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高科技防范大规模枪击案

Bernhard Warner 2019年12月04日

可以侦测枪支的人工智能摄像头号称能够进一步遏制暴力泛滥。

插图:john karborn

今年7月,当看到枪手们接连进入礼拜堂时,新西兰克赖斯特彻奇(Christchurch)努尔清真寺(Al Noor Mosque)的长期成员、该地区穆斯林协会的主席沙加夫·汗(Shagaf Khan)被吓呆了。就在四个月前,这里曾经发生了新西兰最恐怖的屠杀案件,袭击者在Facebook上直播了他的枪击暴行,一共造成51人死亡,49人受伤。

不过,这一次只是演习。警察正在模拟对清真寺的袭击,他们挥舞着各种枪械以测试Athena Security公司开发的一种新型高科技安保系统。

在人工智能的帮助下,安装在清真寺内外的监控摄像头能够在数秒钟内识别出致命威胁,随即便启动了快速应急响应,向当局发出警报,并在最后提醒清真寺内的教徒:危险正在临近。沙加夫在谈论当天这项技术的表现时说:“很了不起。我们看到了各种各样的枪械,不管是手枪还是大型枪支,都被系统侦测到了。”

新西兰发生的大规模枪击案,以及最近发生在代顿(Dayton)、埃尔帕索(El Paso)和得克萨斯州敖德萨(Odessa)的枪击案,正在促使一些企业和学校安装人工智能安保系统。人们希望这项新兴技术能够在大规模枪击案中拯救生命,众包数据库“大规模枪击案追踪者”(Mass Shooting Tracker)的数据显示,在美国这个自由国度和勇士之家,枪击案平均每天至少发生一次。

然而要阻止一名持有AR-15式步枪的决绝歹徒,摄像头和电脑能够做的十分有限。此外,这项技术偶尔会出现误报,同时批评者也担心对枪支的监控会侵犯恰好途经此处行人的隐私。

无论情况怎样,投资者正在向智能安保产业投入大量的资金。总部位于奥斯汀(Austin)的新创企业Athena Security,仅成立一年,就已经筹集了550万美元。与此同时,以色列公司AnyVision 在6月的融资轮中斩获了7,400万美元,在多伦多证券交易所(Toronto Stock Exchange)上市的加拿大公司Patriot One Technologies已经筹集了8,700万加元(6,500万美元)。

近期人工智能安保系统的兴起得益于图像识别技术的改进,图像识别是一种尝试识别照片或视频静态图像的技术。在安保用途中,其目标是识别那些往往容易被忽视的东西,比如致命武器以及带有暴力倾向的可疑行为。

Athena公司的技术在工作时仅需分析三秒钟的监控录像,或90帧视频画面。该系统经过培训的算法可以同时寻找危险物件和威胁行为,比如,某人在接近一所学校时挥舞着格洛克(Glock)手枪。

这项技术将锁定上述场景,在通知Athena公司的值班技术人员或现场安保人员核实威胁之前会提取更多的画面进行分析。如果危险真实存在,安保人员可以拉响警报,封锁学校、办公大楼或礼拜堂,防止武装袭击者进入。

今年早些时候,该公司只发现了一处缺陷:其算法未能识别出30英尺(9.144米)外用手枪或突击步枪指着摄像头的枪手。在其他所有场景中,无论枪械向右或向左倾斜,枪手持枪移动,还是在摄像机25英尺(7.62米)范围内以任何角度持枪,其侦测率都能够达到百分之百。

Athena公司的联合创始人及首席技术官克里斯·恰巴拉(Chris Ciabarra)解释说,客户最感兴趣的是系统的枪支识别功能,但他们也要求系统能够识别更难以发现的威胁,因此公司在9月对软件进行了更新,从而让系统能够识别长度在6英寸(15.24厘米)以上的刀具以及拳打、脚踢和推搡等打斗动作。这项技术每个摄像头每月的成本是100美元。

Athena公司当前的工作是避免系统过度敏感,从而防止把任何闪亮的黑色物体都错误地认为是枪支,例如苹果(Apple)的iPhone手机。恰巴拉说,更新后的技术每天每个摄像头可能会出现2至3个误报,因此值班安保人员必须对其进行审查。恰巴拉说:“屏幕上会弹出对话框,安保人员可以选择点击是或否,我们最不想看到的就是,警察来了之后发现只不过是虚惊一场。”

加拿大公司Patriot One结合了机器学习和微波雷达技术来发现隐藏的威胁。它的传感器是一种远程金属探测器,可以识别出隐藏的武器,包括枪支、刀具和炸弹。

系统会及时分析从固态物体上反射回来的信号,以便与公司武器数据库中的数据进行核对。该系统的机器学习能够区分高度可疑(比如,提箱里夹带的突击步枪)和正常的物品(夹克口袋里的手机),然后在必要时向安保人员发出警报。公司的首席执行官马丁·克罗宁(Martin Cronin)说:“它就是一个分布式的低成本智能互联安保系统。”

Patriot One的硬件遍布学校、办公室和公共场所,包括拉斯维加斯西门赌场酒店(Westgate Las Vegas Resort & Casino)和位于大福克斯(Grand Forks)的北达科他大学(University of North Dakota)。每次的安装成本略低于5万美元,外加每年1万美元的年费。

曾经担任英国外交部(British Foreign Office)外交官的克罗宁表示,在2017年拉斯维加斯曼德勒湾(Mandalay Bay)枪击事件后,人们对其公司技术的兴趣出现了大幅上升。在该枪击案中,枪手独自杀害了58人,打伤422人。然而,对于Patriot One的系统(名为PatScan)能否阻止类似枪击事件这一问题,克罗宁不置可否。

但是他指出,这项技术的设计初衷正是为了预防此类事件的发生,也就是把武器装在袋子里然后带到酒店。克罗宁说:“是的,原则上,该技术会检测到这类情况,并发出警报,以便安保部门能够在事故发生前就进行应对。”

将人工智能用于安保领域正在迅速成为一个热点话题。从旧金山的监事会到民主党的总统候选人伯尼·桑德斯(Bernie Sanders),数字权利倡导团体和政治家都在呼吁禁止在治安管理中使用面部识别算法。今年3月,美国参议院(U.S. Senate)提出了《商业面部识别隐私法案》(Commercial Facial Recognition Privacy Act),这是一项可以把隐私权写入法律的两党联合议案,但它也可能会限制人工智能安保系统提供的功能。

密苏里州的共和党参议员罗伊·布朗特(Roy Blunt)表示:“我们需要制定相关政策,来确保这项不断发展的技术能够得到负责任的实施。”他与夏威夷的民主党参议员布莱恩·沙茨(Brian Schatz)共同提出了上述法案。

Patriot One和Athena Security表示,外界对使用其安保系统最大的一个误解在于,安装后人们的隐私得不到保障。两家公司都表示,他们的技术不会记录、存储或共享个人的生物特征数据。

但克罗宁承认,很多人都会问Patriot One的技术与其他公司的技术有什么区别,看似是毫无区别。克罗宁说:“对于这些疑问,我的回答是:‘它是为了保护人们的安全,无论是在公共场合还是私人场合都是如此。’”

在克赖斯特彻奇,沙加夫还存在其他的顾虑。在大屠杀发生后,他作为教会的一名行政领导人的职责已经转变为看守、顾问和安保主管。他只是试图恢复这里的些许常态罢了。

尽管有了新的安保系统,而且警力也得到了加强,但一些教徒还是因为过于害怕而不敢回到寺里。沙加夫不知道他们是否会回来,但对于留在这里的人,自己也逐渐不用再为其安全和福祉感到惴惴不安。世上不存在万无一失的技术,他说:“但至少我们现在有了这些技术,有助于预防此类事情的发生。”(财富中文网)

译者:Ms

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