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疫情隔离为何没有阻断艾滋病的暴增?

疫情隔离为何没有阻断艾滋病的暴增?

Mike Stobbe, 美联社 2021年06月09日
在世界范围内,由于艾滋病毒检测和医治服务因为新冠疫情而中断,抗艾工作近年来取得的进展也可能会化为乌有。

一些研究者认为,新冠疫情致使艾滋病防治工作偏离了正轨。由于医护人员和其它资源被调配去抗击新冠疫情,美国到2030年终止艾滋病流行的目标的实施进度已经被拖慢。

6月5日是世界报告首例艾滋病病例四十周年纪念日。抗艾工作一度进展顺利,但专家认为,美国将很快面临多年来首次艾滋病新发感染者人数有所增加的挑战。在世界范围内,由于艾滋病毒检测和医治服务因为新冠疫情而中断,抗艾工作近年来取得的进展也可能会化为乌有。

“新冠肺炎疫情是一只拦路虎。”现于乔治城大学(Georgetown University)任职的美国国家艾滋病政策办公室(White House Office of National AIDS Policy)前主任杰弗里•克劳利说。

16个月内,新冠肺炎疫情已经导致美国近60万人死亡,接近40年来因艾滋病死亡的美国人总数(70万)。

疫情爆发前,卫生官员正在庆祝逐渐能够有效治疗艾滋病毒的新药和其它研发成果的出现,促使时任美国总统唐纳德•特朗普于2019年宣布了到2030年全面遏制艾滋病的目标。

但如今,美国卫生官员正在收集有关新冠疫情对艾滋病传播和致死的确切影响程度的数据,包括疫情期间的艾滋病检测和防治情况。

有倒退迹象出现。

埃默里大学(Emory University)的研究员塞缪尔•詹尼斯根据亚特兰大地区的数据和统计模型预测称,包括艾滋病在内的一些性病患者的数量将大幅增加。

至少,艾滋病新发感染者数量的下降趋势在近期因为新冠疫情中止了,詹尼斯说。“最坏的情况是,至少在未来几年内,艾滋病新发感染者数量会因为新冠疫情而有所增加。”他补充道。

美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)收集的有限数据表明,艾滋病毒检测和其它服务的次数在新冠疫情期间出现了大幅下降。

该中心查看了一家实验室的数据,这间实验室负责处理全美国约四分之一的艾滋病毒检测数据。其将去年3月13日至9月30日的数据与前年同期比较后发现,与正常情况相比,艾滋病筛查测试减少了67万次,艾滋病诊断减少了约4900次。

在全美国范围内,暴露前预防(指有感染艾滋病毒风险的人,通过服用抗病毒治疗药物,来减少其在发生性行为或注射吸毒时的艾滋病感染风险的措施)的开药数量也减少了 21%。

原因何在?

新冠疫情期间,大部分的美国卫生部门和社区组织不得不缩减艾滋病毒检测的规模,这本来是让艾滋病毒携带者服用药物以阻止其传播的第一步。此外,原本负责接触者追踪以阻止艾滋病毒传播的卫生部门工作人员如今已经被调配去抗击新冠疫情。

即使一些医院的艾滋病窗口依旧开放,也有一些人因为害怕感染新冠病毒而不愿意进门。

也许还有另外一个原因:性行为次数的减少。

调查表明,至少在新冠疫情爆发的最初几个月里,许多艾滋病易感者发生性行为的次数更少,性伴侣也较少。

但也有迹象表明,许多人在夏季前恢复了正常的性行为频次,詹尼斯说,他致力于研究男同和男双性恋者,这一群体多年来艾滋病感染率最高。

“人们的性行为模式仅改变了短短三个月。”但艾滋病检测防治服务一直处于中断状态,他说。

这对国家抗艾目标意味着什么?

上周公布的数据显示,艾滋病新发感染人数多年来呈下降趋势,2019年降至了3.5万人左右。

特朗普在2019 年宣布抗艾目标后,联邦卫生官员澄清说,实际目标是在未来10年大幅减少新发感染人数,降至每年不到3000例。

但詹尼斯和他的同事们预测,在未来五年内,仅亚特兰大地区的男同和男双性恋者中的艾滋病病例就将比正常情况多900例。

美国疾病控制与预防中心的主任罗谢尔•瓦伦斯基指出,另外一个不祥之兆是:药物滥用人数仍然呈上升趋势,其中的共用针头行为是人们传播艾滋病毒的一种方式。

西弗吉尼亚州艾滋病感染者人数近期的激增与静脉注射毒品相关,这是该病毒在该地不断变化的传播方式的其中一种。根据州卫生部的数据,2014年,西弗吉尼亚州的每8例艾滋病病例中就有1例是注射毒品所致。到2019年,这一数字上升到了三分之二。

一些专家认为,所有这些都表明,减少90%新发感染者数量的抗艾目标将无法实现,尽管卫生官员尚未放弃这一目标。

“我们仍然在朝着这个目标努力。”美国疾病控制与预防中心的艾滋病研究员凯文•德莱尼说。“如果2020年至今我们错失了数百万次艾滋病毒筛查测试,那我们会尽力弥补这些不足。但目标没有变。”

瓦伦斯基在任职美国疾病控制与预防中心的主任之前,是一位知名艾滋病研究员,她说这将很难。

“我觉得这可行吗?当然。”她说。“我们现在有资源去做这些事情吗?我不这么认为。”

相关官员表示,2019年全球约有3800万人感染了艾滋病,新发感染者人数约为170万人,与2010年相比,艾滋病新发感染者数量减少了23%。

但新冠疫情也干扰了全球艾滋病检测和其它医疗服务。在受艾滋病影响最严重的大洲之一非洲,专家指出,检查孕妇是否携带艾滋病毒,以及为男性提供包皮环切术以降低艾滋病感染风险的项目目前已经中断。

联合国艾滋病规划署(UNAIDS)是联合国致力于遏制艾滋病毒和艾滋病的机构,此前设定的目标是到2020年诊治一定比例的感染者。上周,该组织表示,数十个国家已经实现了该目标,“这表明,这些目标虽然雄心勃勃,但可以实现。”该机构2025年的目标则更为雄心勃勃。

但驻肯尼亚的全球卫生专家凯文•德•科克表示,全世界都很难实现这样的目标。

“我认为,现在提出终结艾滋病传播的目标并不明智。”德•科克说。“在国际层面上,我认为我们已经取得了巨大的进步。但是我们的抗艾进度与联合国艾滋病规划署等组织宣布的目标并不吻合。”(财富中文网)

译者:Claire

一些研究者认为,新冠疫情致使艾滋病防治工作偏离了正轨。由于医护人员和其它资源被调配去抗击新冠疫情,美国到2030年终止艾滋病流行的目标的实施进度已经被拖慢。

6月5日是世界报告首例艾滋病病例四十周年纪念日。抗艾工作一度进展顺利,但专家认为,美国将很快面临多年来首次艾滋病新发感染者人数有所增加的挑战。在世界范围内,由于艾滋病毒检测和医治服务因为新冠疫情而中断,抗艾工作近年来取得的进展也可能会化为乌有。

“新冠肺炎疫情是一只拦路虎。”现于乔治城大学(Georgetown University)任职的美国国家艾滋病政策办公室(White House Office of National AIDS Policy)前主任杰弗里•克劳利说。

16个月内,新冠肺炎疫情已经导致美国近60万人死亡,接近40年来因艾滋病死亡的美国人总数(70万)。

疫情爆发前,卫生官员正在庆祝逐渐能够有效治疗艾滋病毒的新药和其它研发成果的出现,促使时任美国总统唐纳德•特朗普于2019年宣布了到2030年全面遏制艾滋病的目标。

但如今,美国卫生官员正在收集有关新冠疫情对艾滋病传播和致死的确切影响程度的数据,包括疫情期间的艾滋病检测和防治情况。

有倒退迹象出现。

埃默里大学(Emory University)的研究员塞缪尔•詹尼斯根据亚特兰大地区的数据和统计模型预测称,包括艾滋病在内的一些性病患者的数量将大幅增加。

至少,艾滋病新发感染者数量的下降趋势在近期因为新冠疫情中止了,詹尼斯说。“最坏的情况是,至少在未来几年内,艾滋病新发感染者数量会因为新冠疫情而有所增加。”他补充道。

美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)收集的有限数据表明,艾滋病毒检测和其它服务的次数在新冠疫情期间出现了大幅下降。

该中心查看了一家实验室的数据,这间实验室负责处理全美国约四分之一的艾滋病毒检测数据。其将去年3月13日至9月30日的数据与前年同期比较后发现,与正常情况相比,艾滋病筛查测试减少了67万次,艾滋病诊断减少了约4900次。

在全美国范围内,暴露前预防(指有感染艾滋病毒风险的人,通过服用抗病毒治疗药物,来减少其在发生性行为或注射吸毒时的艾滋病感染风险的措施)的开药数量也减少了 21%。

原因何在?

新冠疫情期间,大部分的美国卫生部门和社区组织不得不缩减艾滋病毒检测的规模,这本来是让艾滋病毒携带者服用药物以阻止其传播的第一步。此外,原本负责接触者追踪以阻止艾滋病毒传播的卫生部门工作人员如今已经被调配去抗击新冠疫情。

即使一些医院的艾滋病窗口依旧开放,也有一些人因为害怕感染新冠病毒而不愿意进门。

也许还有另外一个原因:性行为次数的减少。

调查表明,至少在新冠疫情爆发的最初几个月里,许多艾滋病易感者发生性行为的次数更少,性伴侣也较少。

但也有迹象表明,许多人在夏季前恢复了正常的性行为频次,詹尼斯说,他致力于研究男同和男双性恋者,这一群体多年来艾滋病感染率最高。

“人们的性行为模式仅改变了短短三个月。”但艾滋病检测防治服务一直处于中断状态,他说。

这对国家抗艾目标意味着什么?

上周公布的数据显示,艾滋病新发感染人数多年来呈下降趋势,2019年降至了3.5万人左右。

特朗普在2019 年宣布抗艾目标后,联邦卫生官员澄清说,实际目标是在未来10年大幅减少新发感染人数,降至每年不到3000例。

但詹尼斯和他的同事们预测,在未来五年内,仅亚特兰大地区的男同和男双性恋者中的艾滋病病例就将比正常情况多900例。

美国疾病控制与预防中心的主任罗谢尔•瓦伦斯基指出,另外一个不祥之兆是:药物滥用人数仍然呈上升趋势,其中的共用针头行为是人们传播艾滋病毒的一种方式。

西弗吉尼亚州艾滋病感染者人数近期的激增与静脉注射毒品相关,这是该病毒在该地不断变化的传播方式的其中一种。根据州卫生部的数据,2014年,西弗吉尼亚州的每8例艾滋病病例中就有1例是注射毒品所致。到2019年,这一数字上升到了三分之二。

一些专家认为,所有这些都表明,减少90%新发感染者数量的抗艾目标将无法实现,尽管卫生官员尚未放弃这一目标。

“我们仍然在朝着这个目标努力。”美国疾病控制与预防中心的艾滋病研究员凯文•德莱尼说。“如果2020年至今我们错失了数百万次艾滋病毒筛查测试,那我们会尽力弥补这些不足。但目标没有变。”

瓦伦斯基在任职美国疾病控制与预防中心的主任之前,是一位知名艾滋病研究员,她说这将很难。

“我觉得这可行吗?当然。”她说。“我们现在有资源去做这些事情吗?我不这么认为。”

相关官员表示,2019年全球约有3800万人感染了艾滋病,新发感染者人数约为170万人,与2010年相比,艾滋病新发感染者数量减少了23%。

但新冠疫情也干扰了全球艾滋病检测和其它医疗服务。在受艾滋病影响最严重的大洲之一非洲,专家指出,检查孕妇是否携带艾滋病毒,以及为男性提供包皮环切术以降低艾滋病感染风险的项目目前已经中断。

联合国艾滋病规划署(UNAIDS)是联合国致力于遏制艾滋病毒和艾滋病的机构,此前设定的目标是到2020年诊治一定比例的感染者。上周,该组织表示,数十个国家已经实现了该目标,“这表明,这些目标虽然雄心勃勃,但可以实现。”该机构2025年的目标则更为雄心勃勃。

但驻肯尼亚的全球卫生专家凯文•德•科克表示,全世界都很难实现这样的目标。

“我认为,现在提出终结艾滋病传播的目标并不明智。”德•科克说。“在国际层面上,我认为我们已经取得了巨大的进步。但是我们的抗艾进度与联合国艾滋病规划署等组织宣布的目标并不吻合。”(财富中文网)

译者:Claire

Some researchers believe COVID-19 has derailed the fight against HIV, siphoning away health workers and other resources and setting back a U.S. campaign to decimate the AIDS epidemic by 2030.

June 5 marks the 40th anniversary of the first report that brought AIDS to the attention of the public. For a time, the battle against HIV—the virus that causes AIDS—was going well. But experts believe the U.S. could soon see its first increase in infections in years. Internationally, recent strides could also be undone because of COVID-19's interruption of HIV testing and care.

“COVID was a huge setback,” said Jeffrey Crowley, a former director of the White House Office of National AIDS Policy who is now at Georgetown University.

COVID-19 has killed nearly 600,000 Americans in 16 months, approaching the 700,000 Americans that AIDS killed over 40 years.

Before COVID-19, health officials were celebrating how new medicines and other developments had gradually tamed HIV, prompting then-President Donald Trump to announce in 2019 a campaign to "eliminate" the U.S. epidemic by 2030.

But now, U.S. health officials are gathering data on exactly how much COVID-19 affected HIV infections and deaths, including how well testing, prevention and treatment kept up in the pandemic.

There are signs of a backslide.

Samuel Jenness, an Emory University researcher, used Atlanta-area data and statistical modeling to project major increases in some sexually transmitted diseases, including HIV.

At the least, COVID-19 halted recent declines in new HIV infections, Jenness said. “At the worst, it potentially brought us an increase of cases for at least the next couple of years,” he added.

Limited data collected by the Centers for Disease Control and Prevention suggests there were large drop-offs in HIV testing and other services.

The CDC looked at data from a lab that handles about a quarter of the nation’s HIV tests, comparing the numbers from March 13 through September 30 last year with the same period the year before. The agency found there were 670,000 fewer HIV screening tests, and about 4,900 fewer HIV diagnoses than normal.

There also was a 21% national decline in prescriptions for pre-exposure prophylaxis, or PrEP. a kind of medicine people at risk for HIV take to prevent them from catching the virus through sex or injection drug use.

Why the declines?

Most U.S. health departments and community organizations had to scale back HIV testing, the first step in putting people with the virus on medicine that can keep them from spreading it. Also, health department workers who did the contact tracing to stop HIV outbreaks were shifted to COVID-19.

Even where HIV clinics were open, some people did not want to come in because of fear of catching the coronavirus.

There may be another reason: less sex.

Surveys suggest that at least during the initial months of the pandemic, many adults at higher risk for HIV infection had sex on fewer occasions and with fewer sexual partners.

But there also are signs that many people resumed their normal levels of sexual activity by summer, said Jenness, whose research focused on gay and bisexual men—a group that for years has had the highest HIV infection rates.

“People's sexual behavior changed for only three months,” but prevention, testing and care disruptions are still going on, he said.

What does that mean for the national goals?

Data released last week showed the number of new infections declining for years, dropping to about 35,000 in 2019.

After Trump made his announcement in 2019, federal health officials clarified that the actual goal was a huge reduction in new infections over the next 10 years—down to fewer than 3,000 a year.

But Jenness and his fellow researchers predicted that the Atlanta area alone will see about 900 more HIV cases than normal over the next five years among gay and bisexual men.

Another bad omen: Drug overdoses are still rising, and shared needles are one way people spread HIV, noted Dr. Rochelle Walensky, the CDC's director.

Recent surges in HIV infections in West Virginia have been tied to intravenous drug use, part of an ongoing shift in how the virus is spreading there. In 2014, 1 in 8 West Virginia HIV cases was attributed to injected drugs. By 2019, nearly 2 out of 3 were, according to state health department data.

All of this suggests that the 90% reduction goal will not be met, several experts said, though health officials have not yet abandoned that objective.

"We’re still working towards that goal,” said Kevin Delaney, a CDC HIV/AIDS researcher. “If we are missing millions of HIV screening tests from 2020, there will need to be an investment made to make those up. But the targets have not been changed.”

Walensky, a noted HIV researcher before she became CDC director, said it will be difficult.

“Do I think it's doable? Absolutely,” she said. "Do I think we have the resources now to do it? I don't think so yet."

Worldwide, officials say there were about 38 million people with HIV/AIDS in 2019. An estimated 1.7 million people caught HIV in 2019, a 23% decline in new HIV infections since 2010.

But COVID-19 interfered with testing and other health services globally, too. In Africa, one of the continents hardest hit by AIDS, experts noted interruptions in programs that check pregnant women for HIV and that provide male circumcision to reduce their risk of catching the virus.

UNAIDS, the United Nations effort to stem HIV and AIDS, previously set goals to get certain proportions of infected people diagnosed and treated by 2020. Last week, the organization said dozens of countries have hit the goals—“evidence that the targets were not just aspirational but achievable.” The agency has set even more ambitious goals for 2025.

But it will be difficult for the whole world to hit such targets, said Dr. Kevin De Cock, a Kenya-based global health expert.

“I'm not persuaded it's judicious to talk about the end of AIDS,” De Cock said. “Internationally, I think we've made tremendous progress. (But) we are not on track to meet the goals that organizations like UNAIDS have declared."

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