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新一代iPhone无法撼动Flip

Jessica Shambora 2009年07月17日

苹果的iPhone 3GS有摄像功能,但是Flip摄像机仍然在对准即拍类摄像机中占据主导地位。

    苹果的iPhone 3GS有摄像功能,但是思科(Cisco)的Flip摄像机仍然在对准即拍摄像机中占主导地位。

    作者:Jessica Shambora

    随着2007年5月份便携式摄像机的出现,摄像机市场已经今非昔比了。Flip摄像机能够给大众提供摄影创意和视频共享,这就意味着我们能看到更多的猫玩滑板的片段。(这都要归功于Flip)

    消费者非常喜爱这款对准即拍摄像机,因为它方便、简单、便携、而且价格低廉。这款摄像机只有几个按钮,在内部芯片上记录视频,通过从摄像机中弹出的一个电子钥匙(USB key)上传视频片段到电脑上。摄像机内装有的软件能够将视频片段流畅地上传到网站上,起价是150美元。

    没过多久,这款摄像机就售出了200万部,同索尼(Sony)和JVC争夺市场。今年早些时候,网络产品巨头思科(Cisco)以5.9亿美元的价格收购了Flip生产商Pure Digital。

    但是摄像市场上还有新的竞争对手:苹果iPhone 3GS。这款手机于六月初问世,具备视频录制功能。有些技术爱好者开始怀疑Flip作为便携摄像机“老大”的日子是不是已经不多了。

    毫无疑问,iPhone的摄像功能是手机上最酷的新功能之一了,也肯定会和Flip一较高低。实际上,从某种程度上来说,它比Flip更优越。

    和Flip不同的是,我们只需要移动开始键和停止键,就可以直接在iPhone上面编辑视频片段。我们也可以通过无线电子邮件在iPhone 3GS上分享视频。这是Flip所没有的功能。虽然Flip高清机型更胜一筹,但这也正是iPhone可以达到的标准,因为只需软件升级便可做到(但苹果怎么也得给下一代iPhone留点什么)。

    相比较Flip而言,iPhone外形设计更为光滑,屏幕也更大,并且功能更多更全。其标价在199到299美元之间,此外,与美国电话电报公司(AT&T)有两年的合同,每月起价70美元。Flip最贵的款型是MinoHD,单价为230美元。

    基本上Flip具备的功能,iPhone都有,而且在某些方面还更多。尽管如此,技术和摄像机行业分析师认为iPhone并不对Flip构成威胁。说来好笑,他们说许多消费者之所以青睐Flip,恰恰是因为它缺乏iPhone的全套功能和附加软件。

    NPD集团的市场调查员罗斯•鲁宾(Ross Rubin)解释道:“Flip的竞争力主要来自其简单和专一的功能。”虽然鲁宾承认iPhone在视频录制方面优于Flip,他还是说道:“对于用不到其它功能的Flip用户来说,iPhone诸多的功能优势也许并不那么重要,甚至只会让许多Flip用户更加困惑。”

    尽管多功能产品看似是一种趋势,但分析师认为许多消费者仍然偏爱单一功能的电子产品。国际数据集团IDC研究机构的克里斯•楚特(Chris Chute)说:“混合多功能产品概念不断涌现,但是消费者从来没有说过‘我要买一个功能齐全的电子产品’。”

    的确,摄像手机早在5年前就上市了,当时人们就纷纷猜测数码相机很快就会消失得无影无踪。因为每个人都能够从手机里打印出照片。但实际上,这种猜测并没有真的发生。Flip仍在数码摄像机和其它视频录制市场上占据高地。鲁宾还指出:“iPhone只不过是具备录像功能的最新电子产品之一。”

    iPhone也并不是总占优势的。首先,相比较iPhone 3GS,Flip的销售渠道要多的多。在亚马逊最畅销电子产品排行榜上,Flip的MinoHD位列第十。在亚马逊上根本买不到iPhone 3GS。

    其次是设计。虽然Flip的外形可能没有iPhone光滑,但是它们大小相当,而且Mino体重更轻。此外,Flip价格更为低廉,也不需要合同承诺,因此更容易出售给“早期用户”以外的消费者。

    对于那些非常看重视频即时分享功能的人,分析师建议他们多点耐心。IDC的楚特预计Flip将会在明年一月份的消费者电子产品展之际推出无线共享。与此同时,凭借其人性化的软件,Flip上的共享功能使用起来仍然很方便。

    分析师似乎确信新一代iPhone暂时不会动摇Flip的市场主导地位,但这并不意味着以后的前景就清晰明了。市场研究公司Creative Strategies 的分析师本•巴拉林(Ben Bajarin)认为,未来问题可能出在视频录制上。“如果越来越多的智能手机开始具备高清晰度的视频录制以及其它功能,那么iPhone将如何与它们竞争?”

    与此同时,鲁宾和楚特都提出,视频录制功能会使iPod Touch和Nano对Flip的威胁比iPhone更大。楚特解释说:“媒体播放器也在增加新功能,而这些产品在类似的市场上出售。”

    分析师还说,Flip最直接的竞争者会给它带来最大的危险。索尼、三洋(Sanyo)、创新(Creative)和柯达(Kodak)都发布了他们的对准即拍摄像机产品。Flip希望扩大其国际市场,它将会面临这些竞争者的巨大压力,因为许多竞争对手的品牌已经站稳国际市场。

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