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美国经济走下坡是件好事
 作者: Geoffrey Colvin    时间: 2005年05月01日    来源: 财富中文网
 位置: 杂志>>第七十八期>>专栏         
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    美国在世界 GDP 中所占比例已经到顶了,但我们有理由为此感到骄傲

    作者: Geoffrey Colvin

    你再想找个理由为美国感到骄傲吗?这个理由你很可能从未想到过: 美国在世界经济中的作用就要开始下降了。

    我们早就知道这一天会到来的─到那时,美国经济在世界经济中所占的比例不再增大,而是开始缩小。尽管我们在它来到之前是无法准确知道会是哪一天,但我们可以十分肯定地说,这一天几乎就在眼前。实际上,我们可能已经度过这一天了。

    我们知道,美国经济在世界国内生产总值(以下简称 GDP)中所占的比例几十年来一直在增大。虽然搞经济的人对如何衡量这些指标的最佳方法意见不一,但在最近几年里,美国所占的比例一直在 31% 上下浮动。在今后几年里,这个比例会增大还是减小?从理论上说,答案很简单: 如果美国经济增长速度快于世界上其他经济体,其比例自然会增大; 如果情况相反,比例就会减小─而后一种情况的证据占了上风。

    主流经济学家几乎异口同声地预言,美国的经济增长率就要开始放慢,而且越往远看越慢。劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)指出,美国的年增长率在过去 75 年里平均为 3.4%,但从现在到 2012 年,年均增长率预计只有 3%。国会预算局(Congressional Budget Office)则认为,再往远一点看,在 2007 至 2015 年期间,年增长率可能降到 2.9%。如果看得更远,在 2004 至 2080 年期间,根据社会保障部门的预测,美国经济的年增长率仅为 1.8%。

    你用不著成为一个高明的预言家,也同样能有把握地预测到世界经济增长速度将高于这一比率。去年,世界经济增长率为 5% 左右,这一数字包括十分庞大但增长较慢的美国经济,可见美国之外的部分增长得更快─也就是说,我们在世界总量中所占的比例正在下降。5% 的全球增长率也许不会持久,因此我们可以像大多数预言家那样,设想其长期增长率大约为 3%。只要这个数字高出美国的增长率哪怕百分之零点几,美国在世界经济中所占的比例也会缩小。

    其实,即便看到了这一长期趋势,也用不著为这些确切的增长率预测感到担忧。经济增长不是个复杂的概念: 它只是劳动力增长率乘以生产力增长率的积。随著美国生育高峰期出生的那一代人退休,劳动力增长率就会大大放慢; 相反,全世界新兴经济体的劳动力增长率却在暴涨。美国的生产力增长率很难预测,但肯定赶不上那些新兴经济体,因为它们正在从十分低下的生产力水平上升。可见,在这两个决定经济增长的因素上,拥有世界上大多数人口的国家都将超过美国。

    那么,我们为什么应该感到骄傲呢?由于我们正处在一个会令许多人感到惭愧的过渡时期,这个理由也许很难记住: 我们想要的正是这个结果。我们不仅想得到这个结果,而且作为一个国家,为了实现它努力了 50 年。要知道,美国之所以能够成为地球上占绝对优势的经济体,其中一个重要原因是,第二次世界大战后,当时全球那么多国家处于独裁统治之下,而我们从中认识到的毫无疑问的一点是,独裁者搞不好经济。只要苏联、东欧、中国以及东南亚、非洲和拉丁美洲大部都属于独裁国家,它们在经济上肯定会一筹莫展。几十年来,美国两党各自领导的政府的政策都旨在向它们指明一条更好的道路。最终,几乎每个国家都领会了这个信息。

    这正是我们想要的结果,我们这样想是对的。它不仅有利于世界上数十亿人民,也有利于美国人民。一个拥有巨大生产能力的世界能使美国更加富裕,其后果远远胜于以上所有国家都继续沿著北朝鲜和古巴的路子走下去。美国在新经济中所占比例再小,也将超过它当年在旧经济中的份额。

    尽管如此,对自己在世界上地位的改变,我们不可能一点儿都不伤感。所以要记住: 我们过去的做法是对的。世界更加富裕了,我们也更加富裕了。这一点就值得我们骄傲。

    译者: 王恩冕




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