想法。

    但是,真正使我惊奇的是那些被雇来从股东的角度调查这项交易是否合理的咨询师们所起的作用。财富高级作者柯林•巴尔(Colin Barr)在本网站其他地方也有类似的论述。

    肯尼斯•刘易斯收购美林的决定并不是现在唯一受到质疑的。他和美国银行董事会从银行的顾问, Fox-Pitt Kelton和J.C.弗劳尔斯公司(J.C. Flowers & Co)那里得到的关于仓促收购美林的意见也一样靠不住。

    金融顾问们提供的意见认为,这场交易对美国银行的股东是有利的,为此银行股东还付给顾问们2千万美元的报酬,而咨询公司只用了一个匆忙的周末来调查美林的现状就给出了这个意见。

    2千万美元只为了……您认为这代表了多少小时的工作量?就算大方一点算成是许多人共同完成的1000小时工作量吧,这也意味着咨询公司每小时就能挣到2万美元。这也罢了,每个人都有自己的价格,他们的价格可能就这么高。但是您不觉得有些人应该得到折扣么?咨询师打过折扣么?也许没有。不管怎样,他们为什么要退钱呢?毕竟他们只是做了别人要求他们做的,而这也是他们经常被要求做的。

    他们说了管理层想听的东西。

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