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Salesforce公司的快乐员工

David A. Kaplan 2012年04月13日

马克·贝尼奥夫足智多谋、体魄强健。他还是位超级推销员,他缔造的旧金山湾区巨头发展得如火如荼,公司热心公益事业,因此深受员工的喜爱

100家最适宜工作的公司排行榜 第27位

    这笔交易是靠鲁宾三明治(Reuben Sandwich)和Dr. Brown's Cream Soda汽水谈成的。

    在高科技行业,没有哪个人的推销水平能够比得上马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)。身高1米95、体重约132公斤的贝尼奥夫行动敏捷、交游广泛,是Salesforce.com公司的共同创始人兼CEO。几个月前,他的这家蓬勃发展的公司——位于旧金山的行业巨头Salesforce为企业提供云计算服务——当时正设法收购多伦多一家专门开发人力资源应用程序的新兴公司,即Rypple。两家公司此前已经有过多轮磋商。10月底,47岁的贝尼奥夫来到曼哈顿参加G100大会,准备向与会的公司高管发表演讲。Rypple公司的两位创始人——38岁的丹尼尔·德鲍(Daniel Debow)和戴维·斯坦(David Stein)也来参加会议。开会前一晚,贝尼奥夫带他们二人来到市中心的意大利餐厅San Pietro,他每次来曼哈顿都在这里接待宾客,“就在那儿,我把最钟爱的加州解百衲红酒送给了约旦国王阿卜杜拉(Abdullah),以此感谢他为构建中东地区和平所作出的巨大贡献!”国王陛下大为感动,他让保镖赶回酒店,“把他的一块漂亮的名表拿来送给我!”贝尼奥夫已经在这家餐厅讲了无数遍这个故事,连餐厅侍者都会背诵了。他执意要送给斯坦一瓶与约旦国王一样的红酒Dalla Valle,因为斯坦也是位葡萄酒爱好者。

    第二天,参加完G100大会后,贝尼奥夫建议德鲍去大名鼎鼎的2nd Avenue Deli餐厅共进午餐(斯坦必须赶回去)。餐厅里没有桌子了,于是贝尼奥夫在吧台的一角找了两个位子。他点了满满一桌菜:咸牛肉、德国泡菜、瑞士奶酪黑麦热面包,以及许多调味品;犹太丸子汤;炒肝;再加上各种热的果仁酥卷。他们根本没有谈生意。“我们就是在一起闲聊。”德鲍说。

    此后不久,Rypple公司就接受了Salesforce公司6,000万美元的报价,拒绝了SuccessFactors公司提出的更高报价。此前不久,Salesforce公司的老对手SAP公司刚刚收购了SuccessFactors。“我们考虑的不仅仅是交易条件,还有公司的企业文化。”德鲍说。“我们根本没有与另一位CEO见面。”德鲍说,他感到贝尼奥夫是那种“我们可以托付公司和员工的人……我们这些创业者可以融入他们的大家庭。一个在两小时里不停地帮别人夹泡菜的人,是不可能虚伪的。”

    正是因为这样的小插曲,Salesforce公司在员工满意度及公司增长方面取得了巨大成就。这也充分说明了Salesforce入选《财富》杂志2012年度美国100家最适宜工作的公司排名的原因,今年公司排名第27位,比上年跃升了25位。Salesforce公司成为最佳工作场所的原因很多:它有旧金山市中心的生活节奏,它在年底举办的狂欢聚会无其他公司能出其右,它有根深蒂固的慈善文化,而且它还有特立独行的领导人。它也许没有苹果(Apple)、Facebook等消费品牌的锐气,毕竟,“企业软件”(尽管它也是个庞大的行业)并不比炼铝行业吸引人。但是,Salesforce彻底改变了公司获取软件的方式,公司用这些软件处理客户关系、销售、会计和内部通信等不可或缺的日常事务。

    员工喜欢走在时代前沿的感觉。Salesforce公司通过互联网为十多万“订户”——其中包括NBCUniversal、戴尔(Dell)、美国银行(Bank of America)、思科(Cisco)、谷歌(Google)和日本政府等——提供渠道,使用存放在“云”中的专有数据。用行业术语来说,它提供的是“服务即软件”,而不是“盒装软件”。

    与企业软件巨头甲骨文(Oracle)、SAP等公司提供的产品相比,这个变化是颠覆性的。它的模式更简单、更便宜。在传统模式中,客户把信息保存在各自处于离线状态的计算机中,这就要求客户安装价格昂贵的软件,予以升级、维护,同时要成立专业的信息技术部门。即便如此,Salesforce公司的大客户们每年还得支付数十万美元的订购费。Salesforce的员工在把自己的模式与“恐龙级”的甲骨文、SAP公司比较时,总是以救世主自居,尽管Salesforce的营业额和市值与甲骨文和SAP相去甚远。这家成立13年的公司不甘示弱的心态,有点像新兴公司的叛逆心理。去年夏天,一家行业出版物在其封面上称,贝尼奥夫是美国最具创新精神的人。“马克的精力和专注精神让我想起了我的圈子。”与贝尼奥夫在夏威夷比邻而居的挚友、知名音乐家(有时也是位技术专家)尼尔·扬(Neil Young)说。“这正是伟大艺术家的共同点。那就是热情。他有摇滚乐手的态度——他有强烈的娱乐精神。”

    Salesforce公司成立之初组织过一次尽人皆知的游击营销噱头。当时,一个传统领域的劲敌在旧金山Moscone Center举办用户大会,贝尼奥夫安排“示威者”包围了会场。这些雇来的演员一边挥舞着“不要软件”的标语,一边大声喊:“互联网真好……软件过时了!”(Salesforce也用软件,但这无关紧要;它的不同之处在于虚拟传递系统。)贝尼奥夫还杜撰了一家电视台KNMS [意思是“再也不用软件”(no more software),明白了吧?]并请来记者,假装采访“示威者”。竞争对手勃然大怒并且报警,警察闻讯赶到,保护这些示威者。[因为个性上还有所保留,贝尼奥夫拒绝了装扮成巴顿将军(Patton)驾驶装甲车的提议。]行业媒体对这个噱头信以为真,Salesforce公司也很快赢得了1,000个新用户。除了棉花般的云朵外,如今公司在“捉鬼队”风格的标识(一个圆圈,里面写有“软件”字样)中又添了一道杠。

    员工喜欢这种颠覆性的氛围。“员工大多不必在这里工作。”Salesforce公司首席运营官乔治·胡(George Hu)说。“他们可以自行选择”,因为他们中的许多人要么可以去很多公司工作,要么已经在首次公募中赚够了钱,不必再工作。10年前,胡从公司的实习生开始做起。最新的一项创新之举是,Salesforce支持公司化的“社会企业”(social enterprise,这是贝尼奥夫在谈论他的公司时最常使用的词语,其出现的次数与他在电子邮件中使用5个感叹号一样频繁)。Facebook孕育了网络社交革命,但为之摇旗呐喊最卖力的却是贝尼奥夫,而不是马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)。用贝尼奥夫的话来说,在这个新的时代,“顾客”成为“朋友”,所有员工“都能发出自己的声音”。

    “我们取得今天的市场地位是因为云的诞生。”贝尼奥夫在将于今年晚些时候出版的书中写道。“而我们正在因为社交文化而‘重生’……我们要像Facebook、Twitter等社交网站那样,改变消费者交谈的方式,并且创造出不可思议的忠诚度,甚至是爱,进而改造商业对话。”

    例如,Salesforce公司新推出社交网络应用程序Chatter,其功能类似于公司内部的Facebook,它有助于提升办公室文化。无论是在计算机还是在移动设备上,Chatter总是动态的,而且可以互动。相比之下,电子邮件属于静态工具,而且比较私密。在开放的讨论组或“财务”、“销售”等新闻摘要中,众多员工可以实时分享有关项目、数据分析和对比草案的看法。“通过使用Chatter,我这几个月里对公司的了解远远超过了过去三年。”贝尼奥夫说。

    在Salesforce公司——这里每天大约有3,000个Chatter发帖,自从开始使用Chatter,内部电子邮件的数量减少了30%——还有许多旨在帮助员工跨越部门和职务界限的小组,相互探讨工作生活,如《部落文化》(Tribal Knowledge)和歌曲Airing of Grievances。由于必须实名发帖,因此抱怨和质疑相当少。但是,它所激发的合作水平在大型组织机构中是少见的。曾在Facebook、谷歌和高盛(Goldman Sachs)工作的员工都表示,Salesforce办公室的“政治”气氛要淡化得多。

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