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苹果公司:史蒂夫背后的天才
 作者: ADAM LASHINSKY    时间: 2009年02月10日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第一百四十一期         
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运营专家蒂姆·库克有一天会掌管这家公司吗?
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    我知道读者在想什么:对於如此迷人的一家公司,为什么老是讲它幕后的事情?因为这些看起来枯燥的东西和华丽的设计及绝妙的营销手段一样,对苹果公司的成功起到了至关重要的作用。比如,对需求量进行预计并在此基础上执行决策,对电脑行业来说十分关键,尤其是在产品迅速更新换代的情况下。想想 2001 年 Palm 公司的遭遇吧。这家公司当时宣布推出新款支柱产品掌上电脑(PDA),促使旧款产品销售一空,而新产品又未能如公司的许诺按期推出,结果破坏了整个季度的销售业绩。

    这种乌龙情况绝不会在苹果公司出现,它总是能按部就班地推出神奇的产品:一直处於绝密状态的革命性产品突然奇迹般出现在世界各地的专卖店中。iPhone、iPod 及各型号的 iMac 和 MacBook 电脑——苹果公司产品的推出和交货之间配合得天衣无缝,令人称奇。一个典型的例子是:2006 年,苹果公司整套电脑产品都改用由英特尔公司(Intel)制造的处理器。由於众多技术原因(我们在此就不赘述了),要做到这一点并非易事。然而,库克的团队在销售中没有出一点差错。

    想想库克诸如此类的贡献吧。要取得大幅利润,有两种基本方法:提高价格或削减成本。苹果公司两方面都能兼顾。市场营销和设计大大激发了顾客的欲望,并且愿意付出高价。库克在运营方面的头脑使得公司成本一直以来都得到控制。因此,苹果公司成了一台印钞机。库克称公司是一个“在本质上具有冒险精神,但又拥有范本式资产负债表”的地方。根据最近的资料,这意味 245 亿美元现金,无负债。

    这种资产负债表是强有力的战略性武器:让库克得以拉拢供应商,打击竞争对手。2005 年,苹果公司推出名为 Nano 的新款 iPod,其创新之处就在於它使用的快闪存储器比市面上任何一种产品的都大得多。库克的团队精确估计到 Nano 将面临的巨大需求,因此向三星公司(Samsung)和海力士公司(Hynix)这样的供应商预付了 12.5 亿美元,有效地垄断了 2010 年之前这一特定存储器市场。“在蒂姆·库克加盟苹果公司之前,他们根本不会想到这种策略。”波士顿的一家咨询公司 AMR Research 首席战略师凯文·奥马拉(Kevin O'Marah)说。奥马拉专门从事供应链分析。购买存储器也反映了苹果公司的运营战略不仅仅是成本削减。“许多公司都尽力在供应链上节约成本。”斯坦福大学(Stanford University)管理学与工程学咨询助理教授布莱克·约翰逊(Blake Johnson)说。“苹果公司并没有这么做。”约翰逊与苹果公司的运营团队联系密切。

    为了使苹果公司内部运转平稳,库克主要依靠关系紧密的团队,那些运营高管自他进入苹果公司以来一直与他共事。他们是进行闪存采购的杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams),负责需求预测的老员工迪尔德·奥布莱恩(Deirdre O'Brien),负责客户支持的主管比尔·弗雷德里克(Bill Frederick),以及库克曾派往中国的笔记本运营高管萨比赫·汗。2008 年,库克聘请了丽塔·拉妮(Rita Lane),库克在 IBM 供职时,她曾负责桌面作业系统。

    多年来,库克承担的工作早已超出了仅仅让公司运作正常的范围。2000 年,库克接过了销售和客户支援的业务。那个时候,“销售”在苹果公司意味与 Mac 电脑的零售商和其他中间商打交道。自从库克接管之后,苹果公司开始撤掉百思买(Best Buy)这类经销店中的职员,而换成本公司训练有素的销售人员。这是如今苹果零售店中广受欢迎的“天才”(Geniuses)的前身。2004 年,库克暂代乔布斯职位时还掌控了麦金塔(Macintosh)电脑部门。第二年,乔布斯任命库克为首席运营官。如今,他的职责范围延伸到 iPhone 的销售和运营,包括与销售这些设备的 51 个国家的无线运营商进行谈判。法律、财务、设计和营销这些重要部门的主管直接向乔布斯汇报。然而,在苹果公司,没有哪个高管负责的业务像库克这样广泛。

    虽然库克也会有笑的时候,但他通常的表情都是眉头紧锁。他的各种幽默听起来也是干巴巴的。开会的时候,他那令人不舒服的长时间停顿非常出名,这个时候你的耳朵只能听到他撕开能量棒包装的声音,他经常吃这个东西。跟苹果公司的其他人一样,他穿休闲的牛仔裤,花白的头发剪得跟他的偶像兰斯·阿姆斯特朗(Lance Armstrong)风格类似。(阿姆斯特朗曾跟朋友说他不认识库克,但他“听说这个人不错”。)在穿戴方面,库克唯一值得注意的是他总穿耐克(Nike)运动鞋,也许是因为他曾是该公司的董事会成员。[乔布斯也总是穿运动鞋,他穿的是新百伦(New Balance)牌的鞋。]

    库克精力充沛,这在苹果公司简直是个传奇。他经常在凌晨 4 点半给为他工作的高管们发电子邮件,全球性的电话会议在任何时间和地点都可能召开。多年来,库克都会在周日晚上跟员工召开电话会议,目的是为星期一早上更多的会议做准备。曾与库克共事过五年、后来担任苹果公司网店主管的麦克·杰恩斯(Mike Janes)回忆起在纽约召开的一届 Macworld 大会,继乔布斯在早晨的会议中发表引人入胜的主旨演讲之后,库克在下午召开了一次会议。“我们当中不少人都拿票打算晚上去看大都会队(Mets)的比赛。”杰恩斯说道,他现在是活动票务网站 FanSnap 的首席执行官。“几个小时过去了,他还在一个问题接一个问题地训练我们,而我们像上学的孩子那样盯时钟。我至今仍记得当时蒂姆说:‘好,下一页’,然后撕开另一个能量棒。不消说,我们错过了那场比赛。”




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@关子临: 自信也许会压倒聪明,演技的好坏也许会压倒脑力的强弱,好领导就是循循善诱的人,不独裁,而有见地,能让人心悦诚服。    参加讨论>>
@DuoDuopa:彼得原理,是美国学者劳伦斯彼得在对组织中人员晋升的相关现象研究后得出的一个结论:在各种组织中,由于习惯于对在某个等级上称职的人员进行晋升提拔,因而雇员总是趋向于晋升到其不称职的地位。    参加讨论>>
@Bruce的森林:正念,应该可以解释为专注当下的事情,而不去想过去这件事是怎么做的,这件事将来会怎样。一方面,这种理念可以帮助员工排除杂念,把注意力集中在工作本身,减少压力,提高创造力。另一方面,这不失为提高员工工作效率的好方法。可能后者是各大BOSS们更看重的吧。    参加讨论>>


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