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马克•安德森用行动证明自己

KEVIN MANEY 2009年11月06日

这个最初的网络天才少年如今成立了新的风险投资基金。他将资助下一个网景公司吗?

    这个最初的网络天才少年如今是Twitter、Facebook等公司的顾问。现在,他成立了新的风投基金。他将资助下一个网景公司吗?

    作者:KEVIN MANEY

    当本•霍罗维茨(Ben Horowitz)打开老板马克•安德森(Mark Andreessen)给他发来的一封措辞严厉的电子邮件时,他还是在网景通信公司(Netscape Communications)拼命工作的默默无闻的产品战略师。那是1996年的冬天;网景公司几个月前的公开募股掀起了网络公司狂潮,公司共同创始人安德森此前刚刚出现在《时代》杂志(Time)的封面上,他赤足坐在国王宝座上——这张照片也是这位骄傲的24岁技术神童的真实写照。

    但是让霍罗维茨恼火的是,他发现安德森把他的团队一直在开发的一个软件即将问世的消息透露给了一个行业出版物。于是,霍罗维茨给网景公司的这位共同创始人写了张便条,上面只有一句话:“我猜我们等不到3月7号了”——这正是计划中的发布日期。

    安德森回击道:“我们正在遭到微软(Microsoft)的屠戮!你毁了公司的价值,而且这完全是服务器产品管理层的错误。我只是想帮帮忙而已。下一次,你他妈的自己去接受采访吧。去你的吧。马克。”

    十几年之后,在6月的一个闷热的日子里,安德森和霍罗维茨在曼哈顿见面,他们一边喝着冰茶,大声谈笑,一边又讲起了这个故事。“这正是我为什么不应该管理公司的原因。”安德森插话说,两人笑得更起劲了。

    他们两人上演了一出肝胆相照的男儿戏,起初这两个家伙都受不了对方,但后来又结成了最佳拍档——这与电影《午夜狂奔》(Midnight Run)中的情节非常相似,只是其中的场景由枪和火车变为了计算机和格子间。安德森后来与霍罗维茨共同创建了自己的第二家公司Loudcloud,并且委任他为CEO。从那以后,安德森用自己的钱投资了——通常是与霍罗维茨一起,有时也会单独投资——数十家技术公司,其中包括硅谷的当红明星Twitter。如今,霍罗维茨和安德森用别人的资金把自己的兴趣爱好转变为正式的工作:7月6日,他们二人凭借着3亿美元资金,正式宣布成立新的风险投资公司,其目标是彻底改造硅谷的资金分配方式,以此来体现两位创始人执着的网络中心世界观。这家公司起名为安德森-霍罗维茨(Andreessen Horowitz)。“我们用了几个月的时间,耗费了数十万美元咨询费,才想出了这个名称。”安德森在基金公司成立之前接受独家专访时开玩笑说。

    公司名称并不仅仅是依照字母顺序排列。近两年来,安德森已经成为硅谷人脉最旺、料事如神,同时还享尽了天时、地利的人物。除了投资Twitter以外,安德森还是Facebook董事会的成员,并且为这两家公司的CEO提供咨询。他是Ning公司的共同创始人兼董事长,该公司提供让人们创建自己的小型社交网的服务,如歌星50 Cent的ThisIsFifty.com。Ning公司[它的另一位创始人兼CEO是吉娜•比安奇尼(Gina Bianchini)]在一个月内就新增了250万新成员。安德森还持有Digg、LinkedIn和威尔•法瑞尔(Will Ferrell)的Funny or Die喜剧网站的股份。前不久,他进入了eBay的董事会,帮助该公司转型,此外他还是一个拥有巨大影响力的博客的作者,该博客在2008年8月中断。在本篇报道即将出版之际,他承诺这个博客将以新的设计重新面世。

    企业家和投资人纷纷向他讨教,希望他知无不言、言无不尽,因为他经历过硅谷的黄金期,尤其是还经历过衰退期。网景被微软彻底击垮。作为一把很早就扎入所谓的云计算服务的匕首,Loudcloud不得不削减经费,并且裁员5/6,之后公司用了新的名称Opsware并且逐渐实现平稳发展。就在几年前,安德森的形象还是头脑聪明、待人和蔼、身家上亿的花花公子,虽然涉足技术圈,却无果而终。他更像保罗•艾伦(Paul Allen),而不是比尔•盖茨(Bill Gates)。“马克像一位摇滚明星,他的第一张专辑非常畅销,但接下来的作品再也无法重现当初的辉煌。”史蒂夫•凯斯(Steve Case)说,1999年美国在线(AOL)收购网景公司时凯斯是美国在线的负责人,他任命安德森为美国在线的首席技术官。“他坚持不懈的精神赢得了人们的敬重。他经历多次转变并最终取得了成功。”

    安德森能最终成为下一个伟大的技术投资人吗?当然,他正在实现飞跃:用自己口袋里的零钱投资新兴公司与投入巨额机构资本这二者有着天壤之别。人们对安德森的风投公司的期望也许特别高。风投资本家一直在寻找“下一个网景”,一个可以改变行业格局并且为最初的投资人创造丰厚经济回报的公司;现在可以想象一下这位原先的网景公司共同创始人所面临的压力。诚然,安德森最近风头正劲,但是他能让自己挑选的新兴公司不断取得成功吗?如果是这样,安德森就可以在38岁这个事业有成的年龄(按照硅谷的标准),再次向世人证明,他仍然既有技术智慧,又有金融和管理头脑。

    安德森是互联网革命的先驱,因此他对网络的力量充满信心并不让人太过惊讶。但安德森是个网络绝对论者。“不投资干净的技术,不投资火箭飞行器,不投资电动汽车。也不投资中国或印度。”他在解释安德森-霍罗维茨的投资战略时说,它与许多老牌的风投基金不同,后者到处逐利。安德森坚持认为,互联网很快就将占据我们生活的方方面面。网络服务不仅仅是弥补收看电视、阅读报纸的不足,而且还将取代所有这些活动。亚马逊(Amazon)的Kindle电子书不错,但是如果它能上网那就更好了。

    在某种程度上,安德森已经开始采取实际行动了。他投资LinkedIn的一个原因就是,他认为求职者不会通过招聘目录和简历找到工作,而是借助无数的关系实现就业。他建立Ning的原因是,他感到人们将把社交生活中的一部分转移至网络上,从而在网上为特定的人群如小猎犬的主人组建团队。

    他告诉我Facebook的“规模将超过苹果公司(Apple)”,他还宣称,这家社交网络公司将成为通向网络的大众市场窗口,它与谷歌(Google)在过去六七年里所发挥的作用差不多。Twitter(截至目前,它因为没有找到真正赚钱的方法而备受诟病)将要求广告客户为接触受众而付费,因为它们传播了关于这位赞助商的产品的信息。

    他把对全面网络化的世界的憧憬延伸至商业领域;他认为大多数应用程序都将通过互联网传递。Salesforce.com、NetSuite等公司已经开始“以服务的方式提供软件”,但是安德森认为目前应用程序上网才刚刚开始;甚至连核心的商业工具也将向所谓的“互联网云”发展。他本人投资了AppNexus公司和Good Data公司,前者的目标是通过网络提供整个数据中心的运算能力,后者是提供数据分析服务。

    最重要的是,他对硅谷持乐观态度,他认为笼罩在这里的衰退迷雾正在消散。他的新基金公司仍然有机会在价值不高的时候投资。更令人欣慰的是,因互联网泡沫破裂而受创的一代企业家正在被根本不记得互联网公司崩溃的一代所取代。前不久,Facebook公司CEO马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)问安德森,网景公司究竟是做什么的,随后他不得不提醒假装非常恼怒的安德森,当时他还在上初中。安德森对我说,硅谷的大无畏精神又回来了。

    而且,他确实崇拜少年天才。他谈到技术进步如何日新月异,以至于只有年轻人才能了解最新事物的功用。“因此,从斯坦福大学毕业的24岁的大学生对技术的看法是29岁的人——就在5年前还是24岁——想都想不到的。”安德森兴奋地笑着说。“我们喜欢这样。”

    安德森的基金能够在硅谷掀起轩然大波是有原因的。其中一个原因与这笔资金以及它所带来的希望有关。根据全美风险资本协会(National Venture Capital Association)的统计,2009年第一季度风险投资创下了1997年以来的最低水平。在这样的经济环境下,安德森-霍罗维茨公司还募集了3亿美元,的确了不起。这个数字虽然还不及黄金时期规模最大的风险基金的1/3,但是已经比安德森-霍罗维茨公司原先的筹集目标多了5,000万美元。虽然其他老牌公司在今年也会筹集到资金,但是安德森的公司可能是2009年新成立的唯一一家大型基金。

    安德森创建该基金是因为他发现新兴公司环境的变化有可以利用的机会。正如他解释的那样,与20年前现代风险资本结构形成时相比,技术和软件工具已经把创建技术公司的成本降低了100多倍。上世纪80年代末,公司开发出产品需要2,000万美元,而现在只需20万美元。如果今天的大部分时髦的新兴技术公司需要6位数左右的投资,那么传统的风险基金就无法参与。它们的管理规定只允许它们对费用庞大、尚处于初级阶段的公司,或者已经发展至后期的公司投入更多资金,通常为数百万美元。

    安德森-霍罗维茨公司的解决方案是:它最少可以只为某家公司投入5万美元,最高可以达到5,000万美元。安德森承诺,该基金将做一些种子投资——譬如60至80个——同时保留75%至80%的资金供后期投资使用。其他公司正纷纷采取战略留意规模更小的交易,但是安德森和霍罗维茨说,他们将满怀热情地追逐新崛起的公司。“我们会有交易日,会在一天之内考察5至10家公司。”霍罗维茨说。“大部分风投公司不做太多的交易。而这是我们两个人都喜欢做的事。”它还让这家新公司获得了战略优势。这对合伙人将逐一了解硅谷的疯狂的点子,这有助于他们勾画出事物的发展方向以及谁有可能成功。

    企业家肯定会被安德森吸引,他对创始人表现出的亲密关系远胜于他的金融同行。[有一篇题为《关于风险资本家的真相》(The Truth about Venture Capitalists)的博文提出了这样一个问题:“风投资本家是冷酷无情、贪婪成性的资本家,还是慷慨大方的慈善家?”] “马克和本的一个根本特点是,现实生活中他们曾经在繁荣期、衰退期,以及平稳的环境下遥遥领先。”风投公司Accel Partners的吉姆•布莱尔(Jim Breyer)说。“我发现这套本领很有吸引力,它预示着长期的成功。”

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