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各国相继整治挖矿业,比特币还有未来吗?

各国相继整治挖矿业,比特币还有未来吗?

Shawn Tully 2022年01月11日
最近几个月,一些曾经对比特币表示欢迎的国家也开始大批驱赶矿主了。

新年刚过,币圈又迎来了新一轮打击,继很多国家之后,科索沃也对比特币矿场出手了。

2021年9月,中国率先出台了全面清理比特币矿场的禁令,国内大量矿场被迫出海寻找生路,很多矿场盯上了绿色能源富集的北欧国家,还有一些则瞄准了哈萨克斯坦、伊朗、科索沃等盛产煤炭和天然气的能源国家,连小小的阿布哈兹都吸引了不少矿主。到了2021年秋天,全球已经有超过四分之一的比特币(Bitcoin)产自哈萨克斯坦和伊朗的矿场。

不过最近几个月,一些曾经对比特币表示欢迎的国家也开始大批驱赶矿主了。原因无他,这些比特币矿场都是耗电大户,给所到之处造成了电力短缺甚至大面积停电,连德黑兰和阿拉木图这样的首都城市也未能幸免。这对那些相信比特币行业一定能够通过可再生能源解决污染问题的人可以说是“啪啪”打脸。连可再生能源极其丰富的北欧国家都表示,如果任由比特币挖矿业消耗掉越来越多的风能和地热能,北欧国家自身或者都将无法实现它们的清洁能源目标。

最近又一些地方被这些“挖矿游击队”盯上了。这些地方应该对此保持警惕,认真思考这些矿场为什么不容于中国、哈萨斯克斯坦和伊朗等国。比如最近,很多矿场都登陆了美国的得克萨斯州,这里已经成了矿圈当前最热的目的地。荷兰经济学家亚历克斯·德·弗里斯经营着一个名叫Digiconomist的追踪比特币能耗的网站,他说:“美国得州人的想法是,有了新的需求之后,就能够修复该州脆弱的电网了。这是我听过的最荒唐的想法。冬天和夏天一般是电网用电需求最大的时候,而比特币采矿只会造成电力供给更加捉襟见肘,结果一定不会好看。”

现在,对比特币采矿业出手的国家越来越多,这对美国得州、纽约州、肯塔基州以及德国、爱尔兰等仍然欢迎比特币采矿的一些欧洲国家来说是一个值得警惕的信号。让我们看看近期有哪些国家明确表示将打击比特币,首先从新年前夜突袭比特币的科索沃开始。

科索沃重拳打击比特币

近年来,科索沃的火电厂生产的廉价电力吸引了不少比特币矿主。科索沃总共有180万人口,比特币挖矿业主要集中在科索沃北部地区,尤其是在年轻的塞族人口中较为流行。塞族人是科索沃境内的反对势力,他们不承认科索沃是一个国家,而且拒绝缴纳电费。最近几个月,由于当地多家火电厂停机断电,科索沃当局只得从欧洲邻国进口了大量昂贵的天然气用于发电。目前,科索沃有大约40%的能源依赖国外。科索沃已经宣布全境进入60天的紧急状态,在此期间将限制家庭和商业用电。而禁止比特币采矿正是科索沃应对能源危机而打出的一记重拳。

2021年12月31日,科索沃当局宣布“全境禁止生产虚拟货币”。希望比特币禁令颁布后,释放出的多余电力可以帮助科索沃度过这个寒冷的冬天。科索沃传递出的信息是明确的:现在全球能源越来越稀缺,而且越来越多的国家都在质疑,将大量能源用于一种几乎没有什么实际用途的货币,这到底有什么意义吗。

伊朗再次出手

2021年5月,伊朗各大城市轮番遭遇停电。为了缓解发电厂的压力,并且给广大家庭储备更多电力,伊朗政府宣布暂停比特币挖矿四个月。不过在短期解禁后不久,伊朗政府于2021年12月28日(也就是科索沃决定打击比特币的前三天)再次决定暂停比特币挖矿。从官方统计看,比特币挖矿的耗电量大致相当于伊朗全国发电量的3%到4%。这项禁令将持续到2022年3月中旬,届时伊朗政府可能会再度允许挖矿,以换取伊朗政府急需的外汇。不过伊朗的挖矿业最大的问题是,超过60%的挖矿都是在非法的“黑作坊”里进行的,就连一些工业级的矿主也在违法“黑挖”。伊朗前总统哈桑·鲁哈尼曾经亲口承认,这些“黑作坊”很难限制,而且会继续占用大量家庭和商业用电。现在伊朗对比特币的态度显然已经趋于负面,因此在禁令到期后,伊朗是否会继续允许挖矿业存在,还是非常值得怀疑的。

哈萨克斯坦态度转向

除了美国之外,哈萨克斯坦也是从中国离开的矿主们的黄金目的地之一。2021年秋天,剑桥大学(Cambridge University)发现,哈萨克斯坦的比特币产量已经达到了全球总产量的22%。据估算,在中国颁布比特币禁令后,短短几个月内,就有大约9万台矿机被转移到哈萨克斯坦,昼夜不停地进行挖矿。在该国最大城市阿拉木图,采矿业的规模从2021年5月到11月中旬翻了一番。一般来说,哈萨克斯坦的用电量平均每年会增长1%到2%。但是在2021年,由于大量矿场从中国涌入,加之比特币价格飙升吸引来了大量新人加入挖矿业,导致哈萨克斯坦的全国用电量较上年提高了8%。

哈萨克斯坦拥有巨量的石油储备,2021年年初,该国还表示有很多富余的电力产能。不过才几个月,比特币就将该国的发电能力打回了原型。到2021年7月,全国各地都出现了停电。为此,政府在9月出台了新规,对50家注册矿场的用电量作出限制。两个月后,政府又颁布了一项法律,将所有新矿场的用户量限制在极低的水平。自此以后,哈萨克斯坦的挖矿热潮开始迅速消退。

冰岛对挖矿者说“不”

冰岛坐拥丰富的廉价地热能,这使它近几年吸引了大量挖矿者前来淘金。中国香港的Genesis、Bitfury和加拿大的Hive等挖矿公司都在这个岛国拥有庞大业务。但冰岛的铝冶炼厂和数据中心产业也很发达,这些产业也有巨大的电力需求。现在,冰岛遭遇了能源瓶颈问题,而比特币挖矿正是导致冰岛能源短缺的主要原因。这场能源危机甚至迫使政府削减了对支柱产业的能源供给。2021年12月7日,冰岛的国家能源公司Landsvirkjun宣布,它将不再接受新的虚拟币矿场的用电请求。

瑞典想拉上欧盟一起禁比特币

2021年11月12日,瑞典的两名高级官员给该国监管机构写了一封公开信,并向欧盟(EU)提出要求。此举很有可能影响很多人畅想的“绿色比特币”计划——比如埃隆·马斯克和杰克·多尔西都认为,清洁能源能够让比特币摘掉污染的帽子。写这封信的人是瑞典的环保署署长和金融监管机构负责人,他俩呼吁瑞典领导人叫停境内的所有比特币挖矿行为。他们还呼吁欧盟27国共同签署比特币挖矿禁令。不过他们的理由并非是比特币挖矿的碳足迹问题,而是因为比特币挖矿消耗了大量可再生能源,从而阻碍了传统行业的绿色转型。瑞典有超过50%的电力来自风能、太阳能和水力,它也是世界上绿色能源占比最高的国家之一。由于电价低廉,它也吸引了众多从中国离开的矿商。这两位官员指,从2021年4月到8月,该国比特币挖矿业消耗的电力已经增加了好几倍。

这两位官员认为,比特币挖矿消耗的这些电力,原本可以用于一些有益民生的项目,例如给电动汽车充电。他们指出:“如果瑞典允许虚拟币挖矿产业,那么我们的可再生能源或许将不足以实现我们所需要的气候转型。”比如在炼钢和电池制造等产业推动清洁能源等等。他们认为,禁止比特币挖矿,对于实现《巴黎协定》(The Paris Agreement)的气候目标至关重要。他们还举了一些例子,称瑞典比特币挖矿业的耗电量相当于20万个家庭的用电量。“开采一个比特币的耗电量,足以让一辆中型电动汽车行驶180万公里。”他们的结论也很直白——比特币“不是可再生能源的合理利用方向”。

瑞典禁了,挪威大概率跟进

就在瑞典官员的这封公开信发表几天后,一名瑞典高官也加入了他们的阵营。瑞典地方政府与地区发展部部长比约恩·阿里尔德·格拉姆称:“看了瑞典监管部门提出的方案后,挪威目前正在考虑制定相关政策,以应对与虚拟币挖矿产业相关的挑战。”格拉姆还表示,和瑞典一样,挪威也需要大量绿色能源,才能够推动炼钢和炼铝等行业摆脱化石能源。随着近年来铝价飙升,炼铝行业的电力需求也水涨船高。最近,挪威还新建了一些电缆项目,未来将具备将可再生电能出口到欧洲其他国家的能力,这将为挪威带来一笔不小的收入。但另一方面,挪威将能源产量下降至仅满足国内市场使用的水平——而且不包括比特币。目前还不清楚挪威是否会跟随瑞典的脚步对比特币进行限制,但是关于欧盟是否可以在容许比特币挖矿业的前提下实现其极其激进的气候目标则已经成了一个热门话题。

弹丸之地阿布哈兹

位于黑海(Black Sea)边陲的阿布哈兹是20世纪90年代中期才从格鲁吉亚分裂出来的一个蕞尔小国。但是它早在伊朗和哈萨克斯坦之前就经历了比特币挖矿业的危害。阿布哈兹一共只有25万人口,但2020年这里却出现了625个比特币矿场,很多矿机就架设在老百姓的厨房和卧室里。比特币挖矿业的崛起使2020年当地的用电量增加了20%左右。2020年11月中旬,当地家庭和工厂都陷入了停电。政府在当年年底正式颁布了比特币挖矿禁令。为了防止有人“黑挖”,政府还派人突袭企业和民宅,踹门撬锁,搬机器剪网线,一时搞得人人自危。

将比特币拒之门外的国家越多,欢迎它的国家自然就会越少,而这些国家的电网承受的压力就会更大。目前仍然欢迎比特币挖矿的美国得克萨斯州、肯塔基州和加拿大艾伯塔省等地很快就要面临这种挑战。可能首先你会听说矿商与当地的电力公司建立了合作关系,而电力公司则表示将提高发电总量,而矿场也会在用电高峰时段关闭,好把更多的电力留给家庭和企业。

对这个问题,冰岛国家能源公司的首席执行官总结得最到位:“没有人会为比特币专门建一个发电厂,它的未来有很多不确定性。”比特币矿商赚钱最多的时候,就是它们昂贵的矿机马力全开的时候。“所以他们绝对没有动力在用电高峰时停机,甚至根本不会去这样做。”

归根结底,比特币挖矿最大的问题,就是它提高了对能源的需求,而这个世界的能源本来就不够用。(财富中文网)

译者:朴成奎

新年刚过,币圈又迎来了新一轮打击,继很多国家之后,科索沃也对比特币矿场出手了。

2021年9月,中国率先出台了全面清理比特币矿场的禁令,国内大量矿场被迫出海寻找生路,很多矿场盯上了绿色能源富集的北欧国家,还有一些则瞄准了哈萨克斯坦、伊朗、科索沃等盛产煤炭和天然气的能源国家,连小小的阿布哈兹都吸引了不少矿主。到了2021年秋天,全球已经有超过四分之一的比特币(Bitcoin)产自哈萨克斯坦和伊朗的矿场。

不过最近几个月,一些曾经对比特币表示欢迎的国家也开始大批驱赶矿主了。原因无他,这些比特币矿场都是耗电大户,给所到之处造成了电力短缺甚至大面积停电,连德黑兰和阿拉木图这样的首都城市也未能幸免。这对那些相信比特币行业一定能够通过可再生能源解决污染问题的人可以说是“啪啪”打脸。连可再生能源极其丰富的北欧国家都表示,如果任由比特币挖矿业消耗掉越来越多的风能和地热能,北欧国家自身或者都将无法实现它们的清洁能源目标。

最近又一些地方被这些“挖矿游击队”盯上了。这些地方应该对此保持警惕,认真思考这些矿场为什么不容于中国、哈萨斯克斯坦和伊朗等国。比如最近,很多矿场都登陆了美国的得克萨斯州,这里已经成了矿圈当前最热的目的地。荷兰经济学家亚历克斯·德·弗里斯经营着一个名叫Digiconomist的追踪比特币能耗的网站,他说:“美国得州人的想法是,有了新的需求之后,就能够修复该州脆弱的电网了。这是我听过的最荒唐的想法。冬天和夏天一般是电网用电需求最大的时候,而比特币采矿只会造成电力供给更加捉襟见肘,结果一定不会好看。”

现在,对比特币采矿业出手的国家越来越多,这对美国得州、纽约州、肯塔基州以及德国、爱尔兰等仍然欢迎比特币采矿的一些欧洲国家来说是一个值得警惕的信号。让我们看看近期有哪些国家明确表示将打击比特币,首先从新年前夜突袭比特币的科索沃开始。

科索沃重拳打击比特币

近年来,科索沃的火电厂生产的廉价电力吸引了不少比特币矿主。科索沃总共有180万人口,比特币挖矿业主要集中在科索沃北部地区,尤其是在年轻的塞族人口中较为流行。塞族人是科索沃境内的反对势力,他们不承认科索沃是一个国家,而且拒绝缴纳电费。最近几个月,由于当地多家火电厂停机断电,科索沃当局只得从欧洲邻国进口了大量昂贵的天然气用于发电。目前,科索沃有大约40%的能源依赖国外。科索沃已经宣布全境进入60天的紧急状态,在此期间将限制家庭和商业用电。而禁止比特币采矿正是科索沃应对能源危机而打出的一记重拳。

2021年12月31日,科索沃当局宣布“全境禁止生产虚拟货币”。希望比特币禁令颁布后,释放出的多余电力可以帮助科索沃度过这个寒冷的冬天。科索沃传递出的信息是明确的:现在全球能源越来越稀缺,而且越来越多的国家都在质疑,将大量能源用于一种几乎没有什么实际用途的货币,这到底有什么意义吗。

伊朗再次出手

2021年5月,伊朗各大城市轮番遭遇停电。为了缓解发电厂的压力,并且给广大家庭储备更多电力,伊朗政府宣布暂停比特币挖矿四个月。不过在短期解禁后不久,伊朗政府于2021年12月28日(也就是科索沃决定打击比特币的前三天)再次决定暂停比特币挖矿。从官方统计看,比特币挖矿的耗电量大致相当于伊朗全国发电量的3%到4%。这项禁令将持续到2022年3月中旬,届时伊朗政府可能会再度允许挖矿,以换取伊朗政府急需的外汇。不过伊朗的挖矿业最大的问题是,超过60%的挖矿都是在非法的“黑作坊”里进行的,就连一些工业级的矿主也在违法“黑挖”。伊朗前总统哈桑·鲁哈尼曾经亲口承认,这些“黑作坊”很难限制,而且会继续占用大量家庭和商业用电。现在伊朗对比特币的态度显然已经趋于负面,因此在禁令到期后,伊朗是否会继续允许挖矿业存在,还是非常值得怀疑的。

哈萨克斯坦态度转向

除了美国之外,哈萨克斯坦也是从中国离开的矿主们的黄金目的地之一。2021年秋天,剑桥大学(Cambridge University)发现,哈萨克斯坦的比特币产量已经达到了全球总产量的22%。据估算,在中国颁布比特币禁令后,短短几个月内,就有大约9万台矿机被转移到哈萨克斯坦,昼夜不停地进行挖矿。在该国最大城市阿拉木图,采矿业的规模从2021年5月到11月中旬翻了一番。一般来说,哈萨克斯坦的用电量平均每年会增长1%到2%。但是在2021年,由于大量矿场从中国涌入,加之比特币价格飙升吸引来了大量新人加入挖矿业,导致哈萨克斯坦的全国用电量较上年提高了8%。

哈萨克斯坦拥有巨量的石油储备,2021年年初,该国还表示有很多富余的电力产能。不过才几个月,比特币就将该国的发电能力打回了原型。到2021年7月,全国各地都出现了停电。为此,政府在9月出台了新规,对50家注册矿场的用电量作出限制。两个月后,政府又颁布了一项法律,将所有新矿场的用户量限制在极低的水平。自此以后,哈萨克斯坦的挖矿热潮开始迅速消退。

冰岛对挖矿者说“不”

冰岛坐拥丰富的廉价地热能,这使它近几年吸引了大量挖矿者前来淘金。中国香港的Genesis、Bitfury和加拿大的Hive等挖矿公司都在这个岛国拥有庞大业务。但冰岛的铝冶炼厂和数据中心产业也很发达,这些产业也有巨大的电力需求。现在,冰岛遭遇了能源瓶颈问题,而比特币挖矿正是导致冰岛能源短缺的主要原因。这场能源危机甚至迫使政府削减了对支柱产业的能源供给。2021年12月7日,冰岛的国家能源公司Landsvirkjun宣布,它将不再接受新的虚拟币矿场的用电请求。

瑞典想拉上欧盟一起禁比特币

2021年11月12日,瑞典的两名高级官员给该国监管机构写了一封公开信,并向欧盟(EU)提出要求。此举很有可能影响很多人畅想的“绿色比特币”计划——比如埃隆·马斯克和杰克·多尔西都认为,清洁能源能够让比特币摘掉污染的帽子。写这封信的人是瑞典的环保署署长和金融监管机构负责人,他俩呼吁瑞典领导人叫停境内的所有比特币挖矿行为。他们还呼吁欧盟27国共同签署比特币挖矿禁令。不过他们的理由并非是比特币挖矿的碳足迹问题,而是因为比特币挖矿消耗了大量可再生能源,从而阻碍了传统行业的绿色转型。瑞典有超过50%的电力来自风能、太阳能和水力,它也是世界上绿色能源占比最高的国家之一。由于电价低廉,它也吸引了众多从中国离开的矿商。这两位官员指,从2021年4月到8月,该国比特币挖矿业消耗的电力已经增加了好几倍。

这两位官员认为,比特币挖矿消耗的这些电力,原本可以用于一些有益民生的项目,例如给电动汽车充电。他们指出:“如果瑞典允许虚拟币挖矿产业,那么我们的可再生能源或许将不足以实现我们所需要的气候转型。”比如在炼钢和电池制造等产业推动清洁能源等等。他们认为,禁止比特币挖矿,对于实现《巴黎协定》(The Paris Agreement)的气候目标至关重要。他们还举了一些例子,称瑞典比特币挖矿业的耗电量相当于20万个家庭的用电量。“开采一个比特币的耗电量,足以让一辆中型电动汽车行驶180万公里。”他们的结论也很直白——比特币“不是可再生能源的合理利用方向”。

瑞典禁了,挪威大概率跟进

就在瑞典官员的这封公开信发表几天后,一名瑞典高官也加入了他们的阵营。瑞典地方政府与地区发展部部长比约恩·阿里尔德·格拉姆称:“看了瑞典监管部门提出的方案后,挪威目前正在考虑制定相关政策,以应对与虚拟币挖矿产业相关的挑战。”格拉姆还表示,和瑞典一样,挪威也需要大量绿色能源,才能够推动炼钢和炼铝等行业摆脱化石能源。随着近年来铝价飙升,炼铝行业的电力需求也水涨船高。最近,挪威还新建了一些电缆项目,未来将具备将可再生电能出口到欧洲其他国家的能力,这将为挪威带来一笔不小的收入。但另一方面,挪威将能源产量下降至仅满足国内市场使用的水平——而且不包括比特币。目前还不清楚挪威是否会跟随瑞典的脚步对比特币进行限制,但是关于欧盟是否可以在容许比特币挖矿业的前提下实现其极其激进的气候目标则已经成了一个热门话题。

弹丸之地阿布哈兹

位于黑海(Black Sea)边陲的阿布哈兹是20世纪90年代中期才从格鲁吉亚分裂出来的一个蕞尔小国。但是它早在伊朗和哈萨克斯坦之前就经历了比特币挖矿业的危害。阿布哈兹一共只有25万人口,但2020年这里却出现了625个比特币矿场,很多矿机就架设在老百姓的厨房和卧室里。比特币挖矿业的崛起使2020年当地的用电量增加了20%左右。2020年11月中旬,当地家庭和工厂都陷入了停电。政府在当年年底正式颁布了比特币挖矿禁令。为了防止有人“黑挖”,政府还派人突袭企业和民宅,踹门撬锁,搬机器剪网线,一时搞得人人自危。

将比特币拒之门外的国家越多,欢迎它的国家自然就会越少,而这些国家的电网承受的压力就会更大。目前仍然欢迎比特币挖矿的美国得克萨斯州、肯塔基州和加拿大艾伯塔省等地很快就要面临这种挑战。可能首先你会听说矿商与当地的电力公司建立了合作关系,而电力公司则表示将提高发电总量,而矿场也会在用电高峰时段关闭,好把更多的电力留给家庭和企业。

对这个问题,冰岛国家能源公司的首席执行官总结得最到位:“没有人会为比特币专门建一个发电厂,它的未来有很多不确定性。”比特币矿商赚钱最多的时候,就是它们昂贵的矿机马力全开的时候。“所以他们绝对没有动力在用电高峰时停机,甚至根本不会去这样做。”

归根结底,比特币挖矿最大的问题,就是它提高了对能源的需求,而这个世界的能源本来就不够用。(财富中文网)

译者:朴成奎

Here we go again. Kosovo is axing Bitcoin miners. It’s just the most recent in a long list of nations that are banishing the industry.

China’s crackdown on Bitcoin mining last year, culminating in a full ban in September, unleashed a diaspora of producers seeking new homes. Many flocked to green sources in the Nordic nations, while others tapped coal and natural gas in Kazakhstan, Iran, Kosovo, and tiny Abkhazia; by last fall, more than one-quarter of all of the signature currency’s coins were being minted in Kazakstan and Iran alone.

But in the past few months, those formally welcoming venues have been booting miners en masse. The newcomers are hoarding gigantic volumes of electricity, creating shortfalls that are spreading blackouts from Tehran to Almaty. The trend is especially bad news for enthusiasts who predict that the Bitcoin industry will soon solve its pollution problem by running mainly on renewable energy. In a new twist, Scandinavian nations are claiming that they can’t meet clean energy goals if crypto is hogging such a huge and growing share of their wind, energy, and geothermal resources.

It’s also a warning for the places where the refugees are now landing, often after being expelled from China then alighting in Kazakhstan or Iran, only to be cast out again. A prime example is Texas, probably the single biggest magnet for the displaced as well as new entrants. “The idea in Texas is that you can fix the vulnerable grid by adding new demand,” says Alex de Vries, a Dutch economist whose website Digiconomist tracks Bitcoin’s energy use. “It’s the most absurd thing I’ve heard. When demand peaks in the winter and summer, and Bitcoin mining’s making supplies even shorter than before, the outcome won’t be pretty.”

What happened in the growing roster of countries that soured on Bitcoin mining is a warning to Texas, New York, and Kentucky, as well as to European nations such as Germany and Ireland that are still welcoming the industry. Let’s review the list of nations that recently turned against the world’s leading cryptocurrency––starting with Kosovo, the grinch that struck on New Year’s Eve.

The crunch in Kosovo

In recent years, the cheap electricity produced by Kosovo’s coal-fired plants has attracted a flood of miners. The industry is especially strong in the Balkan nation of 1.8 million’s northern tier. There, Bitcoin is all the rage among young Serbs. The Serbs are rebels who don’t recognize Kosovo as a state and refuse to pay for electricity. In recent months, outages at coal plants have forced the government to import large quantities of expensive natural gas from its European neighbors. Today, around 40% of Kosovo’s energy comes from abroad. The nation has imposed a 60-day state of emergency during which it plans to impose energy cuts on homes and businesses. A ban on Bitcoin mining is a centerpiece in its campaign to weather this energy crisis.

On Dec. 31, the government announced “a prohibition of production of cryptocurrencies throughout the territory.” Hopefully, freeing up power used by miners will help get Kosovo through the frigid winter months. But the message is clear: Energy is getting scarcer across the globe, and more and more countries are questioning whether it makes sense to allocate a big share to a currency with few or any practical uses.

Iran cracks down—again!

In May, the cities of Iran suffered rolling blackouts. To ease the strain on power plants and reserve more electricity for households, the government imposed a four-month moratorium on Bitcoin mining. But after briefly lifting the shutdown, Tehran imposed a second closure on Dec. 28, three days before Kosovo made its move. By official estimates, Bitcoin mining was draining 3% to 4% of all the juice carried over the nation’s grid. The ban will last until mid-March. By that time, the government could reinstate mining, which is producing sorely needed foreign currency for its regime. The rub: Well over 60% of all Bitcoin production is generated illegally in kitchens and even industrial-size operations that manage to skirt the law. Former President Hassan Rouhani acknowledged that unlicensed mining is tough to restrict and could continue to divert large amounts of power from homes and businesses. Iran is clearly turning negative on Bitcoin. Hence, the future of mining even after the ban ends is extremely questionable.

Kazakhstan is pulling the welcome mat

Along with the U.S., Kazakhstan has been a golden destination for the displaced Chinese. Last fall, Cambridge University found that the central Asian nation was hosting an incredible 22% of all global production. An estimated 90,000 rigs that run 24/7, generating the “hashes” or random codes that win Bitcoin, moved from China to Kazakhstan in just a few months. In Almaty, its largest city, mining doubled from May to mid-November. In a typical year, the country’s electricity consumption would rise by 1% to 2%. But in 2021, the influx from China, as well as new entrants seeking huge profits as Bitcoin’s price soared, lifted usage by 8%.

Kazakhstan harbors huge oil reserves, and at the start of last year boasted lots of extra capacity for electricity. But within months, the Bitcoin bonanza took the nation from plenty to penury. In mid-July, blackouts were sweeping the nation. In response, the government in September imposed a regime that rations power to 50 registered miners. Two months later, it enacted legislation that restricts power for each new mine and caps the amount available for all entrants combine at an extremely low levels. Kazakhstan’s Bitcoin boom is fizzling fast.

Iceland says no to newcomers

Iceland benefits from a famous abundance of cheap geothermal energy. That has made it a magnet for miners in recent years. Producers Genesis and Bitfury of Hong Kong, and Hive of Canada, all have big operations in the island nation. But Iceland is also home to aluminum smelters and data centers that share big appetites for electricity with the miners. Right now, Iceland’s reeling from energy supply bottlenecks. The Bitcoin industry is greatly contributing to the current shortage of electricity. The crisis has forced the government to cut supplies to its bedrock industries. On Dec. 7, its national power company Landsvirkjun announced that it will no longer accept requests for electricity from new cryptocurrency miners.

Sweden wants to nix mining, at home and throughout the EU

On Nov. 12, two top Swedish officials wrote an open letter to their nation’s regulators, and a request to the EU, that could endanger Bitcoin’s hopes of going green—the vision for such fans as Elon Musk and Jack Dorsey. The head of Sweden’s EPA and chief of its financial supervisory authority called for the nation’s leaders to stop all Bitcoin mining. They also advocated that the entire 27-state EU issue a blanket ban on the industry. The reason was a new one. Their immediate concern wasn’t Bitcoin’s notorious carbon footprint, but its heavy use of renewable energy sorely needed to take traditional industries green. Sweden gets well over 50% of its electricity from wind, solar, and hydro, one of the world’s highest green shares, and its juice is a bargain that’s attracted sundry Chinese miners. The authors cited that from April to August, the energy flowing to Bitcoin jumped several hundred percent.

Sweden will need the electricity Bitcoin now devours to provide for such projects as charging stations for EVs. “If we were to allow mining of crypto-assets in Sweden, there is a risk that the renewable energy available to us would be insufficient to require the required climate transition we need to make,” including getting to fossil-free steel and battery manufacturing, write the officials. In their view, dumping Bitcoin is essential to meeting the Paris climate accord’s stringent goals. They have uncorked some telling examples, claiming that mining within Sweden’s borders uses as much electricity as 200,000 households, and that “it’s currently possible to drive a midsize electric car 1.8 million kilometers using the same energy it takes to mine one Bitcoin.” Their conclusion is a blunt one: Bitcoin “is not a reasonable use of our renewable energy.”

As Sweden goes, Norway may go, too

Days after Swedish officials presented their manifesto, a top Norwegian appeared to join their cause. “Looking at the solutions proposed by the Swedish regulators, Norway is currently considering policy measures to address the challenges related to crypto mining,” said Bjorn Arild Gram, minister of local government and regional development. Gram went on to say that it’s difficult to justify powering Bitcoin with renewable energy. Like Sweden, Norway faces a severe challenge to generate enough green energy to wean its aluminum and steel industries totally from fossil fuels. Aluminum prices are soaring, and so is the sector’s appetite for power. Norway has also recently built cables that will enable it to export its renewable power across Europe, generating big revenues but reducing production to just enough for its home uses—Bitcoin not included. We don’t know if Norway will follow Sweden, but the topic of whether Europe can both power Bitcoin and meet its super-aggressive climate goals is now a hot one.

Don’t forget tiny Abkhazia

This splinter of land on the Black Sea that broke from Georgia in the mid-1990s experienced Bitcoin’s downside before the likes of Iran and Kazakhstan. In 2020, some 625 mining farms popped up across the nation of 250,000, many in kitchens and bedrooms. In 2020, the Bitcoin invasion raised electricity consumption some 20%, and by mid-November of that year, houses and factories across Abkhazia were going dark. The government officially banned the industry at year-end. It then cracked down by raiding homes and businesses, busting down doors and cutting cables. A reign of terror descended on Bitcoin.

The more nations slam the door to Bitcoin, the fewer welcoming venues remain. And the greater the pressure on their grids. That’s the challenge that places like Texas, Kentucky, and Alberta province, some of the favorites among the narrowing choice of destinations, will soon face. You hear a lot of talk about how miners will form partnerships with utilities that will increase overall power capacity, and that the miners will shut down in peak periods, providing even more electricity for homes and businesses.

Perhaps the CEO of Iceland’s national power company summed up the situation best: “Nobody would build a power plant for Bitcoin. There’s a lot of uncertainty about its future.” As de Vries points out, Bitcoin miners make the most money when they run their expensive machines 24/7. “They have absolutely no incentive to shut down in peak periods, or at all,” he says.

Bitcoin’s problem is that it raises demand for power when the world simply doesn’t have enough.

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