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苹果皇冠掉落,只是时间问题

苹果皇冠掉落,只是时间问题

杨波 2021年09月23日
虽然销量仍然独孤求败

北京时间9月15日

凌晨,苹果秋季发布会官宣了iPhone 13系列之后,几乎所有的分析师都认为:没有创新,但依然会畅销。

这就是今天的苹果公司。在CEO库克掌舵十年之际,苹果日益走向保守,这在iPhone手机上表现得尤为明显。

跟前任乔布斯相比,库克在CEO的职位上做得更加出色。苹果作为全球最大的上市公司,市值超过2.5万亿美元,十年时间增长了近八倍;苹果的利润也是冠绝全球,在2021年《财富》世界500强中,苹果以574亿美元的利润位居榜首。

从投资人的角度来看,库克比乔布斯更适合做苹果的CEO,但是从产品经理和忠实果粉的角度来看,库克的“挤牙膏”战略,让iPhone这个伟大的产品逐渐失去了创新的魅力,尽管在销量上依然独孤求败。

iPhone 13系列的四款机型,只不过是上代产品的常规升级版,最大创新点在于价格——“加量”还降价。从技术角度看,折叠屏、屏下指纹、屏下摄像头这些技术,一个都不具备,甚至连最基本的快充技术,苹果都显得极为抠门。

电池和快充技术,无疑最能体现苹果的保守。当国产安卓手机已经升级到120W的超级快充,充满只需30分钟时,iPhone 13系列依然只支持20W的慢充,充满需要90分钟以上。而即使是这20W的充电器,iPhone都不附带,消费者需要额外花钱购买,否则只能用祖传的5W充电器和充电线。

在电池方面,iPhone 13电池是近几年来最大的,容量也只不过比上一代增加了20%,只有安卓手机一般电池容量的70%左右。

在充电接口上,苹果更是死守十年前就首次用在了iPhone 5上的Lightning接口。尽管苹果在2018年就将iPad的充电口替换成了主流的Type-C接口,iPhone上的Lightning接口可能还得再用上几年。

苹果最近一次引领智能手机创新,大概要追溯到四年前了。2017年推出的iPhone X开创了“刘海屏”先河,被行业广泛效仿。但如今,当手机行业已将折叠屏、真全面屏商业化之后,苹果的类似产品还得等上至少两三年。

颇为成功的iPhone 12系列首次引入了5G技术,但也落后于行业至少一年。难怪近几年的iPhone发布会之后,都会迎来韩国友商三星的一番“嘲笑”。

只是,越是被嘲笑,iPhone的销量就越高。从iPhone 13发售后官网被挤爆的场面来看,在手机市场,iPhone依然是天下无敌。

这很容易让人联想起2000至2008年时期的诺基亚手机,当时它曾被嘲笑为“科技以换壳为本”。曾经以触摸屏、App Store睥睨天下的苹果,似乎已经失去了创新的雄心。

但是,从苹果Mac电脑敢于完全抛弃英特尔芯片,全线采用自家研发的ARM架构芯片来看,苹果又似乎并不缺乏创新的魄力和能力。传闻中的苹果AR眼镜和苹果汽车,也都还在秘密研发中。

可见,苹果的保守,集中体现在iPhone产品线上。在这里,库克的三字诀就是“不犯错”——拒绝激进的创新,以不变应万变。只要苹果自己不犯错,无论友商们如何花样百出地发布新机,对苹果如何地冷嘲热讽,用户依然会首选iPhone,这就是库克这几年的不败打法。

反映在资本市场上,苹果股价近年来不断重复着一个规律:新机发布后,股价往往不涨反跌,因为分析师纷纷吐槽“没有创新”;但是当销量数据出炉之后,股价又往往会再刷历史新高。

苹果iPhone敢于保守的最大资本,还是iOS生态系统的牢不可破,即使是面对全球性的反垄断浪潮,库克依然是寸土必争,包括跟游戏开发商Epic Games的官司。只要用户不抛弃iOS系统,苹果就有保守的资本,不需要激烈地大胆创新,就能让iPhone变成一台印钞机。

而安卓手机厂商创新乏力,尚未创造出真正全新的、革命性的手机体验——好比2007年乔布斯拿出第一代iPhone对着屏幕轻轻一划的画面,也是一个重要的原因。

此外,净利润率高达四成,是苹果日趋保守的第二个重要原因。苹果对利润锱铢必较,Lightning接口就是一个很好的例子。每一根经苹果认证的Lightning充电线都要向苹果交一笔授权费,即使这笔小钱在其利润表里不值一提,苹果都不会放过。

不仅是配件,苹果对供应链的把控也十分严密。即使是话语权极大的台积电,在对其他客户涨价两成之际,对苹果这个大客户也得罪不起,只敢小幅涨价。

对供应链的把控正是库克对苹果的最大贡献。传闻中2024年库克卸任之后的接班人,也将来自掌控苹果供应链体系的高管之中。

生态和利润,是苹果趋向保守的两大主因,而手机行业的整体创新乏力,又为苹果卸去了外部压力。再加上华为手机在过去一年退场,将高端市场几乎拱手让给了苹果。

苹果依然是这个星球上最伟大的公司,但是与“最创新的公司”实则渐行渐远。库克的保守策略之下,苹果何时会从手机业的皇冠上掉落下来,只是时间问题了。(财富中文网)

作者:杨波(清波科技创始人兼主笔)

编辑:王昉

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