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法国经济重启,“屋漏偏逢连夜雨”

法国经济重启,“屋漏偏逢连夜雨”

Vivienne Walt 2021年05月22日
法国为期7个月的新冠疫情大封锁将逐步结束,但其经济形势仍然不稳定。

最近几周,巴黎的街道就像是一个庞大的建筑工地。在全市数百家餐馆和咖啡馆的外面,人们正在敲敲打打地铺设木制平台。所有这些忙碌都是为了迎接日历上的一个日期:5月19日。从这一天开始,法国为期7个月的新冠疫情大封锁将逐步结束,自去年10月以来首次允许餐厅开门迎客,但目前仅限于户外用餐。

不过,在擦亮酒杯、充实酒窖的同时,餐饮业还将面临一个即使经验丰富的餐厅老板也无计可施的灾难性因素:巴黎的天气。

“我们不会开业,因为整个星期都在下雨,无法提供户外服务。”Au Vieux Paris d’Arcole餐厅的老板乔治·德拉·罗彻布罗查德无可奈何地说道。这家巴黎最古老的餐厅坐落于巴黎圣母院(Notre-Dame Cathedral)后面那条狭窄的街道上,已经为慕名而来的顾客服务了逾500年之久。由于餐厅外只能够摆放大约10把椅子,罗彻布罗查德决定将开业时间推迟到6月9日,他希望到那时太阳最终会普照大地。经历了记忆中最难熬的冬天之后,再耽搁几周也不会有什么影响。“我们不再富有了。”他说。

一名员工正在清理巴黎一家咖啡馆的露台。法国于5月19日重新开放户外餐饮业。

图片来源:Christophe Archambault—AFP/Getty Images

事关重大

在新冠疫情爆发15个月后,身处同样境遇的法国人恐怕不在少数。法国国家统计局(INSEE)上周发布报告称,法国的GDP在第一季度仅小幅增长0.4%,而第二季度的GDP可能会比疫情爆发前的水平低4%。这份报告哀叹,与美国在后疫情时期的繁荣景象相比,法国真是一幅“对比鲜明的画面”。

法国政府对经济重启寄予厚望。毕竟,政府已经花费了数十亿欧元来弥补民众的工资损失,竭力扶持被迫停业的企业,比如餐厅。官员们现在希望,随着封锁措施在下个月陆续解除,因为长期禁足在家而发疯的法国人将重新充实自己的衣橱(非必需品商店已经关闭数月),并好好利用这次外出下馆子或者参观博物馆的机会,为法国经济注入亟需的刺激资金。

有迹象表明,这种愿景是有可能实现的——至少在一定程度上。从5月22日开始,巴黎最新开幕的一家博物馆将举行为期三天的免费展览,所有门票已经被抢购一空。该博物馆由开云集团(Kering)的创始人弗朗索瓦·皮诺创建,用于展示他庞大的私人艺术品收藏。尽管下着雨,巴黎人还是争先恐后地登陆网站TheFork,希望赶在餐厅在5月19日晚间重新开业之际,为自己预定一张餐桌。这家在线餐厅预订平台的区域主管达米恩·罗迪埃告诉商业日报《回声报》(Les Echos),预订的速度是正常时期的三倍。这表明,历经数月的封锁,人们似乎都萌发了报复性消费的冲动。“法国人真的想找点乐子。”他说。

随着巴黎人摆脱第三次封锁,一家新博物馆的揭幕展成为该市最热门的去处之一。该博物馆由亿万富翁弗朗索瓦·皮诺创建,用于展示他庞大的私人艺术品收藏。图片来源:Jeanne Frank—Bloomberg/Getty Images

但是,餐厅要想挽回损失的收入,仅凭这种找乐子的热情是不够的。

法国为期七个月的宵禁令仍然有效。从5月19日开始,餐厅结束营业的时间将从晚上7点改为晚上9点。但对巴黎来说,这个时点外出用餐仍然偏早。罗迪埃表示,这些限制有可能促使巴黎餐厅终结一项备受珍视的长期传统,即任由食客在用完餐后在餐桌旁继续逗留数小时。由于供餐时间减少,餐厅就需要增加每晚的上座人数。“餐厅老板面临的挑战将是如何增加餐桌的轮换,以应对这些新限制。”他说。

人手短缺

随着餐厅开业,一些老板说他们正在争相招募员工。克莉丝汀·法布尔和丈夫乔尔在巴黎开了五家餐馆。她说:“我们今天早上联系老员工,让他们回来上班。但有些人说他们在西班牙,有些人找到了新工作。”据法布尔估算,“大约20%的人根本不会回来。”她目前只打算让三家餐厅重新营业。“其他两家太小了,重新开张不合算。”

等到巴黎的餐厅最终可以重新开放室内用餐的时候,它们或许不复昔日的模样。德拉·罗彻布罗查德透露称,一旦他在6月9日(政府表示将在这一天允许室内用餐)让这家巴黎最古老的餐厅重新开业,他的菜单将大大精简,主要提供疫情爆发前供应的法国美食的低成本版本:午餐统一价格为20欧元(约合25美元),晚餐30欧元(约合38美元)。

这样做的原因是,游客还没有返回巴黎。2019年,美国是巴黎最大的海外游客来源国,约有220万美国游客造访法国首都,而Au Vieux Paris d’Arcole自然成为其中许多人的打卡圣地。但在过去一年,美国人被禁止进入欧盟国家。

埃马纽埃尔·马克龙总统上个月表示,法国将从6月初开始欢迎接种过疫苗的美国人,但他还没有宣布允许美国人在夏季前往法国度假的具体措施。

对巴黎的餐馆来说,没有美国游客光顾是一件非常痛苦的事情。“我们只会迎来法国消费者,但他们手头不宽裕啊。”在解释为什么他决定在餐厅重启之际改变菜单时,德拉·罗彻布罗查德这样说道。“他们不是阔绰的美国人。法国人嘛,都跑去吃汉堡王(Burger King)了。”(财富中文网)

译者:任文科

最近几周,巴黎的街道就像是一个庞大的建筑工地。在全市数百家餐馆和咖啡馆的外面,人们正在敲敲打打地铺设木制平台。所有这些忙碌都是为了迎接日历上的一个日期:5月19日。从这一天开始,法国为期7个月的新冠疫情大封锁将逐步结束,自去年10月以来首次允许餐厅开门迎客,但目前仅限于户外用餐。

不过,在擦亮酒杯、充实酒窖的同时,餐饮业还将面临一个即使经验丰富的餐厅老板也无计可施的灾难性因素:巴黎的天气。

“我们不会开业,因为整个星期都在下雨,无法提供户外服务。”Au Vieux Paris d’Arcole餐厅的老板乔治·德拉·罗彻布罗查德无可奈何地说道。这家巴黎最古老的餐厅坐落于巴黎圣母院(Notre-Dame Cathedral)后面那条狭窄的街道上,已经为慕名而来的顾客服务了逾500年之久。由于餐厅外只能够摆放大约10把椅子,罗彻布罗查德决定将开业时间推迟到6月9日,他希望到那时太阳最终会普照大地。经历了记忆中最难熬的冬天之后,再耽搁几周也不会有什么影响。“我们不再富有了。”他说。

一名员工正在清理巴黎一家咖啡馆的露台。法国于5月19日重新开放户外餐饮业。

事关重大

在新冠疫情爆发15个月后,身处同样境遇的法国人恐怕不在少数。法国国家统计局(INSEE)上周发布报告称,法国的GDP在第一季度仅小幅增长0.4%,而第二季度的GDP可能会比疫情爆发前的水平低4%。这份报告哀叹,与美国在后疫情时期的繁荣景象相比,法国真是一幅“对比鲜明的画面”。

法国政府对经济重启寄予厚望。毕竟,政府已经花费了数十亿欧元来弥补民众的工资损失,竭力扶持被迫停业的企业,比如餐厅。官员们现在希望,随着封锁措施在下个月陆续解除,因为长期禁足在家而发疯的法国人将重新充实自己的衣橱(非必需品商店已经关闭数月),并好好利用这次外出下馆子或者参观博物馆的机会,为法国经济注入亟需的刺激资金。

有迹象表明,这种愿景是有可能实现的——至少在一定程度上。从5月22日开始,巴黎最新开幕的一家博物馆将举行为期三天的免费展览,所有门票已经被抢购一空。该博物馆由开云集团(Kering)的创始人弗朗索瓦·皮诺创建,用于展示他庞大的私人艺术品收藏。尽管下着雨,巴黎人还是争先恐后地登陆网站TheFork,希望赶在餐厅在5月19日晚间重新开业之际,为自己预定一张餐桌。这家在线餐厅预订平台的区域主管达米恩·罗迪埃告诉商业日报《回声报》(Les Echos),预订的速度是正常时期的三倍。这表明,历经数月的封锁,人们似乎都萌发了报复性消费的冲动。“法国人真的想找点乐子。”他说。

但是,餐厅要想挽回损失的收入,仅凭这种找乐子的热情是不够的。

法国为期七个月的宵禁令仍然有效。从5月19日开始,餐厅结束营业的时间将从晚上7点改为晚上9点。但对巴黎来说,这个时点外出用餐仍然偏早。罗迪埃表示,这些限制有可能促使巴黎餐厅终结一项备受珍视的长期传统,即任由食客在用完餐后在餐桌旁继续逗留数小时。由于供餐时间减少,餐厅就需要增加每晚的上座人数。“餐厅老板面临的挑战将是如何增加餐桌的轮换,以应对这些新限制。”他说。

人手短缺

随着餐厅开业,一些老板说他们正在争相招募员工。克莉丝汀·法布尔和丈夫乔尔在巴黎开了五家餐馆。她说:“我们今天早上联系老员工,让他们回来上班。但有些人说他们在西班牙,有些人找到了新工作。”据法布尔估算,“大约20%的人根本不会回来。”她目前只打算让三家餐厅重新营业。“其他两家太小了,重新开张不合算。”

等到巴黎的餐厅最终可以重新开放室内用餐的时候,它们或许不复昔日的模样。德拉·罗彻布罗查德透露称,一旦他在6月9日(政府表示将在这一天允许室内用餐)让这家巴黎最古老的餐厅重新开业,他的菜单将大大精简,主要提供疫情爆发前供应的法国美食的低成本版本:午餐统一价格为20欧元(约合25美元),晚餐30欧元(约合38美元)。

这样做的原因是,游客还没有返回巴黎。2019年,美国是巴黎最大的海外游客来源国,约有220万美国游客造访法国首都,而Au Vieux Paris d’Arcole自然成为其中许多人的打卡圣地。但在过去一年,美国人被禁止进入欧盟国家。

埃马纽埃尔·马克龙总统上个月表示,法国将从6月初开始欢迎接种过疫苗的美国人,但他还没有宣布允许美国人在夏季前往法国度假的具体措施。

对巴黎的餐馆来说,没有美国游客光顾是一件非常痛苦的事情。“我们只会迎来法国消费者,但他们手头不宽裕啊。”在解释为什么他决定在餐厅重启之际改变菜单时,德拉·罗彻布罗查德这样说道。“他们不是阔绰的美国人。法国人嘛,都跑去吃汉堡王(Burger King)了。”(财富中文网)

译者:任文科

For weeks, the streets of Paris have resembled a sprawling construction site, with wooden platforms hammered together outside hundreds of restaurants and cafés across the city, all in preparation for one date on the calendar: May 19. From May 19, France’s grueling seven-month COVID-19 lockdown will begin steadily winding down with restaurant dining—outdoors for now—permitted for the first time since last October.

But while the glasses are polished and the wine cellars restocked, there is one factor that could prove disastrous even for experienced restaurant owners: Paris weather.

“We are not opening because it is raining all week long, so we cannot serve outside,” says George De La Rochebrochard, owner of Au Vieux Paris d’Arcole, Paris’s oldest restaurant, which has served customers for more than 500 years, in a narrow street behind Notre-Dame Cathedral. Since Rochebrochard has room for only about 10 chairs outside his restaurant, he has opted to delay opening until June 9, when, he hopes, the sun might finally shine. And having suffered through the leanest winter in memory, a few weeks’ delay will make little difference. “We are not rich anymore,” he says.

High stakes

The same might be said for many in France, 15 months after the pandemic hit. The country’s GDP edged up only 0.4% in the first quarter of 2021, and in the second quarter, GDP could be 4% lower than its pre-pandemic level, according to a report last week by France’s statistics agency INSEE. Compared to the U.S.’s post-pandemic boom, France is a “picture in contrasts,” it says.

Much hangs on the reopening for the French government, which has spent billions underwriting lost wages and propping up shuttered businesses, including restaurants. Now officials are hoping that as lockdown measures are slowly lifted over the next month, the stir-crazy French will inject badly needed cash into the economy, by restocking their closets (nonessential stores have been shut for months) and relishing a chance to eat at restaurants or visit museums.

There are signs that might be possible—at least to a certain extent. All tickets have been snapped up for a three-day free showing, beginning from May 22, at Paris’s newest museum, created by Kering founder François Pinault to exhibit some of his vast private art collection. And despite the rain, Parisians have rushed to book tables for May 19 night’s restaurant reopening on the site TheFork, according to the company’s regional director Damien Rodière, who told the business daily Les Echos that bookings were being made at triple the pace in normal times—a sign that people seem braced to break out after months of lockdown. “The French really want to have fun,” he says.

But restaurants will need more than a zest for fun to recover their lost earnings.

France’s seven-month curfew remains in effect. Beginning from May 19, closing time will change from 7 p.m. to 9 p.m., but for Paris, that is still early for dining. Rodière says the restrictions could push restaurants to finally end a long-cherished Paris tradition of leaving diners to linger at tables for hours after finishing their meal. With fewer hours to serve food, restaurants will need more than one seating a night. “The challenge for restaurateurs will be to increase the rotation of their tables to meet new constraints,” he says.

Help wanted

As restaurants open, some owners say they are scrambling to find staff. “When we asked people this morning to come back to work, some of them said they were in Spain, others have new jobs,” says Christine Fabre, who owns five Paris restaurants with her husband, Joel. “About 20% will not come back at all.” Fabre says she will reopen only three restaurants for now. She says “the others are too small; it is not worth opening.”

And when Paris’s restaurants finally reopen for indoor dining, they might not resemble what they were before. De La Rochebrochard says that once he reopens Au Vieux Paris d’Arcole, the city’s oldest restaurant, on June 9—a date the government has said it will begin allowing indoor dining—his menu will be a stripped-down, lower-cost version of the previous French cuisine on offer before the pandemic, with a flat-rate €20 ($25) lunch and €30 ($38) dinner.

The reason: Tourists have yet to return to Paris. About 2.2 million American tourists visited the French capital in 2019—the biggest number of foreign visitors—and reliably flocked to Au Vieux Paris d’Arcole. They have been blocked from entering European Union countries for the past year.

President Emmanuel Macron said last month that France would welcome vaccinated Americans from early June, but has yet to announce specific measures to allow Americans to plan summer vacations in France.

For Paris restaurants, their absence is painful. “We will only have French consumers, and they are not rich,” De La Rochebrochard says, explaining why he chose to change his restaurant’s menu for the reopening. “They are not Americans—hah. The French, they all go to Burger King.”

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