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SAP的世界新秩序

Jessi Hempel 2009年05月18日

行业合并增加、全球经济衰退,加之其未能成功推出“软件即服务”业务,这都可能威胁SAP的地位。

    这家软件巨头的首席执行官开始全权负责,他面临着不少麻烦。

    作者:Jessi Hempel

    5月19日起,李艾科(Leo Apotheker)将独自担任SAP的首席执行官,在此前约1年的时间里,他与孔翰宁(Henning Kagermann)一同担任联席首席执行官。李艾科可谓受命于危难之时。

    SAP长期以来控制着670亿美元的企业软件市场,但行业合并增加、全球经济衰退,加之其未能成功推出软件即服务(software-as-a-service)业务,这都可能威胁SAP的地位。

    该公司的财务状况不太稳定。第一季度收入基本持平,仅下跌了3%至32亿美元,但一个更具预见性的指标——新软件销售额——跌落了1/3。与此同时,其竞争对手甲骨文(Oracle)正忙着改组该行业:首席执行官拉里•埃里森(Larry Ellison)上月宣布了一桩大胆的交易,以70多亿美元收购太阳计算机系统有限公司(Sun Microsystems)。

    (SAP约9%的软件是同Sun的电脑捆绑进行销售。)

    面对这些压力,人们可能预计李艾科会没那么欢快,但当他于上周早些时候同一群记者在纽约市的文华东方大酒店共进早餐时,情况并非如此。

    现年55岁的李艾科具有销售背景,能言善辩——他能流利运用5种语言——且极具幽默感,他乐观的认为“软件业方兴未艾,而非强弩之末。”而这对SAP而言绝对是个机遇。

    但要使公司实现迅猛增长,李艾科必须找到吸引客户的新方法并签订更多的销售许可合同,他还必须为Business ByDesign打造出一个商业模式,Business ByDesign是一款针对中小型公司的软件即服务产品。(在软件即服务的安装启用中,软件被远程存储,并通过网络进行分发,而不是存放在客户的场地内的服务器上。)而且在上述过程中,他不能被谣言分心,而每天都会有从微软(Microsoft)到IBM向SAP提出收购报价的传闻。上述要求着实不低。

    通过帮助客户更方便的译解它们收集的关于自身业务的海量数据,李艾科希望能吸引SAP的86,000位现有客户。于5月11日推出的一款名为SAP BusinessObjects Explorer的新产品将提供针对“任意数量之数据”的实时分析以及内存型数据库、精密的搜索引擎以及类似iTunes的界面。

    李艾科对软件行业的复杂性表示赞同,他戏谑的说道:“即使SAP也可以很酷。”当然,假如数据不仅仅对博士们是可解码格式,SAP的客户可能许可更多的雇员使用其软件。

    但SAP真正的挑战将是打造一个顺应行业发展的新的运算模型。在历史上,企业软件公司的大部分利润来自于向客户收取的咨询和维护费用。

    但随着宽带的普及以及NetSuite 和 Salesforce.com那样厚脸皮的新创公司提供新模式,越来越多的公司正尝试通过网络购买软件,向一家软件公司支付月费,由该公司实际帮助它们运行软件。

    在进入上述市场这方面,SAP是大型软件公司中速度最慢的公司之一,而且其旗舰产品Business ByDesign尚未正式推出。早在2007年,SAP就宣布大举投资该项目,称这是一个10亿美元的机遇,并表示到2010年,该业务一年将增加10,000位客户,而且将获得比该公司传统业务更高的利润率。然而,自那以后,SAP削减了在此产品上的投资,并下调了收入目标。

    当被问及Business ByDesign,李艾科推了推自己的眼镜并搓了搓手。他表示,目前仅有80位客户在试用该产品,但不愿透露该产品何时将面世。李艾科解释称SAP在推出最可行的商业模式必须先使之充实,就此而言,等待是值得的。

    一位记者问道:“那么你们是否有一个可行的商业模式?”

    李艾科简略的回答道:“我所处的行业没有不可行的商业模式。”

    就在我们吃饭那会儿,都有传言称微软正准备出价收购SAP。微软首次进入美国公司债券市场,就售出了37.5亿美元的债券。李艾科拒绝置评,而鲍尔默(微软首席执行官——译注)此后向记者否定了此事,但人们纷纷猜测某家大型软件公司或电信公司是否将提出收购报价。

    Forrester Research的分析师王瑞(Ray Wang)表示:“现在的软件业就好比上世纪70年代的汽车业。各公司都在努力获得IT市场上最大的份额。”这场争夺可能是李艾科最终面临的最大挑战,而且或许会为他未来可能给SAP留下的“遗产”开路。

    译者:小熊

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