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专栏 - 斯坦福商学院评论

当好管理者,请考虑这六种办法

Bill Snyder 2017年02月21日

本专栏由财富中文网与斯坦福商学院合作推出,荟萃来自该学院的最新研究智慧。斯坦福商学院一直以教授的前沿研究和专业的管理课程在全球范围内久负盛名,包括MBA项目和斯坦福“点燃”创新项目。
斯坦福大学商学院的一位教授说,不要追求共识,并且当心误判。

斯坦福商学院的一位教授说,好的管理者不会追求共识。

好的管理者应该追求共识吗?在斯坦福大学商学院的商业领导力教授威廉·巴尼特看来,不应该。不久前,他在商学院的一次讨论会上说:“人类害怕成为傻瓜,远甚于希望成为天才。”他表示,员工可能倾向于支持一致的观点,或者是害怕说出有争议的想法,不愿意冒着被人看成傻瓜的风险,而这有可能给企业带来糟糕的战略抉择。

巴尼特说,如果组织成员担心打破共识对他们的职业生涯不利,这就是一个你需要反思你的理念的迹象。

去年10月24日,他在斯坦福商学院授课时分享了他对于管理和建立成功企业的一些见解,以下是他的主要观点。

寻找傻瓜

天才会犯错误。巴尼特举例说,爱因斯坦的论文里就有算术错误,歌手鲍勃·迪伦也不是总能够弹准调子。但是,他们的天才举世公认。如果一个创意超出了常规,人们很容易忽视其中的天才之处。巴尼特认为:“如果你想找到天才,你就得寻找能够创造出‘愚蠢’的系统。”

巴尼特所说的“愚蠢”,指的是不能形成共识的创意。他认为,如果一家公司只认可循规蹈矩的想法,那么它就可能错失虽然不符合常规但具有潜在突破性的点子。

“如果你找到了能够创造‘愚蠢’的体制,就可能有机会发现天才。如果你的体制从来不做蠢事,就无法获得可以寻找到天才的方式。”

求争论,不求共识

巴尼特说,当公司为了两种商业计划而出现争执时,同样也得避免追求一致意见:“在商业计划的竞争中,我想看到引发最大争论的那个计划。”例如,当欧文·雅各布斯在创办移动应用芯片生产商高通公司时,没有人认为可以靠充满争议的CDMA(码分多址)技术制造芯片。这是没有达成共识的点子和具有争议的商业计划,但它成功了。现在,CDMA是手机上所用的主要射频系统之一。

回顾过去,把点点滴滴连起来

在2005年的斯坦福大学毕业典礼上,苹果公司的史蒂夫·乔布斯向斯坦福学生说了这句如今已经很出名的训诫。巴尼特在课上对这句话做了自己的诠释:“卓越的领导人懂得,他们的工作并不是了解未来,而是创造一个能够发现未来的系统。”

巴尼特认为,把点滴连接起来(或者算出一项行动所有可能的结果)是解决组织运转不灵的药方。

以乔布斯的公司为例。2001年,苹果计算机公司推出了iTunes。当时,苹果自认为是计算机生产商,iTunes只是一款促进硬件销售的产品。但是,随着音乐下载量的暴涨,乔布斯意识到,让iTunes成为Windows操作系统下的一款应用,可能会改变公司的发展方向。不到两个月,iTunes就增加了1,500万次下载。之后,苹果就把“计算机”从自己的名字当中去除了。

巴尼特说,如果苹果的高管以前瞻的方式去连接点点滴滴的信息,继续聚焦于销售电脑,他们将错过这个重大机遇。

追求分歧——在需要的时候

在管理中追求分歧,也就是允许改革和采取缺乏可预见性地行动,通常是个好战略。对苹果来说,明显如此。而新加坡在鼓励变化的时候却加以限制。在20世纪90年代,新加坡鼓励街头音乐家创造类似于格林威治村(Greenwich Village)的反主流艺术氛围,但是,他们同时要求音乐家们穿着整洁,唱经过政府批准的歌曲。不出意外的,新加坡的努力以失败告终。巴尼特说:“你现在知道了,如果试图控制创新的过程,会发生什么。我们以为自己在提升平均水平,实际上却是在压制分歧。”

当然,在巴尼特看来,并不是所有环境都适合追求分歧。“比如和我同一个航班飞行的人,我希望他们与我同一时间起飞,在同一时间落地。”

转向之前要三思

巴尼特指出,战略转向(pivoting)或者说从最初的战略急剧转变方向,在近些年来很流行。他开玩笑说:“年轻人时刻都在说‘转向’。秘诀就是你尝试做某事,不成功,于是你转向,就发财了。”但处理不好,战略转向可能会变成重大失误。“当根据你自认为成立的逻辑来看,你确实在走向失败,你肯定想做战略转向。但如果只想着结果,不考虑商业上的逻辑,你就需要在转向之前再好好想想。”

当心误判

用数据测试一种战略,能够得到可行性信息,但也可能会导致误判。“误判为真可以自我纠偏,但误判为假却不行。如果得到误判为假,我就要转向,而且意识不到我最初其实是对的。如果误判为真,我就会再做一次,而最终发现错误。”巴尼特举例说,如果早期对高通公司使用CDMA技术被误判为不成功,而雅各布斯接受这个误判的话,他就可能采取另外一种不太成功的技术,也因此永远不会知道,高通押宝CDMA标准其实是正确的。(财富中文网)

译者:天逸

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