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动画业下注iPhone

Kim Thai 2009年11月23日

海绵宝宝创作者正在试验一种新商业模式:在iPhone上推出动画游戏。这将催生大量新手机媒体工作室。

    海绵宝宝的创作者正在试验一种新的商业模式:在iPhone上推出一款动画游戏。

    作者: Kim Thai

    乍看上去,阿尔比•赫科特(Albie Hecht)的办公室全都是玩具——电子游戏超级玛丽中的毛绒大猩猩、凯罗伯大头机器人(Kidrobot)系列玩具……但说实话,他们都是动画界的代表作,在这一行业中,56岁的赫科特曾推出以下大型节目:如尼克国际儿童频道的“海绵宝宝”、“小冒险家朵拉”(Dora the Explorer)和“蓝色斑点狗”(Blue’s Clues),并因此而声名大噪。

    现在,他决定再推陈出新。但这一次,选用的媒介屏幕更小——iPhone。

    1月份,赫科特已成立4年的独立工作室——Worldwide Biggies,将会推出Bigby这个新的卡通形象——它不会以每周半小时连续剧方式在电视上播放——而是会首先出现在iPhone游戏应用中。

    Bigby这款游戏是跟网游巨头Addicting Games公司共同制作的,故事大纲是一名八岁的天才正义战士,穿着熊套装,打击海盗和恶龙,只吃奶酪鸡排。

    游戏的目标客户群是8至17岁的孩子,玩家可以自己创造角色,加入Bigby打击海盗与恶龙联盟(洛杉矶警察局的游戏版本)还可以看到Bigby的视频——所有这一切都可以在iPhone上完成。

    赫科特说:“我们想要创造一份完整的玩家体验,从线性被动到互动以至玩家参与。”

    许多工作室都曾探索过移动市场,但其中大部分仅止于举办玩家自制动画竞赛或播放“手机动画片”(mobi-sodes)。而赫科特认为,他的公司,以及这个行业的业务模式将很快要依赖于移动业的发展。

    动画业的新业务模式

    赫科特说:“一直以来我之所以能成功,有几个因素,其中之一就是顺应观众需求。你要注意孩子们在谈些什么,都是在线话题。今天,成功的准则必将是玩家参与。”

    Worldwide Biggies公司有一本“跨媒体圣经”(Transmedia Bible),其中“玩家参与”一条意味着一款产品要让玩家能观看、浏览、玩、互相联系、整合并且创造。

    赫科特说,他之所以能通过iPhone来提供这些,是因为iPhone已经成为一个父母用来哄孩子的游戏平台,而这些孩子正是Bigby的目标客户群。——并且由于iPhone可以播放高清视频,所以是Bigby的最好的移动载体。

    当然,赫科特并非想把Bigby限制在iPhone上,他坚持要以iPhone为出发点,是因为他认为移动设备是推出、孵化和发展一款现代动画游戏的最佳载体,但他并没有幻想靠这赚大钱。

    因此,Bigby也会放到网上。赫科特说,最终这个人物的成功与否要看能不能把它搬上电视屏幕或电影。

    普伦吉特研究公司(Plunkett Research)的业内分析人士杰克•普伦吉特(Jack W Plunkett)说,将业务模式倒转可能是挣扎中的电视业一条最好出路。

    普伦吉特说:“整个行业正在经历着大变革。动画片的利润来自于相关产品的销售,但是现在这家公司(World Biggies)反其道而行之,不但将风险最小化,并且还可能赚到更多钱。”

    普伦吉特表示,如果成功,这将能够催生大量的新手机媒体专业工作室,这对整个动画业的影响不亚于10年前Pixar公司成功实现重振动画影业。

    Animation Guild公司的发言人史蒂夫•休利特(Steve Hulett)说:“动画之所以如此成功是因为它如此普及,可以在不同的平台上销售,它销路常青、可以循环利用。此模式正试图将这一良机转化为利润。”

    赫科特 和Worldwide Biggies的投资者(Greycroft Partners, NBC Universal, Platform Equity, Hearst Corporation, and Prism VentureWorks)给Bigby投了15万美元,但是这点钱对于大型电视节目制作室来说不过杯水车薪。半小时的动画系列成本不一,可能要一集15万美元,也可能一集350万美元,比如说“辛普森一家”。(儿童动画系列每集制作成本一般在20万到40万美元之间。)

    不过,无论Bigby在电视界有多么物美价廉,它将如何从5万多个iPhone应用软件中脱颖而出持续发展呢?赫科特希望与Addicting Games公司的合作将有利于此,后者在移动市场实力不俗。

    萨瓦纳艺术设计学院(Savanna College of Art and Design) 动画教授哈维•丹纳洛夫(Harvey Deneroff) 说:“跟演艺行业任何事一样,都有风险。”

    不过赫科特曾成功地推出Spike TV电视台,并在尼克罗顿国际儿童频道做过娱乐部门总裁。他曾经利用网络成功推出了热门动画形象——天才小子吉米(Jimmy Neutron),因此赫科特认为他对动画业的未来还是略知一二的。

    他的办公室里一派乐观。有样东西尽管看上去杂乱无章,但显然是刻意为之:赫科特的“灵感墙”。这面墙正对着赫科特的办公桌,上面两个灵感是他的得意之作——一幅明显在逃避现实者的放大照片和一幅巴拉克•奥巴马竞选时的“希望”海报。Bigby还没有上墙,但考虑到展示效果,赫科特在桌上放了一个手掌大小的Bigby的模型,这样,从他看来——整个画面就完整了。

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