立即打开
戴姆勒力图解决清洁汽车背后最肮脏的问题

戴姆勒力图解决清洁汽车背后最肮脏的问题

BERNHARD WARNER 2021年10月14日
道德采购并非灵丹妙药。你必须找准根本原因。

地质学家们认为,全世界低碳未来的命运取决于六种金属。其中,钴可能是最珍贵的,也是最具争议的。

钴是一种耐热金属,熔点为1493˚C,是确保被笔记本电脑、手机以及对气候变化最重要的电动汽车广泛使用的锂离子电池在通电时不会着火的理想材料。钴的价值反映在大宗商品市场上:今年9月,钴的价格突破了每吨5.15万美元高点,这是近32个月以来的最高值。

世界上60%的精炼钴来自同一个地方:刚果民主共和国南部的铜钴带。如果要说出钴元素的“发源地”,那一定是矿业城市科尔韦齐,这是一个到处洋溢着淘金热情的地方。但是,在诸多电动汽车制造商的“电池日”演讲中,却很少提及这座城市。

这是有原因的。在过去十年里,在科韦齐和刚果民主共和国采矿,带来钴矿繁荣的同时,刚果人民被迫从资源丰富的土地上迁出,离开家园。小矿的矿工们被非法拘留,通常还是暴力拘留。在这一地区露天钴矿中,辛苦劳作的童工更是数量惊人。

“虽然电动汽车等技术对减少化石燃料使用来说至关重要,但同时,电池革命也给人权和地球带来了风险。”国际特赦组织的全球问题项目主任马克·杜米特于今年2月表示,他要求企业开采矿物的供应链必须合乎道德标准。

梅赛德斯-奔驰的母公司戴姆勒就是采取行动的公司之一。今年夏季,这家德国汽车巨头承诺到2030年将投入400亿欧元(约合470亿美元)来实现完全电动化,登上了头条。对于一个年销量超过200万辆的豪华汽车品牌来说,这意味着更多对钴的需求。

但是,随着戴姆勒公司对电动汽车的野心逐渐增强,公司把目光投掷到了全世界,寻找合适的地方为其电池处理钴,包括矿山、冶炼厂等。截至3月31日,戴姆勒已确认183处地方。公司已经向其中的三分之一派出了评估小组,旨在验证每个供应商都符合其严格的标准——包括没有童工进入矿井,没有污染物排放到水中和空气中等。戴姆勒还计划将审查范围扩大到电池组件锂和镍。戴姆勒表示,不遵守规定的供应商将被停止合作。

非政府组织推动了企业界采取行动:2017年,国际特赦组织发布了一份关于企业处理钴带童工问题的报告,包括戴姆勒在内的大多数汽车制造商的表现都很差。此后发生了许多事情,包括全球电池联盟(Global Battery Alliance)的成立。该联盟由60多家公司、非政府组织和监督团体组成,旨在确保创建一个可持续的、符合道德标准的钴供应链。

全球电池联盟的公共政策与参与主管马西·斯坦尼斯劳斯指出,道德采购并非灵丹妙药。“你必须找准根本原因。”他说。“这其实是一个贫困问题。”正是考虑到这一点,自2019年以来,戴姆勒也一直在投资于科尔韦齐。戴姆勒已经调拨100万欧元投资了一个项目,迄今为止,该项目已让近5000名儿童从煤矿中摆脱出来,走向学校和课堂。同样的计划旨在给妇女和女孩提供锻炼,让她们成为农民、裁缝甚至企业主。许多妇女和儿童发誓:我们再也不会回到矿井。(财富中文网)

编译:杨二一

地质学家们认为,全世界低碳未来的命运取决于六种金属。其中,钴可能是最珍贵的,也是最具争议的。

钴是一种耐热金属,熔点为1493˚C,是确保被笔记本电脑、手机以及对气候变化最重要的电动汽车广泛使用的锂离子电池在通电时不会着火的理想材料。钴的价值反映在大宗商品市场上:今年9月,钴的价格突破了每吨5.15万美元高点,这是近32个月以来的最高值。

世界上60%的精炼钴来自同一个地方:刚果民主共和国南部的铜钴带。如果要说出钴元素的“发源地”,那一定是矿业城市科尔韦齐,这是一个到处洋溢着淘金热情的地方。但是,在诸多电动汽车制造商的“电池日”演讲中,却很少提及这座城市。

这是有原因的。在过去十年里,在科韦齐和刚果民主共和国采矿,带来钴矿繁荣的同时,刚果人民被迫从资源丰富的土地上迁出,离开家园。小矿的矿工们被非法拘留,通常还是暴力拘留。在这一地区露天钴矿中,辛苦劳作的童工更是数量惊人。

“虽然电动汽车等技术对减少化石燃料使用来说至关重要,但同时,电池革命也给人权和地球带来了风险。”国际特赦组织的全球问题项目主任马克·杜米特于今年2月表示,他要求企业开采矿物的供应链必须合乎道德标准。

梅赛德斯-奔驰的母公司戴姆勒就是采取行动的公司之一。今年夏季,这家德国汽车巨头承诺到2030年将投入400亿欧元(约合470亿美元)来实现完全电动化,登上了头条。对于一个年销量超过200万辆的豪华汽车品牌来说,这意味着更多对钴的需求。

但是,随着戴姆勒公司对电动汽车的野心逐渐增强,公司把目光投掷到了全世界,寻找合适的地方为其电池处理钴,包括矿山、冶炼厂等。截至3月31日,戴姆勒已确认183处地方。公司已经向其中的三分之一派出了评估小组,旨在验证每个供应商都符合其严格的标准——包括没有童工进入矿井,没有污染物排放到水中和空气中等。戴姆勒还计划将审查范围扩大到电池组件锂和镍。戴姆勒表示,不遵守规定的供应商将被停止合作。

非政府组织推动了企业界采取行动:2017年,国际特赦组织发布了一份关于企业处理钴带童工问题的报告,包括戴姆勒在内的大多数汽车制造商的表现都很差。此后发生了许多事情,包括全球电池联盟(Global Battery Alliance)的成立。该联盟由60多家公司、非政府组织和监督团体组成,旨在确保创建一个可持续的、符合道德标准的钴供应链。

全球电池联盟的公共政策与参与主管马西·斯坦尼斯劳斯指出,道德采购并非灵丹妙药。“你必须找准根本原因。”他说。“这其实是一个贫困问题。”正是考虑到这一点,自2019年以来,戴姆勒也一直在投资于科尔韦齐。戴姆勒已经调拨100万欧元投资了一个项目,迄今为止,该项目已让近5000名儿童从煤矿中摆脱出来,走向学校和课堂。同样的计划旨在给妇女和女孩提供锻炼,让她们成为农民、裁缝甚至企业主。许多妇女和儿童发誓:我们再也不会回到矿井。(财富中文网)

编译:杨二一

Geologists say the fate of the world’s low-carbon future rests with six metals. Of those, cobalt may be the most precious and the most controversial.

The heat-resistant metal has a melting point of 1,493˚ C, making it an ideal material to ensure lithium-ion batteries—the kind found in laptops, mobile phones, and, most important for the climate, electric vehicles—don’t catch fire when we power them on. Cobalt’s value is reflected on commodities markets: It topped $51,500 per ton in September, a 32-month high.

Sixty percent of the world’s refined cobalt comes from one place: the copper-and-cobalt belt in the south of the Democratic Republic of the Congo. If there’s a ground zero for cobalt, it’s the mining city of Kolwezi, a place buzzing with gold-rush vitality. But Kolwezi is rarely mentioned in EV automakers’ “battery day” presentations. There’s a reason for that. For the past decade, mining in Kolwezi and the DRC has been synonymous with human rights abuses. The cobalt boom there coincided with the forced eviction of Congolese communities from resource-rich lands. Artisanal miners were detained unlawfully, often violently. And then there’s the staggering number of children toiling in the region’s open-pit cobalt mines.

“While technologies like electric vehicles are essential for shifting away from fossil fuels, the battery revolution carries its own risks for human rights and the planet,” Mark Dummett, director of Amnesty International’s Global Issues Program, said in February, challenging business to create supply chains that contain only ethically extracted minerals.

One company stepping up is Mercedes-Benz parent company Daimler. The German auto giant made headlines this summer for its €40 billion ($47 billion) pledge to go all-electric by 2030. For a luxury-car brand that sells more than 2 million vehicles per year, that’s a lot of cobalt.

But as it ramped up its EV ambitions, Daimler also set out to map all the places on the planet—from mines to smelters—that handle cobalt for its batteries. As of March 31, it had identified 183. It has sent teams of assessors to one-third of the locations, aiming to certify that each supplier meets its strict standards—including no kids in the mines and no contaminants spewed into the water or air. The plan is to extend the audits to battery components lithium and nickel too. Suppliers who don’t comply will get the boot, Daimler says.

NGOs have pushed the corporate world into this action: In 2017, when Amnesty put out a report card on companies’ handling of child labor in the cobalt belt, most carmakers, including Daimler, got poor grades. Much has happened since then, including the formation of the Global Battery Alliance, a consortium of over 60 companies, NGOs, and monitoring groups, aiming to ensure the creation of a sustainable, ethically sourced cobalt supply chain.

Ethical procurement isn’t a panacea, notes Mathy Stanislaus, director of public policy and engagement for the alliance. “You have to invest in the root cause,” he says. “This is a poverty issue.” With that in mind, since 2019 Daimler has also been investing in Kolwezi. It has earmarked €1 million for a program that has so far moved nearly 5,000 children out of the mines and into classrooms. The same initiative trains women and girls to be farmers, seamstresses, and business owners. Many of the women and children vow: They’re not going back to the mines.

最新:
  • 热读文章
  • 热门视频
活动
扫码打开财富Plus App